29/06/2018

Airbus dévoile le Beluga XL !

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Le premier BelugaXL est sorti de l'atelier de peinture en dévoilant une livrée spéciale qui lui donne l'apparence d'un « béluga ». La livrée était l'un des six choix soumis aux employés d'Airbus à travers un sondage auquel participaient 20’000 personnes. Avec 40% de votes en faveur, la livrée smiley a gagné.Le BelugaXL effectuera maintenant des tests de terrain avant le premier vol prévu à l'été 2018.

La décision de construire le BelugaXL a été prise en novembre 2014 pour répondre aux besoins de capacité de transport et de montée en puissance d'Airbus après 2019. Les nouveaux transporteurs aériens surdimensionnés sont basés sur le A330-200 Freighter, avec une large réutilisation des composants existants et équipements. Le premier des cinq BelugaXL partira en été 2018 et entrera en service en 2019.

Le BelugaXL est l'un des avions les plus volumineux, et tout à ce sujet en témoigne. Avec un fuselage avant bombé et une énorme surface de chargement, le BelugaXL est difficilement reconnaissable en tant que version de l'avion de ligne surdimensionné de l'avion de ligne Airbus A330-200 dont il est dérivé. "Nous avons l'A330 comme base", a déclaré Bertrand George, responsable du programme BelugaXL, "mais de nombreux changements ont été conçus avec succès, introduits dans l'avion et testés. Transformer un produit existant en super transporteur n'est pas une tâche simple. "

Ce BelugaXL initial devrait être opérationnel mi-2018. "Toute l'équipe a vraiment hâte de voir son premier vol et, bien sûr, sa livrée souriante", a déclaré George, se référant au sourire surdimensionné qui sera peint sur le «visage» du transporteur, le design gagnant de six options présenté aux salariés d'Airbus pour un vote début 2017.

Le programme BelugaXL a été lancé en novembre 2014 pour répondre aux besoins de transport croissants d'Airbus. Avec six mètres de plus, un mètre de plus et une capacité de levage de charge utile supérieure de six tonnes à la version BelugaST, le BelugaXL pourra transporter les deux ailes de l'A350 XWB en même temps, au lieu de l'aile simple actuellement sur le BelugaST. Au total, cinq BelugaXL devraient entrer en service pour les besoins de transport aérien d'Airbus.

 

Photo :le Beluga XL @ Airbus J.Reimondon