13/10/2015

Les coulisses et l’enjeu du futur bombardier US!

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Vous le savez certainement, l'US Air Force désire un nouveau bombardier furtif connu sous le nom de programme Long Range Strike-Bomber (LRS-B). La problématique du futur bombardier furtif vient de son financement, qui est estimé à près de 14 milliards de dollars, juste pour le développement de celui-ci, mais un autre enjeu se joue en coulisses.

 

La survie de Northrop-Grumman :

Le statut de l’avionneur et équipementier Northrop-Grumman, en tant que troisième source d’avions de combat pour l'armée américaine est condamné. En effet, si l’un des deux autres avionneurs en concurrence, que sont Boeing et Lockheed-Martin devait emporter le contrat, Northrop-Grumman finirait par être avalé par l’un d’eux.

En effet, une défaite de Northrop-Grumman laisserait l’avionneur dans une position complexe,  car celui-ci ne produirait tout simplement plus d’avion de combat, laissant ainsi Lockheed-Martin et Boeing  comme les deux seuls fournisseurs de l’armée.  

Un autre scénario montre également que Boeing cherche à acquérir Northrop-Grumman. Il y a deux raisons à cela, premièrement dans le cas d’une victoire de Northrop-Grumman, c’est la branche avion de combat de Boeing qui serait alors en difficulté. Le "Super Hornet" arrive en fin de chaine de fabrication les modernisations de F-15 ne représentent pas un avenir suffisant et Lockheed-Martin est assuré de produire le F-35. Boeing dispose par ailleurs, de fonds suffisant pour avaler Northrop-Grumman et ceci, peu importe le résultat du futur gagnant du programme LRS-B.

 

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Pression sur le financement :

Il fait également tenir compte des difficultés financières que rencontre actuellement l’armée américaine, le DoD ne semble pouvoir soutenir, que deux programmes d'avions furtifs, le premier étant le F-35 de Lockheed-Martin et le second sera le futur bombardier (les drones coûtent moins cher et ne sont pas pris en compte dans l’estimation). Que faire alors d’un troisième avionneur ? La question est posée, Boeing et Lockheed-Martin ont les reins solides, ce qui n’est pas le cas de Notrhrop-Grumman.

 

Le projet LRS-B :

Le programme LRS-B prévoit de mettre au point une nouvelle génération de bombardier stratégique furtif capable d’emporter des armes conventionnelles et nucléaires. Il doit venir compléter le nouveau dispositif de l’USAF qui comprend l’arrivée du F-35, des nouveaux ravitailleurs KC-46A et la modernisation des F-15. Le programme LRS-B a été officiellement lancé en 2012, mais les principaux constructeurs (Boeing, Lockheed-Martin, Northrop-Grumman) ont reçu la consigne de ne rien divulguer sur le sujet. On le comprend, le sujet est classifié «confidentiel».

Le projet LRS-B est considéré, comme si important pour la future stratégie militaire américaine dans le Pacifique occidental et le Moyen-Orient, que le programme se poursuivra en dépit d'une réduction de 487 milliards de dollars dans le budget du Pentagone, portant sur les 10 prochaines années.

 

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Photos : vues d’artiste des trois projets : 1 Northrop-Grumman 2 Lockheed-Martin 3 Boeing

09/10/2015

Nacelle « Sniper » pour F-16 hollandais !

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Orlando, Floride, la Force aérienne des Pays-bas a sélectionné la nacelle Sniper (ATP) pour équiper sa flotte d’avions de combat F-16 « Fighting Falcon », les Pays-Bas devienne ainsi le 21ème client pour ce système.

Le contrat comprend 29 nacelles « Sniper ATP » ainsi que l'équipement de soutien, la formation et le maintien. La livraison des nacelles débutera au premier trimestre de 2016.

 

Nacelle AN / AAQ-33 «Sniper » :

Le "Sniper ATP fournira une capacité de ciblage de précision pour localiser des cibles à l'aide de l'imagerie haute résolution et permettra également d’améliorer les capacités de reconnaissance aérienne. Le « pod » détecte, identifie automatiquement les cibles, puis le laser permet de désigner les  cibles tactiques à longue portée et permet  l'emploi des armes par guidage laser et guidage GPS contre des cibles multiples et mobiles.

Si sa fonction principale est d'assurer la désignation de cible pour des bombes à guidage laser, la nacelle « Sniper" peut aussi servir de nacelle de reconnaissance tout temps grâce à son FLIR et un caméra CCD embarquée.

 

Photo : F-16 C Block52 des Pays-bas @ Markus Heller

20/08/2015

Un nouveau Super Hercules pour les Gardes-Côtes !

