12/08/2015

Premiers F-35A avec le marquage US Air Force !

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Les deux premiers Lockheed-Martin F-35A de combat codés avec les marquages de l'US Air Force sont apparu depuis les installations de Fort Worth au Texas.

Les aéronefs, AF-77 et FA-78, sont en cours de livraison pour le 34e escadron de chasse basé à Hill dans l’Utah. Ces deux premiers F-35A font faire partir du premier escadron actif sur le nouvel avion au sein de l’USAF.

Le 34e Escadron de chasse « The Rude Rams », a été réactivé la semaine dernière et va prochainement recevoir progressivement, au rythme d’un avion par mois, ses premiers avions de combat de type F-35A. Le 34e Escadron était en sommeil depuis 2010, il volait alors sur Lockheed-Martin F-16 « Fighting Falcon ». 

 Selon l’US Air Force, ce premier escadron sur F-35A devrait déclarer sa capacité opérationnelle initiale en août ici 2016. La base finira par accueillir 72 F-35A et soit 3 escadrons, ceux-ci  seront doté de 35 à 40 par pilote par escadrons.

En date du 20 juillet, Lockheed-Martin avait livré 69 F-35A dont quatre pour des clients internationaux. Le programme prévoit de produire 1'763 appareils.

 

Photo : F-35A de l’USAF avec les codes sur les dérives @USAF

11/08/2015

Quel remplaçant pour l’E-8C JSTARS ?

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L'US Air Force doit prochainement remplacer sa flotte de Boeing E8 JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System) de guerre électronique et de renseignement. Pour l’instant, Boeing, Lockheed-Marti et Northrop-Grumman sont encore en course, alors qu’un quatrième soumissionnaire anonyme a été écarté.

L'E-8 JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System) est un avion de guerre électronique et de renseignement américain construit par Northrop Grumman. Basé sur le Boeing 707, il est équipé pour détecter les mouvements de véhicules adverses au sol afin de guider les forces alliées vers eux. Entré au service lors de la guerre du Golfe en 1991, il a été régulièrement modernisé]. 17 exemplaires sont à l'heure actuelle en service dans l'US Air Force.

L’E-8C JSTARS est conçu pour détecter des cibles mobiles à travers une zone de 50,000km2. Ason bord, travaillent des gestionnaires de combat de l'armée de l'air et des spécialistes de l'armée pour le  commandement et le contrôle en vue de la coordination aux forces terrestres. Malgré une technologie de pointe, l'E-8C est basé sur la cellule du « bon vieux », B707 sont de plus en plus difficile et coûteux à entretenir.

 

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Les offres :

Le nouveau concept JSTARS de Boeing est basé sur une cellule de B737-700 BBJ1 tandis que Lockheed-Martin propose un JSTARS installé sur un Bombardier Global jet 6000 et Northrop-Grumman sur le Gulfstream G550.

 

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L’US Air Force a l'intention d'attribuer un contrat pour deux avions d'essais, qui sera suivi par  une production à faible taux de trois avions avec une capacité opérationnelle initiale pour la fin de  2023. Les 12 avions suivant seront  achetés jusqu'en 2024 pour un total de 17 aéronefs. Pendant ce temps, la flotte actuelle entrera progressivement à la retraite à compter de 2019.

 

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Photos : 1 Boeing E-8C JSTARS @ Boeing 2 B737-700 JSTARS @ Boeing 3 Lockheed-Martin Bombardier Global 6000 @ LM 4 Northrop-Grumman Gulfstream G550@ Northrop

 

21/03/2015

P-3 « Orion » MLU pour les douanes américaines !

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Greenville, South Carolina, Lockheed-Martin a livré le 12ème P-3 « Orion » aux service des douanes et frontières américaines (CBP) et ceci en avance 37 jours sur le calendrier.

 

Ce 12ème P-3 « Orion » a reçu sa modernisation de type « Mid-Life Upgrade » (MLU). Le programme MLU des P-3 « Orion » des douanes américaines comprend le remplacement des ailes extérieures et du stabilisateur horizontal. Il s’agit en fait de remplacer toutes les structures ayant atteint une fatigue critique. 

 

L’avion une fois réviser va rejoindre la flotte de P-3, afin de soutenir les missions de sécurité intérieure et de lutte contre la drogue. Le programme MLU va permettre aux  P-3 « Orion » de rester en activité durant encore  20 à 25 ans.

 

 

Photo: Lockheed-Martin P3-Orion » MLU @ Lockheed-martin

09/11/2014

Les coûts du F-35 plombent la modernisation des F-16!

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Séoul, la Corée du Sud a demandé au gouvernement américain l’annulation pure et simple du contrat avec BAE Systems pour la mise à niveau de ses 134 Lockheed-Martin F-16 Block 50/52 de la ROKAF.

