10/01/2014

Le Meteor se concrétise sur le Rafale !


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L’arrivée du nouveau standard F3-04T, ces prochains jours,  en service dans l’Armée de l’air est une étape importante pour le programme Rafale. La décision de lancer le standard «F3-R» marque un nouveau pas, vers l’intégration du missile Meteor.

 

Le 30 décembre dernier, la Direction Générale pour l’Armement (DGA) a notifié à l’avionneur Dassault Aviation un contrat d’un milliard d’euros pour finalisé la modernisation du Rafale. 

 

Le Rafale F3-R : 

 

Concrètement, le standard «F3-R» va permettre l’intégration du missile MBDA «Meteor» sur le Rafale. Permettant ainsi d’augmenter considérablement la capacité de combat  air-air hors du champs visuel. 

 

Le second point de modernisation concerne la nouvelle nacelle de désignation laser (PDL NG) qui doit permettre l’engagement à guidage laser de l’armement air-sol modulaire (AASM).  Il est également prévu l’intégration du nouvel IFF mode 5/S, une mise à jour du système d’auto-protection «SPECTRA». L’ensemble de la flotte de Rafale en service sera progressivement mis à jour. Les premiers Rafale F3-R devraient entrés en service pour 2018.

 

Nacelle PDL NG : 

 

La nouvelle nacelle de désignation laser (PDL NG) doit remplacer l’actuel systèmes «Damoclès» en service. Les Mirage 2000D et Rafale F3-R bénéficieront de ce nouveau système. Ce nouveau pod aura une résolution de 650×520 pixels qui sera doublée à 1280×1024 pixels grâce à une technique de micro-analyse . Il sera complété par une caméra TV pour les opérations de jour et l’identification des cibles très petites. 


 

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Photos : 1 Un Rafale M de la marine nationale @ DGA 2 Lancement du F-3R @ Dassault Aviation

20/11/2013

Le Koweït cherche un nouvel avion de combat !

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La Force aérienne du Koweït (KAF) envisage d'augmenter ses capacités aériennes et terrestres. L’objectif étant de compléter la flotte actuelle de Boeing F/A-18C/D «Hornet» avec un appareil complémentaire.

 

En parallèle à cette décision, le Koweït va lancer un programme de modernisation de sa flotte actuelle de F/A-18C/D (32 F/A-18C et 8 F/A-18D). Les Hornet de la KAF ont été livrés à partir de 1993 et n’ont pas été modernisés à ce jour. Ce programme prendra en compte la modernisation de l’avionique, les logiciels, les systèmes de guerres électroniques ainsi que l’armement. Il s’agira notamment de remplacer les actuels missiles AIM-9L par l’AIM-9X avec dotation d’un viseur de casque et le remplacement des missiles «Sparrow» par des AIM-120 AMRAAM. 

 

 

Trois appareils en concurrences : 


 

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Les informations concernant les besoins de la KAF, font mentions d’un appareil bimoteurs multirôle doté d’un radar AESA. Le nombre (peut-être 18 à 22) et le budget ne sont pas pour l’instant rendu publiques. Si une telle demande n’est pas foncièrement nouvelle, la confirmation de l’avancée de la compétition a été confirmée, lors du dernier Salon aéronautique de Dubaï.


 

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C’est donc tout naturellement que l’on retrouve en compétition le Boeing F/A-18E/F «Super Hornet», le Cassidian Eurofighter «Typhoon II» T3 Block15 et le Dassault Aviation Rafale F3.04T.

Aux dernières nouvelles, le Koweït vient de terminer la première phase d’évaluation des trois appareils. Les différents lobbying s’activent, depuis un certain temps en coulisses pour faire valoir leurs produits. La pression américaine se fait très forte avec dans l’idée la complémentarité qu’offre les systèmes entre le «Hornet» et le «Super Hornet». Côté français, une percée avait été réalisée à l’époque du gouvernement Sarkosy. Pour l’Eurofighter, la campagne de promotion est assurée par le tandem des anglais de BAe et des italiens d’ Alenia Aermacchi.


 

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Photos : 1 F/A-18C koweïtien @ KAF 2 Super Hornet @ USN 3 Eurofighter Saudi Arabia@ RSAF 4 Rafale B @ Armée de l’air


12/11/2013

Modernisation des F-16 et nouvel avion pour Bahreïn !


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Bahreïn, la Royal Air Force de Bahreïn va procéder dès l’année prochaine à la modernisation de sa flotte d’avions de combat Lockheed-Martin F-16 en service depuis 1990. Mais en parallèle, le petit Emirat va également procéder à l’acquisition d’un nouvel avion de combat dont la sélection est attendue d’ici ce printemps.

 

Modernisation des F-16 :

 

La première étape de la modernisation de la Force aérienne va débuter d’ici deux mois avec la mise à jour de la flotte de 20 F-16C/D actuellement en service. La modernisation comprend l’ajout d’un radar AESA, deux modèles sont en compétition, le RACR  de Raytheon et le SABR de Northrop-Grumman. L’Emirat va doter ses F-16 de missile AIM-120D «AMRAAM», de l‘AIM-9X «Sidewinder» ainsi que du pod de désignation laser «SNIPER» afin de mettre en oeuvre des bombes à guidage de précision. L’avionique sera également modernisée et l’ajout d’une liaison16 (Link16) est prévue.

 

Les quatre premiers chasseurs modernisés sont susceptibles d'être remis en service à la fin de 2016 ou au début 2017.

 

Remplacement des F-5 Tiger II : 


 

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Le second objectif de la modernisation vise le remplacement des 16 Northrop F-5E/F «Tiger II» en service par un appareil de combat multirôle. Trois appareils sont en compétition, le Cassidian Eurofighter «Typhoon II», le Dassault Rafale et Lockheed-Martin avec le F-16E/F «Viper».



