09/06/2010

Le premier F-35 de série pour l’US Navy a volé !

 

 

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FORT WORTH, Texas, le premier F-35C Lightning II de série, destiné à l’US Navy a effectué son vol inaugural hier pour un vol d’une durée de 57 minutes. Durant l’été l’avion rejoindra le centre d’essais de Patuxent River. Il s’agît là d’une étape importante dans la finalisation du programme F-35 qui préfigure le lancement de la chaîne de montage.

Deux appareils de série viendront encore rejoindre ce premier exemplaire et un quatrième sera livré au début 2012. La série C et la version la plus lourde, ses ailes ainsi que ses stabilisateurs sont également plus long afin de permettre à l’appareil d’évoluer moins rapidement lors des phases d’appontage sur porte-avions. De plus la structure est renforcée pour les opérations en mer. L’appareil a été optimisé pour un entretien minimum et facilité.

Ces appareils serviront à validé l’ensemble du concept F-35 et l’introduction d’une nouvelle architecture électronique et de ses systèmes d’armes. L’appareil incorpore déjà les modifications qui font suite aux essais des divers prototypes. 

Le F-35 Lightning II est un chasseur de la 5e génération qui allie furtivité, vitesse et agilité. L’ensemble des capteurs sont fondus dans la structure composite.  Lockheed Martin est le développeur principal  du F-35 avec comme  principaux partenaires industriels Northrop Grumman et BAE Systems. L’avion disposera de deux moteurs  interchangeables moteurs  soit :  le Pratt & Whitney F135 et la GE Rolls-Royce Fighter Engine Team F136.

Le programme F-35 représente  environ 900 fournisseurs dans 43 pays et emploie, directement et indirectement plus de 130.000 personnes. Des milliers d'autres sont employés dans les pays partenaires F-35, qui ont investi plus de 4 milliards de dollars dans le projet. Ces pays sont le Royaume-Uni, l'Italie, les Pays-Bas, Turquie, Canada, Australie, le Danemark et la Norvège.

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Liens déjà publié sur le F-35 :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/03/19/atterrissa...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/02/22/essais-en-...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/11/20/f-35-la-do...

 

Photos : 1 le F-35 CF-01 de l’US Navy 2 Viseur de casque HMDS pour F-35 @ Lockheed Martin.

 

03/06/2010

Le Gripen NG (E/F) entame une tournée internationale :

 

 

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L’avion de démonstration Gripen NG qui préfigure la version E/F  a fait ses débuts internationaux en participant à la dernière phase des essais d’évaluation indiens pour l’offre MMRCA (avion de combat multi-rôle moyen) en Inde.

A ce jour, l’avion a effectué quelque 135 vols d’essais en Suède et teste actuellement ses capacités en vol à l’étranger pour montrer sur la scène internationale que le développement d’un avion de combat Gripen de nouvelle génération va bon train. Cette réalisation va permettre de montrer réellement l’état des compétences en haute technologie dont se réclame la Suède dans le développement et la fabrication d’un avion de combat de ce calibre. Plusieurs pilotes internationaux ont déjà piloté et évalué l’avion de démonstration Gripen NG en Suède. Selon Gripen, plusieurs pilotes en provenance de pays  ou  l’avion est actuellement en compétition ont eu l’occasion de voler l’appareil. Celui-ci répondrait par ailleurs bien au-delà des divers cahiers des charges.

L’environnement très rude de la base aérienne de Leh, située à 3300m d’altitude dans l’Himalaya, s’est avéré ne poser aucun problème à l’avion de combat, là où les essais en haute altitude ont été effectués.

Le démonstrateur Gripen NG est la plateforme d’essais en vol utilisée pour s’entraîner et développer de nouvelles technologies et caractéristiques intégrées dans le Gripen NG. Le Gripen NG a été spécifiquement développé pour répondre aux exigences opérationnelles des 30 prochaines années.

Photo : Gripen NG (E/F) @ Gripen

 

27/04/2010

Le 7e F-35A mettra à l'épreuve son armement

 

 

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FORT WORTH, Texas, Le septième prototype du Lockheed Martin F-35A  Lightning II a débuté ses vols d’essais. Les objectifs sont de valider le décollage classique et l'atterrissage (CTOL) avec l’ensemble des variantes d’armement.

Immatriculé AF-2 le F-35A effectué son premier vol d’une heure,  avec aux commandes le pilote d’essais Jeff Knowles depuis la base de Forth Worth. Il s’agit là, d’une nouvelle étape  dans l’avancée, de la mise au point de la gamme F-35. Ce prototype est configuré pour tester et vérifier l’ensemble des charges en soutes et extérieurs de l’avion. L’AF-2 testera l’ensemble des armements air-air et air-sol disponibles en internes et externes et ceci à travers l’ensemble des possibilités de l’enveloppe de l’appareil.