 

Décision américaine : 

 

Le contrat initial de modernisation des F-16 coréens qui date de janvier 2012 était estimé à près de 1,2 milliards de dollars américain, et devait permettre de changer le radar actuel à antenne mécanique avec un nouveau radar doté d’une antenne à balayage électronique.

 

Cette modernisation devait se faire en parallèle avec l’US Air Force, mais, celle-ci a finalement opté pour une mise à jour minimaliste. De fait le coût de développement devenait trop lourd à supporter pour la Corée du Sud, qui s’est par ailleurs, engagée sur l’onéreux programme F-35.

 

Equipementiers américains et anglais fâchés :

 

Le programme de modernisation initial des F-16 coréens et américains comprenait 

l’installation du radar  RACR (Radar Raytheon Advanced Combat). Il s’agit d’une version dérivée de l’AN/APG-79 développé par Raytheon de type AESA ,dont la plateforme et l’antenne sont adapté selon l’avion, soit le F-16, F-15 ou F/A-18.

Cette solution de radar AESA a été conçu, pour équiper l’ensemble des appareils de la gamme F-16, F-15 et F/A-18 déjà en service. Par rapport à l’ancien radar à antenne mécanique le radar AESA RACR apporte une détection étendue avec amélioration du suivit des cibles. La précision d’engagement est améliorée et le radar offre une nette amélioration des capacité de guerre électronique.

 

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Cette décision porte un coup au développement du radar RACR de Raytheon ainsi que de celui de son concurrent le SABR de Northrop-Grumman. De plus, les différents systèmes connexes qui devaient entrer dans la modernisation du F-16, dont BAE Systems était le maitre d’oeuvre se retrouve eux aussi en difficultés. 

 

Il faut comprendre que pour ces divers fournisseurs, la modernisation du F-16 était une alternative intéressante face aux coûts énormes du F-35 «Lightning II». Cette décision est justement motivée par le fait, que les pays ayant choisi le F-35 se retrouvent avec des surcoûts tels, qu’ils ne peuvent aujourd’hui plus assumer la modernisation des aéronefs en service. 

 

Trop cher F-35 :

 

L’US Air Force et la ROKAF comptaient justement compenser le nombre de F-35 en gardant une flotte mixte avec les F-16 et autres F-15 modernisés. Cette option devait normalement permettre de garder une dotation suffisante en avions de combat. Ce revirement pose aujourd’hui donc une problématique supplémentaire aux futurs utilisateurs du F-35.

 

Israël vient justement de prendre une décision inverse, l’Etat Hébreu vient de refuser l’achat de F-35 supplémentaires, afin justement de ne pas péjorer sa flotte de F-16, par ailleurs modernisée (voir article sur le sujet). L’Israël compte bien garder la main et disposer d’une flotte modernisée et en nombre suffisant qui ne dépendrait, donc pas, des surcoûts du F-35, sage décision. 

 

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Photos : 1 F-35 en vol @ Lockheed-Martin 2 F-16 d’essai avec le radar RACR@ Raytheon 3 F-16 ROKAF@ ROKAF

 

 

 

 

17:40 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : lockheed martin, f-35 lightning 2, f-16, racr, sabr, rokaf |  Facebook | |

05/11/2014

Les F-16 israéliens modernisés !

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Tel Aviv, l'armée de l'air israélienne (Heyl Ha'Avir) a terminé la mise à niveau complète de son Lockheed Martin F-16C/D «Barak». Ces travaux ont été menés dans le cadre du 

programme Barak 2020.

 

Programme Barak 2020 : 

 

Cette modernisation de la flotte de des F-16C/D comprend le traitement structurel de la cellule de l'avion de combat, la mise à niveau des commandes de vol du système, ainsi que son unité d'affichage central, de plus les appareils seront équipés de nouveaux écrans haute résolution visant à accroître la qualité situationnelle des pilotes. Le viseur tête haute sera remplacé par un nouveau modèle produit par Elbit System et les appareils ne disposant pas encore de viseur de casque en seront pourvu. Par ailleurs, un nouveau système d’enregistreur numérique a été installé et permet d’améliorer les débriefings.

 

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Cette modernisation doit permettre de compenser les retards dans la livraison des premier F-35 «Lightning II». Mais il s’agit également de maintenir la flotte de  F-16 au plus haut niveau technologique, car celle-ci forme l’épine dorsale de la défense aérienne du pays.

Pas un première : 

Depuis un certain temps, Israël modernise ses F-16 avec tout d’abord les versions les plus anciennes, soit les  A/B. Il s’agissait maintenant d’entreprendre une mise à jour des version C/D qui resteront en service après la livraison des F-35. L’IAF dispose de 324 avions de combat F-16, se qui en fait le premier utilisateur dans la région.

 

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Photos : 1 F-16D IAF en ravitaillement 2 F-16B 3 C/D dans le désert @ Heyl Ha'Avir