13/04/2020

Chine : une version anti-sous-marine du Z-20 !

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Le constructeur d’hélicoptère chinois Harbin test actuellement une nouvelle version de son hélicoptère Z-20. Il s’agit d’une version navale optimisée pour la guerre anti-sous-marine (ASW). Cette nouvelle version nommée Z-20F devrait reprendre les mêmes capacités que celle du SH-60 « SeaHawk » américain, et pour cause !

Le Harbin Z-20F :

Harbin Aircraft Industry Group, une filiale de l'Aviation Industry Corp of China continue de développer sa gamme Z-20 avec cette nouvelle version « F » est équipée d'un radar sous son fuselage avant qui est similaire en apparence au radar multimode installé sur l'hélicoptère Sikorsky SH-60 « Seahawk » de l’US Navy. La variante est également équipée d'une fenêtre latérale d'observation de type « bulle » et de ce qui semble être une disposition pour qu'un sonar plongeant soit déployé depuis le dessous de l'aéronef. le modèle naval de l'hélicoptère dispose de pales et une queue de rotor repliables, ce qui signifie qu'il peut s'insérer dans l'espace limité d'un hangar de navire. Sa position sur le pont, quant à elle, suggère que ses roues arrière ont été améliorées pour l'atterrissage sur un navire de guerre.

Des essais sont actuellement effectués à bord d’un destroyer lance-missiles de type 055 Nanchang. A terme, le Z-20F devrait venir renforcer la capacité de combat des navires de guerre chinois qui ne disposent pour l’instant pas d’un hélicoptère embarqué capable de soutenir les opérations de lutte anti-sous-marine et antinavires.

Une copie améliorée :

L'exigence du Z-20 remonte aux années 1980, lorsque la Chine cherchait un hélicoptère utilitaire de taille moyenne pour ses opérations dans la région montagneuse de l'Ouest. Le PLAAF a finalement acquis 24 Sikorsky S-70C-2 avec les moteurs améliorés General Electric T700-701A. Il a été rapporté que la performance du S-70 dans les hautes terres était inégalée, même avec l'acquisition plus tardive par la Chine d'hélicoptères Mil Mi-17V5 en provenance de Russie.

Le développement du projet d'hélicoptère de 10 tonnes a débuté en 2006 avec la présentation d'un modèle réduit du Z-20, lors du salon aéronautique de Zhuhai. Mais ce n'est que le 23 décembre 2013 que le Z-20 a effectué son premier vol. Il a fait sa première apparition publique au Zhuhai Airshow 2016.

À première vue, le Z-20 ressemble fortement au Sikorsky UH-60/ S-70 Black-Hawk. Cependant, le concepteur du Z-20, Deng Jinghui, a déclaré aux médias chinois que le Z-20 est un modèle «fly-by-wire». Les principales différences visuelles sont les cinq pales du rotor principal sur le Z-20, et le cadre du joint queue-à-fuselage plus angulaire. L'observateur militaire Huo Yanbin pense que ces caractéristiques donnentau Z-20 plus de portance et une plus grande capacité de cabine et d'endurance que le « Black-Hawk ».

Les photos les plus récentes montrent également un nouveau carénage installé à l'arrière des échappements du moteur et un autre sur la colonne vertébrale, vraisemblablement des boîtiers pour les communications par satellite ou le système de navigation par satellite BeiDou (Big Dipper).

Une partie importante du développement réussi du Z-20 est l'intégration de ses moteurs. Le moteur principal du Z-20 est le turbomoteur chinois WZ-10, fournissant 1’600 kW (environ 2 145 shp). En comparaison, les derniers moteurs UH-60 GE T700-701D produisent 1 500 kW (environ 2 011 shp).

Utilisation : 

Le Z-20 est une plate-forme clé de mobilité et de la projection pour l’armée chinoise et va founir également la Marine de l'Armée populaire de libération (PLAN) un hélicoptère naval polyvalent indispensable. Le Z-20 et ses systèmes récents lui permettront d'être interopérable sur tous les navires de la marine. 

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Photos : Harbin Z-20 F @ Weibo

10/04/2020

Tensions accrues en Mer de Chine !