 

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 Marietta, Lockheed-Martin a livré aux Garde- Côtes américains un nouvel exemplaire de C-130J « Super Hercules ». L’avion a été depuis les installations de Lockheed-Martin en Géorgie à destination du Nouveau-Mexique pour être peint. Il sera ensuite transporté à la base des Gardes-Côtes d’Elizabeth City en Caroline du Nord.

 

Le C-130J «Super Hercules» :

 

Le C-130J «Super Hercules» est la version la plus avancée du célèbre  C-130 cargo,  il incorpore une technologie de pointe pour réduire les besoins en personnel, de fonctionnement de soutien avec des coûts de cycle de vie plus actuel que pour les anciens C-130. Le modèle dispose également d'une maniabilité accrue et une manutention plus courtes. Il est doté de nouveaux moteurs Rolls-Royce Allison AE 2100D3 dotés d’hélices à six pales.

 

Du point de vue de l’extérieur, le C-130J semble n’être qu’une version allongée du célèbre Hercules, cependant, il est équipé d’un poste de pilotage informatisé permettant de réduire le nombre de pilotes à deux. Il a une capacité de 26.000 kg de carburant et il est configuré pour recevoir des réservoirs additionnels de 11.000kg de carburant.

 

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Photos :1  Le C-130J en route pour recevoir sa peinture  2 C-130J peint @ Lockheed-Martin

 

12/08/2015

Premiers F-35A avec le marquage US Air Force !

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Les deux premiers Lockheed-Martin F-35A de combat codés avec les marquages de l'US Air Force sont apparu depuis les installations de Fort Worth au Texas.

Les aéronefs, AF-77 et FA-78, sont en cours de livraison pour le 34e escadron de chasse basé à Hill dans l’Utah. Ces deux premiers F-35A font faire partir du premier escadron actif sur le nouvel avion au sein de l’USAF.

Le 34e Escadron de chasse « The Rude Rams », a été réactivé la semaine dernière et va prochainement recevoir progressivement, au rythme d’un avion par mois, ses premiers avions de combat de type F-35A. Le 34e Escadron était en sommeil depuis 2010, il volait alors sur Lockheed-Martin F-16 « Fighting Falcon ». 

 Selon l’US Air Force, ce premier escadron sur F-35A devrait déclarer sa capacité opérationnelle initiale en août ici 2016. La base finira par accueillir 72 F-35A et soit 3 escadrons, ceux-ci  seront doté de 35 à 40 par pilote par escadrons.

En date du 20 juillet, Lockheed-Martin avait livré 69 F-35A dont quatre pour des clients internationaux. Le programme prévoit de produire 1'763 appareils.

 

Photo : F-35A de l’USAF avec les codes sur les dérives @USAF

11/08/2015

Quel remplaçant pour l’E-8C JSTARS ?

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L'US Air Force doit prochainement remplacer sa flotte de Boeing E8 JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System) de guerre électronique et de renseignement. Pour l’instant, Boeing, Lockheed-Marti et Northrop-Grumman sont encore en course, alors qu’un quatrième soumissionnaire anonyme a été écarté.

L'E-8 JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System) est un avion de guerre électronique et de renseignement américain construit par Northrop Grumman. Basé sur le Boeing 707, il est équipé pour détecter les mouvements de véhicules adverses au sol afin de guider les forces alliées vers eux. Entré au service lors de la guerre du Golfe en 1991, il a été régulièrement modernisé]. 17 exemplaires sont à l'heure actuelle en service dans l'US Air Force.

L’E-8C JSTARS est conçu pour détecter des cibles mobiles à travers une zone de 50,000km2. Ason bord, travaillent des gestionnaires de combat de l'armée de l'air et des spécialistes de l'armée pour le  commandement et le contrôle en vue de la coordination aux forces terrestres. Malgré une technologie de pointe, l'E-8C est basé sur la cellule du « bon vieux », B707 sont de plus en plus difficile et coûteux à entretenir.

 

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Les offres :

Le nouveau concept JSTARS de Boeing est basé sur une cellule de B737-700 BBJ1 tandis que Lockheed-Martin propose un JSTARS installé sur un Bombardier Global jet 6000 et Northrop-Grumman sur le Gulfstream G550.

 

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L’US Air Force a l'intention d'attribuer un contrat pour deux avions d'essais, qui sera suivi par  une production à faible taux de trois avions avec une capacité opérationnelle initiale pour la fin de  2023. Les 12 avions suivant seront  achetés jusqu'en 2024 pour un total de 17 aéronefs. Pendant ce temps, la flotte actuelle entrera progressivement à la retraite à compter de 2019.

 

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Photos : 1 Boeing E-8C JSTARS @ Boeing 2 B737-700 JSTARS @ Boeing 3 Lockheed-Martin Bombardier Global 6000 @ LM 4 Northrop-Grumman Gulfstream G550@ Northrop