18/03/2011

Décollage de l’A330 MRTT Saoudien !

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Le premier des six avions-ravitailleurs A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport) commandés par la Force aérienne saoudienne (RSAF) a fait son vol inaugural depuis l'aérodrome espagnol de Getafe, annonce le constructeur Airbus Military. D'après l'équipe d'essais, ce vol inaugural de 4 heures et 15 minutes s'est déroulé de manière nominale, les systèmes de l'avion et ses réacteurs CF6 s'étant comportés conformément aux prévisions.

Selon l'avionneur, un deuxième MRTT saoudien est actuellement en cours de conversion et devrait être rejoint par un troisième exemplaire courant 2011. Les six appareils commandés par l'Arabie Saoudite devraient venir remplacer les huit ravitailleurs KE-3A (sur une plate-forme de Boeing 707) actuellement exploités par la RSAF.

Sixième A330 MRTT à prendre l'air, la première cellule saoudienne vient rejoindre trois avions destinés à la force aérienne australienne (en attente de livraison au client) et deux à la Royal Air Force. L'avion a également été commandé par les Emirats Arabes Unis (trois appareils fermes, avec discussions pour trois cellules supplémentaires) et bénéficie à ce jour d'un carnet de commandes de 28 unités.

 

Rappel :

 

L’A330-200 MRTT est le gros-porteur biréacteur de la famille Airbus à commandes électriques. Compte tenu de l'énorme capacité de carburant de l'A330-200 en version standard, le ravitailleur multirôle n’a pas besoin de réservoirs supplémentaires pour offrir des performances de ravitaillement en vol.  Sa soute cargo reste donc entièrement disponible pour tout type de chargement et offre une grande flexibilité dans le transport de fret, de passagers, l’évacuation sanitaire, le transport de troupes et pour d’autres missions.

L'A330 MRTT est proposé avec plusieurs systèmes de ravitaillement en vol associant nacelles sous voilure et/ou unité de ravitaillement par tuyau et panier ('hose and drogue') installée dans le fuselage et/ou le système avancé de ravitaillement par perche ARBS conçu par EADS CASA. La perche caudale de ravitaillement télescopique est entièrement contrôlée par des commandes électriques et assistée par ordinateur. La console de l’opérateur de ravitaillement dotée d’écrans couleur LCD de haute définition et grand format est située dans le cockpit et accueille également le système de planification de mission.

L’A330 MRTT affiche un capacité totale de 111 tonnes, une plage de vitesse de 180-325 KIAS et une capacité de ravitailler de 0 à - 35 000 pieds d’altitude.

 

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Photos : 1 A330 MRTT Saoudien 2 A330 MRTT ravitaillant un F-16 @ Airbus Military