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Le contexte territorial est de plus en plus tendu en mer de Chine. La Chine se montre très agressive avec la revendication des îles Spratley. Les forces armées des Philippines ont déclaré qu’elles doivent faire face à une augmentation des incursions « étrangères » à proximité des Spratley. La situation pourrait embraser toute la région, depuis qu’une guerre de l’ombre a éclaté en 2011. Taïwan se plaint également des actions considérées comme dangereuses de la part des chinois.  Le Japon note également une explosion des incursions chinoises à proximité de son espace aérien.

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Rapport de la Japan Air Self-Defense Force :

Dans un rapport mis à jour, la Japan Air Self-Defense Force (JASDF) a engagé 675 fois ses avions de combat au cours de l'exercice 2019 (FY 2019) en réponse à des avions militaires chinois approchant de l'espace aérien du pays: une augmentation de 5,8% par rapport à la même période de l'exercice 2018.

Le chiffre, qui est le deuxième plus élevé enregistré en réponse aux avions chinois sur une période d'un an depuis 1958, représente 71% du nombre total d’engagement de la JASDF entre le 1er avril 2019 et le 31 mars 2020, selon les données publiées par le ministère de la Défense (MoD) à Tokyo le 9 avril dernier.

Les chasseurs japonais ont également répondu 268 fois aux mouvements d'avions militaires russes, contre 343 fois au cours de la même période au cours de l'exercice 2018. Les quatre autres incidents concernaient des avions d'autres pays.

Au total, la JASDF a engagé 947 fois ses avions dans le cadre de la Police du ciel au cours de l'exercice 2019 pour répondre aux aéronefs étrangers approchant de l'espace aérien du pays. Une baisse par rapport au 999 fois de l'exercice précédent. Ce chiffre représente le troisième plus grand nombre d’interceptions effectuées par le service en un an depuis le début de ces opérations en 1958. A noter, que les incursions ont diminué dès l’automne 2019, faut-il y voir là le début de l’infection au COVID-19 en Chine ?

Reprise des incursions chinoises :

Le ministère de la Défense a souligné que le JASDF avait engagés à ses chasseurs le 23 mars 2020 pour intercepter des avions de collecte de renseignements Shaanxi Y-9 de l'Armée populaire de libération de l'Armée de libération du peuple (PLANAF) qui ont été repérés au-dessus de la mer de Chine orientale pour la première fois. Les chasseurs japonais ont également répondu à d'autres appareils de type Shaanxi Y-9 et à la plate-forme aéroportée d'alerte précoce et de contrôle Shaanxi Y-8 traversant le détroit de Tsushima, qui relie la mer du Japon (mer de l'Est), la mer Jaune (mer de l'Ouest) et l'est Mer de Chine.

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Photos : 1 Mitsubishi F2 et F-15 japonais sont très sollicités pour la police du ciel 2 Avions russes et chinois fréquemment intercepté 3 Avions espion chinois Y-8@JASDF

 

 

 

11/03/2020

L’ARJ21 chinois enfin prêt !

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L’avionneur chinois Comac semble « enfin » arrivé au bout du tunnel avec son avion de ligne ARJ-21-700. Pour mémoire, le premier vol d’essai de l’ACAC ARJ21-700 a eu lieu le 28 novembre 2008. Puis, l’ARJ21-700 a effectué dès juillet 2009 son plus long vol d’essai entre Shanghaï et Xian, soit une distance de 1’300 kilomètres parcourus en deux heures. L’avion se trouvait en configuration de 90 sièges avec une autonomie maximale de 3'700 kilomètres. Baptisé Xian Feng (Phénix volant). Ce premier vol marquait le début des essais de finalisation pour la préparation aux vols avec passagers et son intégration dans les aéroports. Mais depuis, de nombreux problèmes sont apparus dans le développement de l’avion.

Nombreuses modifications :

La nouvelle version de l’ARJ21 de cette année bénéficie d'une refonte complète du poste de pilotage comprenant un regroupement mieux organisé de commutateurs, d'instruments et d'affichages pour accroître la conscience de la situation et simplifier la charge de travail. L'un des plus grands obstacles au développement depuis le début des essais en vol de l'avion en 2008 concernait l'intégration de l’avionique. Les concepteurs s'attendent à ce que la nouvelle configuration, testée avec succès sur le simulateur de vol de l'ARJ21, réduise considérablement la quantité de formation des pilotes.

