20/11/2014

L’AV-8B sera retiré du service en 2025 !

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Le Corps des Marines (USMC) a prévu de retirer du service sa flotte de Boeing/BAe AV-8B «Harrier II» en 2025, soit cinq ans plus tôt que prévu initialement. Ce retrait fera économiser près d’un milliard de dollars à l’USMC et permettra de redistribuer cette somme en faveur du Lockheed-Martin F-35B « Lightning II».

 

Combler ce départ prématuré:

 

Cependant, le départ à la retraite avancée de la flotte d’AV-8B n’est pas sans conséquence, en matière de capacités opérationnelles.  L’USMC doit donc combler les lacunes du départ des AV-8B en prolongeant la mise en service des Boeing F/A-18A/B & C/D jusqu’en 2030, date à laquelle, il sera possible de compter sur une flotte suffisante de F-35B.

 

La prolongation de la flotte de «Hornet» implique une mise à jour des aéronefs avec l’adaptation pour les modèles A/B de récepteurs d’alerte radar ALR-67 et ALQ-164 et le montage de la liaison électronique Link16. Les modèles C/D recevront la quatrième génération de la nacelle «Litening» ainsi que les missiles  AIM-120C7 AMRAAM et l’AIM-9X Block II.

De plus un programme d’extension du service de vie devrait permettre à un nombre limité de F/A-18C/D de voler jusqu'à 10.000 heures. Les autres aéronefs étant progressivement retirés entre 2022 et 2026.

 

Problèmes de transition : 

 

Le Corps des Marines se retrouve avec une série de problèmes de transition, en effet, les capacités de soutien rapproché de l’AV-8B ne pourront être comblées complètement, de plus le calendrier actuel de production du F-35B prévoit 20 aéronefs par année, alors que pour assurer une bonne transition il en faudrait 24. Sans quoi la transition ne pourra être achevée en 2030. 

 

L’AV-8B «Harrier II» : 

 

L’ AV-8B Harrier II (désignation américaine) ou Harrier GR.5 (désignation anglaise) est la seconde génération du Hawker Siddeley Harrier. Son développement a été initié à la fin des années 1970 par les Etats-Unis rejoints rapidement par le Royaume-Uni qui avait conçu la version initiale.

Une version AV-8B(NA) destinée à l'attaque nocturne apparut en 1987, équipée d'une caméra infrarouge et d'un tableau de bord compatible avec les équipements de vision nocturne américains. Elle dispose également d'un réacteur 10 % plus puissant et de quelques autres modifications.

La version AV-8B+ (ou Harrier II Plus) apparut en 1992. En plus des modifications du AV-8B(NA), elle dispose d'une version adaptée du radar Hughes AN/APG-65 du F/A-18A/B. Deux rails supplémentaires d'emport pour missile AIM-9 ont également été installés. Le AV-8B+ a été vendu à l'Italie (18 avions) et à l'Espagne (9 avions plus 10 AV-8B modifiés), une partie de ces avions sont assemblés localement.

 

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Photos : Boeing/BAe AV-8B Harrier II @USMC

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06/05/2014

Sikorsky présente le CH-53K !

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West Palm Beach, Floride,Sikorsky Aircraft Corp a dévoilé officiellement l'hélicoptère de transport lourd CH -53K « King Stallion » , soit, la prochaine génération de la série de type CH- 53 dont le Corps des Marines des États-Unis s’équipera en service opérationnel en 2019. L’appareil a été présenté lors d’une cérémonie de lancement, en présence de membres du Congrès, le Département de la Défense, les principaux fournisseurs de ce programme, des invités internationaux et des employés de la compagnie.

 

Le CH-53K « King Stallion » :

 

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E «Super Stallion», qu’il doit remplacer à partir de 2019,  le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de £ 27 000 sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric T-408 offrant un meilleur couple  surmonté de d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle car entièrement en matériaux composite. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivreront environ 6’000ch chacune), ravitaillable en vol, équipée de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et deviendra la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K pourra par exemple emporter en interne une Jeep «Humvee».

 

Et pour assurer exceptionnelles qualités de vol de vol et une faible charge de travail du pilote, une avionique numérique de Rockwell Collins va régir un système de commandes de vol « fly- by-wire » développé par Sikorsky, UTC Aerospace Systems , Eaton et BAE .

 

Le Corps des Marines a l'intention de commander près de 200 hélicoptères de série CH-53K pour équiper huit escadrons opérationnels et un escadron de formation.


 

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Photos : Sikorsky CH-53K « King Stallion » @ Sikorsky

 

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13/06/2013

L’US Marines Corps commande le V-22 !

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Patuxent River, L’US Marines Corps  vient de passer commande pour 99 appareils de type  V-22 «Osprey». La commande se décline avec 92 MV-22 pour l’US Marine Corps et 7 CV-22 pour l’US Air Force. Ce contrat est évalué à  4,89 milliards de dollars pour Boeing et Bell Helicopter.

 

Le V-22 Osprey est avion de transport multi-rôle utilisant la technologie du rotor basculant pour combiner  les performances en vol vertical d'un hélicoptère avec la vitesse et la portée d'un aéronef à voilure fixe. Avec ses nacelles et les rotors en position verticale, il peut décoller, atterrir et décoller comme un hélicoptère. Une fois en vol, ses nacelles basculent pour se comporter comme  un avion à turbopropulseur capable de haute vitesse et  de vol à haute altitude.

