06/08/2018

L’USAF prépare l’achat d’un avion d’attaque léger !

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Après une série d’essais en vol, un accident (crash d’un Embraer A-29 Super Tucano) et une pause suivie d’une réflexion, l’USAF prépare la troisième phase du programme. Cette fois il s’agit de préparer la phase d'acquisitions, avec l'intention d'attribuer un contrat de production.

Pour ce faire, L’USAF a utilisé les données recueillies lors de la phase d’expérimentation d’attaque légère, une série de vols de démonstration sur plus d’un an avec le Sierra Nevada/Embraer A-29 « Super Tucano »  et le Beechcraft AT-6 « Wolverine » de Textron.  L'espoir de ce programme doit permettre de mettre en place une alternative moins chères pour certaines missions utilisant des avions tels que le Lockheed-Martin F-35 et le Boeing F-15 et remplacer en partie seulement le Fairchild A-10 « Thunderbolt II ».

Les responsables de l’US Air Force ont récemment manifesté un intérêt pour une alternative à faible coût en ce qui concerne les missions de soutien aérien rapproché, du moins en ce qui concerne le opérations contre des groupes terroristes ne disposant pas de défense sol-air. Une autre solution devra être trouvée pour l’appui des unités au sol qui combattent des forces protégées par des moyens de défense aérienne.

Demande d’offres :

L’USAF prépare donc un appel d’offre qui devrait être lancé en décembre prochain. Selon toute vraissamblance, le contrat devrait être attribué soit  à Sierra Nevada/Embraer  pour le A-29 « Super Tucano »  ou le Beechcraft AT-6 « Wolverine » de Textron. Soit les deux sociétés ayant été sélectionnées pour les essais et qui ont la capacité nécessaire pour répondre aux exigences dans les délais impartis par l’armée de l’air sans causer un retard inacceptable dans la satisfaction des besoins de l’avion.

L’USAF semble interdire à tout fabricant qui n’a pas participé à la campagne d’essais d’attaque légère de limiter de participer à la demande d’offres. Ceci semble donc être un revers pour Israel Aerospace Industries (IAI) et le constructeur aérospatial tchèque Aero Vodochody qui proposait le F/A-259 « Striker » développé à partir du L-159.

Par contre, il n’est pas clair si IAI et Aero Vodochody pourraient protester contre leur exclusion du programme.

L’AT-6 « Wolverine »:

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Basé sur la cellule de son avion d’entraînement militaire AT-6, Beechcraft a développé une version d’attaque au sol & surveillance pour répondre aux besoins d’appui au sol des unités antiguérillas et de lutte contre les narcotrafiquants. Cette solution devrait convenir selon son constructeur d’évoluer à proximité directe des Forces au sol et ceci de manière plus proches que les actuels A-10.  La réalisation de l’AT-6 Light Attack est la conclusion de nombreux essais effectués entre le constructeur et  l’Air National Guard Reserve Command Test de l’Arizona. L’appareil intègre un système de gestion NetCentric  de combat dérivé de l’A-10, permettant l’utilisation d’un viseur de casque, une tourelle FLIR couplée à un armement complet. La cellule est renforcée et permet de résister aux impacts d’armes légères. L’AT-6 dispose également d’une turbine plus puissante que sont petit frère, une Pratt&Whitney PT6A-68D de 1600 chevaux.

L’appareil doit donc pouvoir évoluer et surveiller les frontières, ainsi que les secteurs proches d’unités au sol. Permettre de détecter tout mouvement adverse et d’apporter si besoin une réponse armée.

Le A-29 « Super Tucano :

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Le « Super Tucano » A-29 est doté d’un turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-68C deux fois plus puissant que celui du Tucano de base et dispose d’une hélice Hartzell à cinq pales. Son fuselage est également plus long et deux mitrailleuses de 12,7mm Herstal M3P sont incorporées dans des ailes, dotées d’un nouveau profil. Effectuant fréquemment des missions à basse altitude et donc exposé à des tirs terrestres, l’habitacle du « Super Tucano » est protégé par un blindage en Kevlar. Un train d’atterrissage renforcé permet d’utiliser des pistes sommairement aménagées. L’appareil possède 5 points d’accrochage, dont un sous le fuselage, permettant d’emporter jusqu’à 1’500 kg d’armement selon diverses combinaisons. Ainsi, un canon de 20 mm peut être installé sous le fuselage, auquel s’ajoute, soit des bombes en chute libre ou guidées, des roquettes ou des missiles de types : AIM-9 Sidewinder, des MAA-1 Piranha ou des Python 3/4. Des réservoirs extérieurs de carburant peuvent également être utilisés pour augmenter l’autonomie de l’appareil. 

 

Photos : 1 A-29 super Tucano / AT-6 Wolverine  2 AT-6 Wolwerine @ Beechcraft 3 A-29 Super Tucano G Embraer