Deux lignes de production : 

COMAC va accélérer la production de son biréacteur régional ARJ21-700 à la suite de l'ouverture officielle d'une deuxième chaîne de montage à l'aéroport international de Shanghai Pudong. L'avion n°132 a terminé son premier vol d'essai vendredi dernier, restant en l'air pendant 3 heures et 50 minutes avant de retourner en toute sécurité à sa base. Les responsables ont déclaré que, bien que les travaux sur la ligne de production se soient progressivement accélérés depuis l'année dernière, le vol marque la première fois qu'un ARJ21 a traversé tout le cycle d'assemblage pour un vol d'essai de production dans les installations de Pudong.

La dernière ligne de fabrication détient la capacité d'assembler 30 avions par an avec de la place pour créer une deuxième ligne afin d'augmenter encore les taux de production. Comac avait précédemment déclaré qu'elle aurait besoin d'une nouvelle ligne en raison de contraintes d'espace dans son usine de fabrication d'avions de Shanghai Changzhong Road, car la capacité de cette usine ne peut pas dépasser 15 ARJ21 par an. À ce jour, Comac a livré un total de 23 ARJ21 à des opérateurs chinois. Ces derniers subissent de nombreuses mises à jour en fonction de l’avancée des améliorations en cours.

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Le COMAC ARJ-21 :

Premier avion de ligne chinois (avec une aide américaine (dérivé du B717) et européenne) l’ARJ-21. L'ARJ21 (Jet régional avancé pour le 21ème siècle) a été indépendamment développé par la Chine, mais avec des fournisseurs occidentaux. Avec une consommation plus faible et une durée de vol plus longue, l'ARJ21 réduira les coûts aériens de 8% à 10% pour les compagnies aériennes chinoises, dont la plupart utilisent actuellement des avions de plus de 140 sièges pour les vols courts et longs courriers.

Le poste de pilotage est équipé de cinq écrans EFIS Rockwell Collins 10 x 8 haute résolution à cristaux liquides avec affichage adaptatif du vol. Honeywell fournit les commandes de vol de type fly-by-wire. Le reste de l’avionique est basée sur le système Rockwell Collins Pro Line 21, VHF-4000 4000 IRU de données numériques audio et de liaison numérique, un Rockwell Collins 4200 FMS de gestion de vol offrant de multiples « Wavepoint » de navigation couplé aux temps de vol et de carburant, le système comprend tous les standards aux instruments et le niveau terminal d'arrivée des routes et des approches (SID et STAR).

Les systèmes de navigation comprennent un radar météorologique Rockwell Collins, un avertissement de trafic et d'évitement des collisions système (TCAS) et d'un système de données de l'air.

L'avion est propulsé par deux General Electric CF34-10A et sont équipés d’un FADEC couplé à un contrôle des vibrations et d’inversion de poussée fournit le suisse Vibrometer SA. Le canadien CAE a fourni le simulateur de vol de ARJ-21.

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Photos : 1 & 3 ARJ21-700 2 Cockpit @ COMAC

 

 

 

08/03/2020

Les J-10 propulsés par des réacteurs chinois ! 

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La Chine a commencé à installer des moteurs de série Shenyang-Liming WS10B Taihang fabriqués localement sur les avions de combat CAC J-10C « Dragon Véloce ». Jusqu’ici l’avion était motorisé par un Liulka Saliout AL-31FN d’origine russe.

Cette révélation a été réalisée par l’intermédiaire de la télévision publique China Central Television (CCTV) qui a montré des images d’un Chengdu Aircraft Industries Company (CAIC) J-10C nouvellement équipé d’un moteur WS10B. Les premiers commentaires parlent d’un avion prêt à être livré et faisant partie du quatrième lot de production de J-10C pour la PLAAF.

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Moteur Shenyang-Liming WS10 : 

Le Shenyang Liming WS-10 nom de code Taihang, est un turboréacteur conçu et construit en République populaire de Chine. Le WS-10A est déjà utilisé pour alimenter le J-11B et le J-16. Il est prévu dans sa version WS10B pour propulser le Chengdu J-10. Le projet WS-10 tient ses racines dans le premier turboréacteur WS-6, qui a été abandonné au début des années 1980. Le développement du WS-10 a commencé en 1987 par le Shenyang Aeroengine Research Institute ( Institut 606) de la China Aviation Industry Corporation et était basé sur le noyau des moteurs CFM International CFM56 importés des États-Unis en 1982. Ce noyau lui-même dérivant des moteurs General Electric F101. Le WS-10 d'origine manquait des performances nécessaires aux chasseurs à réaction modernes et n'a jamais été utilisé pour propulser un avion. Le design a été modifié et une version améliorée, le WS-10A, a été testée sur un prototype de chasseur Shenyang J-11 en 2002.