 A ce jour, 130 V-22 sont en service sur un total de 360 appareils commandés. Le programme Joint Advanced Vertical Lift Aircraft est lancé en 1982 sous la direction de Bell Helicopter et Boeing. Le programme fut plusieurs fois menacé d’abandon pour des raisons budgétaires, et le premier prototype commencera ses essais le 19 mai 1989, en vol stationnaire uniquement. Le premier vol horizontal ayant lieu le 14 septembre.

 

Plusieurs problèmes retardent la mise au point et pas moins de 5 accidents mortels endeuilleront le programme.  En novembre 2000 le fonctionnement depuis un porte-avions est validé.

 

Il faudra cependant attendre 2005 pour le lancement de la production de pré-série qui devra permettre la mise en service d’une escadrille « test ». Celle-ci sera notamment mise à l’épreuve en engament réel en Irak durant l’année 2007.


 

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Photos : V-22 en vol @ Boeing/Bell


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22/05/2013

L’AV-8B en service jusqu’en 2030 ?

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L’armée américaine, je vous en parlais, se trouve dans une situation compliquée suite aux décisions de réduction de budgets. Les problèmes de coûts et les retards dans le programme F-35 «Lightning II» n’arrangent évidemment rien à cette situation. L'US Marine Corps vient de décider d’étudier les améliorations possibles, afin de prolonger le temps de service de ses Boeing/BAe AV-8B «Harrier II».

 

Initialement, l’USMC avait planifié le retrait de la flotte d’AV-8B pour 2015. Mais, l’incapacité à Lockheed-Martin à fournir dans les temps le F-35B (STVOL) pousse aujourd’hui le Corps des Marines a planifié une solution de rechange.

 

Afin, de garantir la capacité opérationnelle de l’USMC jusqu’à l’aboutissement du programme F-35 et de manière à répondre aux diminutions de budget décidé par le gouvernement, l’USMC étudie les options permettant de prolonger la vie des AV-8B jusqu’en 2030. Pour ce faire, une liste d’améliorations urgentes est actuellement étudiée.

 

Les améliorations pour l’AV-8B : 

 

Le premier point retenu dans le cadre d’une mise à niveau concerne la communication des appareils et la mise en réseaux de ceux-ci avec l’adjonction d’une liaison 16 (Link16) associée à un nouveau système radio crypté et un nouvel IFF en mode 5. 

 

L’armement devrait également être élargit avec l’ajout du missile air-air Raytheon AIM-120C AMRAAM. Diverses solutions sont également étudiées pour ajouter divers systèmes d’attaques au sol pour augmenter le potentiel en matière de bombes guidées.

En matière de capteur, l’AV-8B pourrait être doté d’un nouveau radar, le Raytheon APG-73 de type AESA. Ce radar n’est pas de dernière génération, mais doit permettre à la flotte d’AV-8B d’augmenter sa capacité multirôle et renforcer sa capacité d’engager air-air à longue distance.

Au total, une centaine d’AV-8B «Harrier II» pourraient être concernés par une modernisation.


 

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Historique de l’AV-8B :

 

L’ AV-8B Harrier II (désignation américaine) ou Harrier GR.5 (désignation anglaise) est la seconde génération du Hawker Siddeley Harrier. Son développement a été initié à la fin des années 1970 par les Etats-Unis rejoints rapidement par le Royaume-Uni qui avait conçu la version initiale.

Une version AV-8B(NA) destinée à l'attaque nocturne apparut en 1987, équipée d'une caméra infrarouge et d'un tableau de bord compatible avec les équipements de vision nocturne américains. Elle dispose également d'un réacteur 10 % plus puissant et de quelques autres modifications.

La version AV-8B+ (ou Harrier II Plus) apparut en 1992. En plus des modifications du AV-8B(NA), elle dispose d'une version adaptée du radar Hughes AN/APG-65 du F/A-18A/B. Deux rails supplémentaires d'emport pour missile AIM-9 ont également été installés. Le AV-8B+ a été vendu à l'Italie (18 avions) et à l'Espagne (9 avions plus 10 AV-8B modifiés), une partie de ces avions sont assemblés localement.

 

Photos : AV-18B «Harrier» @ Phil Thornton USMC


08/12/2012

Le premier prototype du CH-53K !

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WEST PALM BEACH, Floride  L'équipe de développement de l'hélicoptère Sikorsky CH-53K de transport lourd destiné à  l'US Marine Corps a livré le premier prototype.

Ce véhicule d'essai au sol (GTV) est sortit de la chaine de montage et va permettre 

de préparer et tester la cellule sur des centaines d'heures. Ces essais vont préparer l’arrivée des quatre prototypes qui seront nécessaire aux essais en vol entre 2014 et 2015.

 

Le CH-53K :

 

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E « Super Stallion », qu’il doit remplacer à partir de 2019,  le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de £ 27 000 sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric GE38-1B offrant un meilleur couple  surmonté de d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle car entièrement en matériaux composite.

 

En matière de transport, le CH-53K pourra par exemple emporter en interne une Jeep «Humvee».


 

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Photos : 1 Le prototype du CH-53K (GTV) 2 Image d’artiste @ Sikorsky