31/03/2014

Un F-15 lanceur de satellites !

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La division Phantom Works Advanced Space Exploration de l’avionneur Boeing en collaboration avec le DARPA, travaillent à la conception d’un lanceur de satellites basé sur l’avion de chasse F-15.

 

En vertu d’un contrat de 30,6 millions de dollars, Boeing prévoit la conception de 12 lanceurs qui seront adaptés sous le ventre d’un F-15E et qui permettront de lancer des satellites en orbite pour un coût inférieur au million de dollars.

 

Le lanceur porté par le F-15 est nommé ALASA (Airborne Launch Assist Space Acces) d’une longueur de 7,3 mètres de long et propulsé par quatre moteurs (modèle non précisé). Ce procédé devrait selon Boeing, permettre la mise en orbite d’une charge d’environ 45 kg.

 

Boeing et le DARPA vont ainsi tester la capacité de réduire le coût de lancement des micro-satellites. Selon le DARPA, le lanceur ALASA permettra le lancement de satellites militaires à un coût abordable et défiant toute concurrence.

 

Dérivé du tueur de satellite : 

 

En définitive, Boeing a inversé le problème de son fameux projet «ASAT» AntiSATellite Missile qui devait justement être tiré depuis un F-15. En effet, à l’époque de guerre froide, un projet basé sur le F-15A comprenait la destruction de satellites. L ’US Air Force avait décidé de modifier une quarantaine de F-15A/B spécialement équipés pour emporter un missile tueur de satellite sous son point ventral L’avion lanceur devait effectuer une montée à 65° à Mach1,22 sous 3,8g d’accélération, le missile étant tiré à une altitude de 11’600 m. Il y eut cinq essais au total. Le programme s’arrêta en 1988 sur décision du Congrès américain, qui craignait que le développement de cette arme, ne relance une course aux armements.


 

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Photos : Image de synthèse du F-15E ALASA @ Boeing

20:34 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (4) | Tags : boeing, f-15e, darpa, lanceur de satellites, alasa |  Facebook | |