19/09/2015

Les Apache anglais dotés du Brimstone ?

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Dans le cadre de la modernisation des 50 hélicoptères AgustaWestland-Boeing WAH-64D Apache « Longbow » Block I AH1, dont nous avions vu fin août le projet technique, le Royaume-Uni semble vouloir également changer de missile.

En collaboration avec le missilier MBDA, l’Army Air Corps prépare l’adaptation du missile Brimstone II. Pour se faire MBDA a employé deux anciens pilotes d'Apache pour aider au développement du concept d’adaptation du missile sur l’Apache anglais. Des essais en simulateur ont déjà eu lieu.

La prochaine étape concerne la réalisation d’une démonstration en vol qui sera ensuite, suivie d’un programme de tir de validation

Pour les anglais, il s’agit notamment de simplifier l’approvisionnement en missiles avec une uniformisation du Brimstone I,puis le II, déjà en service sur le Tornado et le drone MQ-9, l’intégration prochaine de celui-ci sur l’Eurofighter « Typhoon II ».

Le missile offre la possibilité d'un double mode. Le missile pouvant être utilisé contre des objectifs blindés mobiles, ainsi que des navires, mais également dans le cadre de la traque aux terroristes.

De récent tirs, ont démontrés la possibilité d’engager le Brimstone II sur une cible navale située au milieu de bâtiments amis. Le missile arrive à sélectionner un objectif spécifique, indépendamment de la vitesse de la cible et à manœuvrer, même dans un environnement  congestionné. La cible a été détruite et coulée avec un seul coup et ceci sans causer de dommage collatéraux pour les navires amis.

Cette réussite est due au «Dual Mode» du Brimstone II et de son mode semi-actif laser et son radar actif à ondes millimétriques (MMW) qui travaillent en tandem, pour fournir une capacité unique à engager sélectivement un objectif spécifique.

 

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Photos :1 AgustaWestland-Boeing WAH-64D Apache « Longbow » Block I AH1  2 Image de synthèseApache de l’Army Air Corps avec des Brimstone II@ Craig Hoyle/MBDA