 

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Une fois de plus, on retrouve les deux adversaires que sont l’Eurofighter et le Rafale. L’Eurofighter bénéficie de quelques avantages avec le choix dans la région de l’Arabie Saoudite et plus récemment celui du Sultanat d’Oman. De plus, Cassidian à réduit considérablement les coûts de son avion tant du point de vue de la mise en oeuvre qu’à l’achat. Sans oublier qu’avec la nouvelle version T3 (F3) l’avion atteint sa pleine capacité.

De son côté Dassault peut faire valoir également le dernier standard du Rafale qui va entrer en service très prochainement. Reste à savoir si le non-développement du viseur de casque «Gerfaut» et des équipements jugés parfois «trop français» ne vont pas une nouvelle fois péjorer celui-ci ?

Le trouble fête pourrait venir des Etats-Unis avec Lockheed-Martin qui offre son F-16 «Viper». Avec très probablement l’offre la moins chère et la possibilité de mettre en place une flotte homogène. Trop peut-être ? l’image des USA est écornée dans la région et Bahreïn pourrait tout aussi bien hésiter à devenir par trop dépendante de l’Oncle Sam !

 

Début de réponse peut-être déjà, lors de l’Edition 2014 du Bahrain International Air Show du 16 au 18 janvier prochain !!


 

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Photos : 1 F-16 C Bahreïn @ Royal Air Force de Bahreïn 2 Eurofighter F2/T2 RAF@RAF 3 Rafale @Armée de l’Air 4 F-16 Viper @ Lockheed-Martin

07/10/2013

Inde, les MiG-21 jusqu’en 2025 ?

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NEW DELHI, l’Armée de l'air indienne (IAF) envisage d'exploiter les chasseurs MiG-21 «Bison» jusqu'en 2025 et se prépare à cette éventualité. La nouvelle a de quoi surprendre et pourtant, elle est intimement liée aux négociations du contrat Rafale. 

Le Rafale dans l’impasse : 

Le commandant en chef des Forces aériennes indiennes, le Maréchal Anil Kumar Brown confirme que les négociations sur le contrat de livraison de 126 Rafale français étant actuellement dans une impasse, il devient nécessaire d’envisager sérieusement une alternative. Celle-ci consiste dans le maintien d’une partie de la flotte de MiG-21 datant de 1963. Selon le planning initial, les vieux MiG-21 devaient rester en service jusqu’en 2019, date à laquelle les Rafale seraient pleinement opérationnels. 

C’était sans compter sur de difficiles négociations au niveau du contrat Rafale qui aurait du être signé depuis un certain temps. Mais voilà, plusieurs problèmes sont venus se greffer avec notamment des difficultés en ce qui concerne les responsabilités de construction, des lenteurs administratives et la complication de l’intégration de missiles russes KH1 et Brahmos, dont l’adaptation semble une opération plus complexe que prévu.

Comme si les choses n’étaient déjà compliquées pour Dassault, voilà que la semaine dernière le négociateur indien pour le compte du ministère indien de la Défense, M. Arun Kumar Bal est en effet décédé d’une crise cardiaque. Hors selon les officiels indiens son remplaçant ne sera pas connu avant trois voir quatre mois. 

De plus, l’année 2014 est signe d’élection en Inde et l’on ne peut dire aujourd’hui, si l’actuel gouvernement pourra finaliser à temps le contrat ou si celui-ci ne sera pas, tout simplement reporté à une date ultérieure.

On comprend dès lors, mieux l’anticipation de l’Armée de l’air indienne à envisager ce qui aurait pu ressembler à une mauvaise farce, il n’y a pas si longtemps.


 

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Photos : 1 MiG-21 «Bison» indien @ IAF  2 Image de synthèse Rafale aux couleurs indienne @ Dassault Aviation

05/04/2013

L’AASM laser qualifié sur Rafale !

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Le kit de guidage laser de l’AASM est qualifié pour les tirs depuis les avions de combat Rafale.  La version laser complète la gamme AASM qui comprend déjà une version inertie-GPS et une version infrarouge, toutes deux en service dans les forces françaises et utilisées par les avions Rafale de l’armée de l’air et de la marine.

L’AASM laser allie à une capacité de tir « stand off » la capacité d’atteindre avec une précision métrique des cibles rapides et manoeuvrantes, terrestres ou navales. L’illumination des cibles peut être réalisée par un désignateur aéroporté tel que le pod « Damocles » qui équipe le Rafale, ou par des contrôleurs avancés au sol. Un tir de qualification effectué en décembre 2012, sur le site de Biscarrosse de DGA Essais de missiles, a démontré l’aptitude de l’AASM laser à détruire des cibles mobiles.

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 L’AASM est constitué d’un kit de guidage et d’un kit d’augmentation de portée, permettant de transformer des corps de bombe standard en armements guidés de précision. Son propulseur lui confère une portée supérieure à 50 km, lui permettant d’être tiré à distance de sécurité. Autonome après le largage, il peut être mis en œuvre à basse altitude et franchir des reliefs, ou offrir un fort dépointage par rapport à l’avion tireur.

Modulaire, l’AASM s’adapte à différents corps de bombe (125, 250, 500 et 1000 kg) et dispose de plusieurs kits de guidage en fonction des missions : INS/GPS, INS/GPS/Infrarouge et INS/GPS/Laser. La version à imageur infrarouge permet de s’affranchir des erreurs de coordonnées par un recalage terminal avant l’impact. La version laser permet de frapper des cibles à forte mobilité.

 

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Photos : 1 & 3 Rafale avec AASM laser@  DGA 2 AASM @ SAFRAN