21/04/2016

Les USA ont besoins de 175 à 200 bombardiers stratégiques !

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Selon l’US Air Force Global Strike Command (AFGSC), soit l’unité de commandement des missions nucléaires des Etats-Unis, les besoins en ce qui concerne la dotation en bombardiers stratégiques seraient de 175 à 200 appareils.

Actuellement, l’AFGSC prépare la publication d’une analyse de ses besoins en ce qui concerne la future flotte combinée de bombardiers stratégiques et conventionnels. Le groupe de travail, a par ailleurs, confirmé cette semaine que le nombre définitif de bombardier sera basé autour d'une exigence opérationnelle "minimum" portant sur 100 Northrop-Grumman B-21, soit le nouveau bombardier stratégique de l’US Air Force.

La situation aujourd’hui :

L’US Air Force compte actuellement, un total de 159 bombardiers dans son inventaire qui comprend les flottes de B-1B, B-52H et B-2A.

Le B-21, future épine dorsale :

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L’entrée en service du futur Northrop-Grumman B-21 se fera progressivement à partir de 2025, si tout va bien. Il remplacera en priorité les Boeing B-52H « Stratofortress » et les Rockwell B-1B et finalement l’actuel Northrop B-2.Mais, avant d’en arriver là, le B-21 volera avec un mélange des aéronefs actuellement en service.

Rappel :

Le programme du B-21 LRS-B prévoit de mettre au point une nouvelle génération de bombardier stratégique furtif, capable d’emporter des armes conventionnelles et nucléaires. Il doit venir compléter le nouveau dispositif de l’USAF qui comprend l’arrivée du F-35, des nouveaux ravitailleurs KC-46A et la modernisation des F-15. Le programme LRS-B a été officiellement lancé en 2012. Le projet LRS-B est considéré, comme prioritaire, pour la stratégie militaire américaine future dans le Pacifique Occidental et le Moyen-Orient. Le budget estimé pour le développement et la production du B-21 s'élève à 33,1 milliards de dollars pour la période 2015-2024. Le coût unitaire estimé est 606 millions.

La problématique des coûts :

A travers cette étude, l’US Air Force Global Strike Command prépare lentement, mais sûrement la dure réalité, que celle des coûts du futur programme de bombardier B-21. En effet, le budget actuel de l’Air Force permettra tout juste de construire 100 B-21. Hors, pour espérer pouvoir disposer de 175 à 200 nouveaux bombardiers et remplacer complètement les trois aéronefs en service, l’Air Force aura besoin de près de 80 milliards de dollars, uniquement pour ce projet. Les initiant de ce groupe de travail compte donc sur le temps pour obtenir les fonds nécessaires à l’objectif. En effet, il faudra du temps pour fabriquer B-21 en plus d'organiser et de former le personnel navigant et la maintenance. L’objectif principal est de s’assurer pour l’instant que les exigences du commandement central des États-Unis en vue de la modernisation de la flotte de bombardement seront possibles.

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Photos : 1 Rockwell B-1B 2 B-21 @ Northrop-Grumman 3 B-52H @ USAF

 

27/02/2016

L’US Air Force a dévoilé le bombardier B-21 !

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Ce vendredi, l'US Air Force en collaboration avec Northrop-Grumman a révélé les grandes lignes du futur bombardier stratégique furtif du 21e siècle. Ce nouveau bombardier issu de la récente campagne Long Range Strike-Bomber (LRS-B) portera le nom de B-21.

La désignation officielle intervient, alors que l’US Air Force a pour la première fois transmis une image de synthèse officielle du futur B-21. On peut dès lors remarqué, la ressemblance avec le Northrop B-2. On pensait jusqu’ici, que le futur bombardier prendrait la dénomination de B-3, hors selon, la secrétaire de l’US Air Force Deborah Lee James, la désignation B-21 fera référence au premier bombardier américain du 21ème siècle. En effet, les actuels B-52H, B-1B et B-2 sont tous issus du siècle dernier.

Le nouveau bombardier furtif coûtera près de 23,5 milliards de dollars, soit un prix unitaire estimé à 564 millions de dollars. Les exigences pour l’US Air Force concernent 174 unités du nouveau bombardier, mais les finances actuelles ne pourront permettre l’achat que de 100 appareils.

Rejet de la plainte Lockheed-Boeing :

Le projet de développement du B-21 va se poursuivre et ceci après la tentative de protestation des deux perdants Lockheed-Martin et Boeing. En effet, Government Accountability Office (GAO) a rejeté celle-ci, laissant ainsi, le champ libre à Northrop-Grumman pour poursuivre les travaux de mise au point du futur bombardier.

Rappel :

Le programme LRS-B prévoit de mettre au point une nouvelle génération de bombardier stratégique furtif capable d’emporter des armes conventionnelles et nucléaires. Il doit venir compléter le nouveau dispositif de l’USAF qui comprend l’arrivée du F-35, des nouveaux ravitailleurs KC-46A et la modernisation des F-15. Le programme LRS-B a été officiellement lancé en 2012. Le projet LRS-B est considéré, comme prioritaire, pour la future stratégie militaire américaine dans le Pacifique Occidental et le Moyen-Orient, que le programme se poursuivra en dépit d'une réduction de 487 milliards de dollars dans le budget du Pentagone, portant sur les 10 prochaines années.

 

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Photos : images de synthèse du futur B-21 @ Northrop-Grumman/USAF