En 2005, il a été signalé que, selon des sources russes familières avec le projet de développement du turboréacteur WS-10A en Chine, le WS-10A était en cours de développement pour être légèrement plus puissant que le Saturn Lyulka AL-31. Les sources ont noté que la Chine rencontrait des problèmes pour atteindre les objectifs de réduction de poids des compresseurs primaires et secondaires du WS-10A et avait des problèmes pour répondre aux exigences de poussée. Il a également été déclaré que la technologie chinoise de vectorisation de poussée était en cours de développement pour le WS-10A. Les médias chinois ont également rapporté en 2005 que le WS-10A avait terminé les tests d'endurance de 4 mois et que le moteur avait ensuite été certifié pour la production en 2006.

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Le WS-10A aurait une poussée de 13’200 kg (29 100 lb) et un rapport poids poussée de 7,5: 1, ce qui le rend comparable au turboréacteur AL-31F. Le WS-10A a été présenté pour la première fois en public au salon aéronautique de Zhuhai 2008. La conception du WS-10A se compose d'un compresseur haute pression à 7 étages, d'une chambre de combustion annulaire courte avec un atomiseur à jet d'air et des pales de refroidissement à film d'air. Il s'agit du premier turboréacteur de production en provenance de Chine à disposer d'aubes de turbine à base de nickel monocristallin, qui permettent des températures d'admission plus élevées et une poussée du moteur plus élevée. Le WS-10A a également été équipé d'un système FADEC (Full Authority Digital Engine Control). Une buse de commande de vecteur de poussée asymétrique (TVC), similaire à la buse TVC du moteur russe AL-31F-TVN, a également été signalée instalée en cours de test.

Le 2 avril 2009, le directeur de l'AVIC (Aviation Industry Corporation of China) Lin Zuoming a déclaré qu'il y avait des problèmes avec les procédures de contrôle de la qualité sur la ligne de production WS-10A, ce qui signifie que le turboréacteur Taihang n'était toujours pas de qualité satisfaisante. Il a déclaré que la résolution de ces problèmes serait une étape clé. En plus d'une mauvaise qualité de construction, les moteurs souffraient d'une mauvaise fiabilité, les moteurs chinois ont duré 30 heures à la fois contre 400 pour les originaux russes. Malgré les problèmes d'AVIC concernant le contrôle de la qualité, la production en série des moteurs de la série WS-10 contribuerait considérablement à l'amélioration des capacités industrielles chinoises. 

La situation globale s'était régulièrement améliorée à la fin de 2009, après quoi le WS-10A se serait avéré suffisamment mûr pour propulser l'avion J-11B Block 02. Fin 2013, le moteur WS-10A amélioré a atteint un nouveau niveau de maturité et de performances, il a propulsé le J-16 tout au long de son programme d'essais en vol et maintenant le J-16 commence à atteindre l'IOC et à commencer la production de petits lots.

Des dérivés du WS-10 sont en cours de développement, comme une variante de turboréacteur à dérivation élevée pour propulser de gros avions de transport et une variante de turbine à gaz marine pour propulser des navires. La variante WS10B du J-10 dispose d’un vecteur de poussée avec une poussée plus élevée (132 kilonewtons (30 000 lbf). Il semble qu'une mise à niveau encore plus puissante avec une poussée plus élevée (155 kilonewtons (35 000 lbf)) désigné WS-10G, était également en cours de test.

CAIC Jian J-10 : 

Initialement le projet du J-10 de la CAIC (Chengdu Aircraft Industrial Co) devait permettre à la Chine d’obtenir un appareil équivalent aux MiG-29 et Sukhoi 27 russe. Mais voyant le développement croissant d’avions de hautes technologies, dit multi-rôle en Occident (F/A-18, Rafale, Gripen, Typhoon II), le programme évolua vers un avion pouvant soutenir la comparaison. Mais les ingénieurs chinois se heurtèrent rapidement à des problèmes techniques insurmontables et durent faire appel à des entreprises étrangères pour mener à bien un tel projet. Le Pakistan tout d’abord, qui livra une cellule de F-16 A/B, puis le constructeur Israélien IAI qui venait d’abandonner son projet LAVI et qui accepta de vendre un peu de technologie à la Chine. Ce transfert de technologie a été particulièrement limité et ne touchait pas à des éléments sensibles ! Sans oublier, un peu d’espionnage industriel en Europe notamment.