L’appareil est également le premier F-35 à avoir reçu sont GAU-22, soit le canon de 25 millimètres de type Gatling produit par General Dynamics et Burlington. Les premiers essais de tir au canon devront vérifier l’acoustique, le recul et l’incidence des vibrations engendrées par l’arme. Concernant les deux soutes d’armement, le début des essais se concentreront sur le largage de charges ainsi que des mesures vibro-acoustique avec les portes de soute ouverte.

En vol supersonique, le largage des charges air-air depuis la soute devront être validé jusqu’à des vitesses maximale de Mach 1,6. La vérification de l’emploi d’arme en soute, soit en configuration de furtivité doit devenir la norme sur l’ensemble de la gamme F-35.

Lorsque celle-ci n’est pas requise (VLO) le F-35 doit pouvoir emporter jusqu’à 15.000 livres de charges supplémentaires chargés sur six pylônes externes. Les tests seront à l’avenir effectué avec les deux motorisations interchangeables : le Pratt&Whitney F135 et le General Electric Rolls-Royce F136.

 

Liens sur le F-35 déjà en ligne :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/03/19/atterrissa...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/02/22/essais-en-...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/11/20/f-35-la-do...

Photo : le F-35A no : AF-2 @ Lockheed Martin

 

19/03/2010

Atterrissage vertical réussi pour le F-35

 

 

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Hier, sur la base aéronavale de Patuxent River dans le Maryland, un des prototypes du F-35B Lightning II s’est posé de manière verticale grâce aux 41’000 livres de poussée délivrée par son réacteur (voir vidéo n: 3 sur le lien). Il s’agissait là, d’une phase importante pour la qualification de l’avion.

Importante séries de tests :

Le premier Lockheed Martin F-35B Lightning II à décollage court/atterrissage vertical (STOVL) vient de débuter une série de tests permettant de valider l’enveloppe de vol avec atterrissages verticaux. L’ensemble des prototypes du F-35B vont poursuivre le  processus de validation du système de propulsion STOVL  à travers une série de décollages courts, normaux et des atterrissages verticaux. Les pilotes d’essais vont  procéder systématiquement à des atterrissages et des décollages verticaux court et à élargir davantage l'enveloppe de vol opérationnel pour le F-35B et ceci dans un premier temps sans charges externes puis avec.

Les avions sont pris en charge par le F-35 Autonomic Logistics Information System (ALIS) et sont  surveillés par le Lockheed Martin F-35 Sustainment Operations Center à Fort Worth.  Le système ALIS  est un système de surveillance, globale et à distance, de l’état et des performances des F-35 qui permet d’obtenir un diagnostic en direct des tests et  qui servira par la suite,  dans le monde entier pour assurer la préparation des missions.

L'avion testé  hier est immatriculé BF-1 et fait partie des trois machines destinées aux essais à Patuxent River. Il est propulsé par un moteur Pratt & Whitney F135 couplé d'un turboréacteur à double flux à contre-rotation Rolls-Royce LiftFan.

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Vidéos du vol sur :

http://multivu.prnewswire.com/player/42215-lockheed-marti...

Lien sur le F-35 :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/02/22/essais-en-...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/11/20/f-35-la-do...

Photos : 1 Le F-35B no : BF-01. 2 Essais en vol d’un F-35 accompagné d’un F/A-18 @Lockheed Martin.

 

03/02/2010

Bonne disponibilité opérationnelle des Eurofighter italiens

 

 

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L’Italian Air Force a commencé l'année avec un record en disponibilité opérationnelle avec ses Eurofighter Typhoon.

La base de  Grosseto de la 4e Escadre aérienne de la Force aérienne italienne a pris un départ lancé en janvier de cette année en établissant un nouveau record. Les escadrons ont  réalisé 200 sorties et a amassé 260 heures de vol en janvier, dont 130 ont été accomplis au cours de la dernière semaine.

Les deux escadrons du 4e Stormo de Grosseto ont obtenu pu bénéficier  d’une grande  disponibilité opérationnelle de leurs Typhoon et ceci  jusqu'à un niveau très élevé. Cela a été en grande partie attribuable à l'intégration effective de la 904e GEA, Gruppo Efficienza Aeromobili, l'unité qui a la responsabilité de maintenir les cycles opérationnelles au niveau supérieur, avec les escadrons de vol.

Le Stormo 4e est constitué par le 9e Escadron et de l'Escadron 20, qui est l'unité de conversion opérationnelle pour tous les pilotes de l’Italian Air Force sur Eurofighter.

La 4e Escadre aérienne a été la première unité de la Force aérienne italienne à recevoir le Typhoon en 2004. Le 21 juin 2009, l'escadre aérienne a obtenu la certification de l'OTAN à accomplir en dehors des missions hors zone en soutien de la paix au sein de la Force de réaction de l'OTAN et a atteint en octobre, les 10.000 heures de vol.

Photos : les Eurofighter des 4e et 20e Escadron italiens. @ EADS