04/10/2012

Le «Merlin» HM.2 bientôt en service !

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AgustaWestland en collaboration avec la Royal Navy vient de terminer la dernière phase d’essais de l’Hélicoptère AW-101 «Merlin» au standard HM.2. Le AW-101 «Merlin» HM.2 est une version améliorée du  HM.1 «Merlin», qui est entré en service dans la Royal Navy en 1997. Le programme de modernisation des «Merlin» est réalisé en collaboration avec Lockheed-Martin pour un montant de 1,37 milliard de dollars.

 

Prochaine entrée en service :

 

Il est actuellement prévu que l’AW-101 «Merlin» HM.2 entrera en service au sein de la  Royal Navy en 2013 au sein du IOC (Initial Operational Capability) puis, en 2014 le nouveau standard viendra l’ensemble la Royal Navy. 

 

Fin des essais :

 

La dernière campagne d’essais du nouveau standard HM.2 a été réalisée en mer à bord du bâtiment de surface HMS Illustrious de la Navy. Une dizaine de sorties furent organisées afin de tester en condition réelles l’ensembles des systèmes lors de scénarios de type multi-missions.

 

Ces essais couvert une grande variété de profils de vol ont notamment permis de vérifier le nouveau système de navigation GPS, la parfaite intégration du nouveau cockpit anis que les nouvelles consoles des opérateurs arrières. 

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Les Merlin :

 

Les «Merlin» HM.2 vont être utilisés depuis les nouveaux bâtiments de la Royale, soit les destroyer Type 45 et les nouvelles frégates Type 26 qui remplaceront les modèles Type 23. Le «Merlin» multi-mission est optimisé pour la lutte anti-sous-marine, la recherche SAR, le transport de commandos y compris d’autres tâches, comme la lutte contre le piratage et la lutte contre les opérations de stupéfiants.

 

Les «Merlin» HM.1 sont en service au sein des escadrons 814, 820, 824 et 829 et feront l'objet d'un programme de mise à niveau, en prenant le statut Mk2 (HM.2). Le nouveau standard doit permettre à la Royale Navy d’utiliser ses «Merlin» jusqu’en 2029.


 

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Photos : 1 AW-101 Merlin HM.2 @ Rick Ingham 2 Cockpit 3 Merlin HM.2 en vol @ AgustaWestland

 

23/09/2012

On reparle de l’hélicoptère présidentiel !


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Northrop Grumman et AgustaWestland viennent  de signer un accord de principe pour répondre aux futurs besoins en hélicoptères des Forces armées américaines. Deux contrats concernent cette collaboration, le nouvel hélicoptère présidentiel et le nouvel hélicoptère de sauvetage de l’US Air Force.

 

 

Marine One :

 

Le projet dure et perdure depuis 2005, initialement, le nouvel hélicoptère choisit et l’AW-101 « Merlin» du consortium Agusta Westland qui prendra l’appellation VH-71 «Kestrel» (lorsque le Président est à bord l’indicatif radio est «Marine One»). Sauf, que cette décision a été remise en question puis finalement mise de côté en 2009. 

 

Un premier prototype  du VH-71 Présidentiel avait  effectué son premier vol  aux installations d’AugustaWestland à Yeovil en Angleterre en 2009. Durant ce vol de 40 minutes, les performances exceptionnelles de l’appareil ont été notées. Le premier des cinq VH-71 a été depuis, transporté par l’US Air Force en C-17 à la Base Patuxent Rivers dans le Maryland pour recevoir ses équipements spéciaux.

«Marine One» est équipé de contre-mesures anti-missiles, d’un système complet de brouillage et d’alerte radar et laser. Par ailleurs, pour garantir une parfaite sécurité de ses occupants l’appareil reçoit un blindage et des renforts de sécurité en cas de crash. Et puis plus rien, silence radio.

 

Ce nouveau projet entre l’européen AgustaWestland et Northrop Grumman Corporation vise à relancer ce projet. L’hélicoptériste espère cette fois convaincre l’administration américaine qu’avec un partenariat comme celui signé avec Northrop offrira un gage de sécurité. Les succès de Northrop Grumman dans la gestion du développement de systèmes aériens complexes sont excellents avec comme exemples : le Fire Scout,  l'Hawkeye E-2D, le bombardier B-2 et les E-8 Joint Stars. Pour AgustaWestland, le système d’hélicoptère AW101 est une mature, fiable, performant et éprouvé au combat multi-missions et répond à un prix abordable.

 

Nouvel Hélicoptère de sauvetage :

 

En parallèle à ce projet, le couple AgustaWestland / Northrop Grumman vise également le remplacement des hélicoptères de sauvetage de l’US Air Force. Il est prévu de construire les hélicoptères aux USA, sur un site identifié par Northrop près de Philadelphie. 

 

Synthèse :

 

Le constructeur d’hélicoptères européen vise ici le coup double, avec une certaine avance sur le dossier «Marine One». Mais il devra faire face à forte concurrence sur le second projet ou Sikorsky et Boieng associé à Bell Textron vont tenté de remporté l’offre de l’USAF.

 

L’USAF a effectivement lancé, la semaine dernière,  un projet de demande d’offre pour un hélicoptère de sauvetage au combat. Le coup d’envoi de cette compétition devrait commencé cet automne, nous en reparlerons. 


 

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Photos : 1 AW-101 aux couleurs de «Marine One» 2 AW-101@ AgustaWesrtland