16/12/2012

Le Danemark cherche un remplaçant à ses F-16 !

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Le Danemark annonce le redémarrage de son programme d'acquisition d’avions de combat  et cherche à sélectionner un nouvel avion de chasse d’ici 2015 afin de remplacer ses Lockheed-Martin F-16AM/BM. La relance du programme Danois fait suite à un arrêt de celui-ci en 2010 faute de moyens, mais également dans l’attente de l’avancée technique des programmes existants. Deux avions restaient en compétition à l’époque, le Lockheed-Martin F-35 et le Saab JAS-39E Gripen. L’EADS Eurofighter ayant été éliminé à l’époque.

 

Quatre appareils en compétition :

 

Pour le ministère danois de la Défenses (MoD), le processus de sélection devrait prendre deux ans et va reprendre très rapidement avec les deux appareils pré-sélectionnés soit : le Lockheed-Martin F-35A «Lightning II» et le Saab JAS-39E «Gripen» qui sont rejoints par le Boeing F/A-18E/F «Super Hornet» et l’EADS Eurofighter «Typhoon II» qui fait son retour  dans son standard le plus élevé ( tranche 3 ).

 

Initialement, le Danemark prévoit d’acquérir 48 nouveaux avions de combat, mais il se peut que selon le coût total, se nombre puisse être revu à la baisse. 

 

 

Les quatre concurrents :

 

Lockheed-Martin F-35A « Lightning II »  :


 

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A la fois furtif et relativement léger (20 tonnes en combat), le F-35 Lightning II, nommé ainsi en hommage au légendaire P-38, sera essentiellement employé pour des missions d’attaque, même si il dispose de capacité air-air appréciables. Cependant, son développement a pris au moins 4 ans de retard sur le calendrier initial, en raison de problèmes liés à la complexité de sa conception.   Le programme JSF doit déboucher sur la production de trois variantes d’un même appareil, ayant environ 80% de commonalité de structure et pièces et pratiquement 100% au niveau avionique.

L’appareil possédant une soute à armements capable de loger principalement deux bombes guidées et deux missiles air-air AMRAAM, de bénéficier d’une autonomie importante et d’une manœuvrabilité comparable aux F-16 de première génération. A noter que le F-35 peut recevoir de nombreux armements sur 7 pylônes externes, sacrifiant la furtivité au profit de la capacité d’emport, qui peut aller jusqu’à 9 tonnes de charges diverses (réservoirs, bombes guidées, missiles de croisière et missiles air-air). 

 

Saab JAS-39E « Gripen » :


 

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Le système Gripen est conçu dans la perspective d’un développement continu. L’intégration de nouveaux capteurs et de nouvelles armes est aisée, ce qui explique la souplesse du Gripen et sa facilité de mise à niveau à moindre coût lorsque de nouvelles technologies deviennent disponibles. Capable de prendre en charge les armes de la prochaine génération, par exemple le missile METEOR BVRAAM (Beyond Visual Range Air to Air Missile). Le Gripen est doté du système radar polyvalent AESA (Active Electronically Scanned Array) l’ES-05 « Raven » de toute dernière génération, autorisant de manière simultanée la détection et l’acquisition à longue portée de cibles air et sol. Un capteur infrarouge (Infra Red Search and Track) et une suite de guerre électronique (Electronic Warfare Suite - EWS) sont également pleinement intégrés. Les données de la suite de capteurs sont combinées ou «fusionnées» afin de conférer au pilote une appréhension totale et fidèle de la situation.

 

Boeing F/A-18E/F «Super Hornet » :

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Le Boeing F/A-18E/F Super Hornet est un avion multirôle, capable d'effectuer pratiquement toutes les missions dans le spectre de tactiques, y compris la supériorité aérienne, de jour comme de nuit avec des armes à guidage de précision, chasseurs d'escorte, de soutien aérien rapproché, la suppression de défenses aériennes ennemies, de reconnaissance.  En comparaison du Hornet le Super Hornet permet des missions à très grand rayon d’action. Le Super Hornet est doté du radar AESA (Active Electronically Scanned Array) APG-79 de Raytheon.

 

EADS (Cassidian) Eurofighter Typhoon II :


 

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Tout comme ses concurrents l’Eurofighter évolue au fil des années, et diverses améliorations sont en cours d’introduction avec notamment le nouveau radar à antenne active CAPTOR-E (AESA). Doté d’une commande vocale, des dernières technologies de commandes électriques. L’un des points  forts de cet avion et qu’il est optimisé pour l’emport d’armement de toute origine, soit US comme les Sidewinder et AMRAAM, Britannique avec l’ASRAAM, l’IRIS-T Allemand et le futur METEOR. De la même manière pour l’armement air-sol (Brimstone, SCALP, APACHE, Bombe PAVEWAY) on retrouve toute une palette de système d’origine diverse.

 

Photos : 1 F-16 danois @ Force aérienne danoise 2 F-35A @ Lockheed-Martin  3 Gripen NG @ Saab 4 F/A18 Super Hornet  @ USN 5 Eurofighter Typhoon II @ Eurofighter