Le premier prototype effectua son vol inaugural à la mi-1996, le second prototype, dont on ne connaît pas exactement la date du premier vol, fut perdu fin 1997, semble-t-il à cause d’une panne des commandes de vol électriques. C’est à partir de 1998 que la version dite officielle, du J-10 commença ses essais en vol. Il faudra attendre le 29 décembre 2006 pour la Chine reconnaisse officiellement l’existence de cet avion.La première escadrille de transformation sur le Jian-10 commença sa transition en 2003 au centre de formation et d'expérimentation de Guangzhou, mais de façon pénible car la dizaine de machines ne disposaient pas de radar.  Fait incroyable, le J-10 ne dispose pas d'aérofrein, mais utilise un bon vieux parachute de freinage, lors de l'atterrissage.A ce jour, environ 300 exemplaires du Jian-10 « Dragon véloce » ont été construit.

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Photos : 1 & 4 J-10C @ PLAAF 2 J-10C doté du WS10B @ CCTV 3 le WS10B @ AVIC

 

03/01/2020

Vol inaugural pour le JF-17 BlockIII !

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Le premier prototype du JF-17 « Thunder » Block III a effectué son vol inaugural le 15 décembre dernier à Chengdu en Chine.  L’avion de combat conçu conjointement par la Chengdu Aircraft Corporation (CAC) chinoise et la Pakistan Aeronautical Complex (PAC) est en production dans les installations de la PAC à Kamra. C’est cette dernière qui produira l’appareil pour le Pakistan.

Le JF-17 « Thunder » Block III :

Le nouveau standard Block III comprend un affichage tête haute holographique grand angle Aurora EHUD-2, soit le même qu'utilisé dans le J-20 chinois. L’avion peut compter sur une nouvelle suite de guerre électronique intégrant un système d'avertissement d'approche de missile aéroporté S740 monté sur le J-10C chinois. Cette fois une sonde de ravitaillement en vol est installée d’origine et l'avion dispose de nouveaux phares d'atterrissage à LED.

En matière de détection, l’avion doit intégrer un nouveau radar à balayage électronique actif (AESA) fabriqué en Chine pour remplacer le radar multifonction à impulsions Doppler en bande X KLJ-7V2 à balayage mécanique. Deux systèmes sont possibles : le KLJ-7A du Nanjing Research Institute of Electronics Technology et le LKF601E du Leihua Electronic Technology Research Institute. Pour l’instant on ne sait pas lequel des deux sera choisi.

Le JF-17 Block III intègre un viseur de casque dont l’origine n’est pas encore confirmée. Selon certaines sources pakistanaises, l’avion devrait également être équipé d'un point dur de fuselage supplémentaire destiné à transporter une nacelle de ciblage WMD-7.

La Pakistan Air Force (PAF) devrait recevoir 50 JF-17 au nouveau standard Block III au rythme de 12 par an à partir de 2021.

Rappel :

La PAF utilise le JF-17 « Thunder » depuis 2011. Cinquante appareils du Block I ont été livrés avant que la production ne passe au Block II amélioré en décembre 2013. Les JF-17 au Block II disposent d’une avionique améliorée, une nouvelle liaison de données et des capacités de guerre électronique améliorées, ainsi qu'une capacité de transport d'armes accrue. À l'exception des 24 premiers, tous ont également intégré une capacité de ravitaillement en vol. Les livraisons de la variante Block II ont pris fin en juin 2019, date à laquelle la PAF avait équipé cinq escadrons JF-17 de première ligne.

 Le JF-17 a obtenu son premier contrat d'exportation pour le Myanmar (Ex Birmanie) en juin 2015. Le premier des 16 JF-17M (Myanmar) au Block II a effectué son premier vol à Chengdu le 13 juin 2017 et est entré en service en 2018.

Note : L’avion est nommé FC-1 « Xiaolong » en Chine, mais ne fait pas partie de l’inventaire de l'armée de l'air de l'Armée de libération du peuple (ALP).

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Photos : 1 JF-17 BlockIII @ CAC 2 Au retour de son premier vol @ Jack Sonbobo/ZRBImage