01/11/2020

L’Angleterre bloque l’exportation de FA-50 en Argentine !

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Les griefs collatéraux de la guerre des Malouines ne sont en rien terminés, Londres a mis en place un embargo sur une possible exportation de l’avion de combat léger KAI FA-50 en Argentine.

Cet embargo militaire imposé par le Royaume-Uni empêche l'Argentine de finaliser l'achat de l’avion fabriqué en Corée du Sud et qui serait utilisé par l'armée de l'air argentine (FAA).  Le ministre argentin de la Défense Agustín Rossi a dénoncé cet état de fait vendredi dernier. Il faut savoir que cinq composants du FA-50 sont produits en Angleterre.

Rappel :

C’est en juillet 2016 que la Force aérienne argentine (Fuerza Aérea Argentine - FAA) a débuté l’évaluation du chasseur coréen de Korean Aerospace Industrie (KAI) FA-50 « Fighting Aigle » comme une nouvelle plateforme potentielle. Une délégation composée de pilotes et de techniciens argentins s’étaient rendus au 16ème Escadron de la Force aérienne sud-coréenne (ROKAF) à Yecheon. La délégation avait ensuite visité les installations l’avionneur coréen.

Pour la FAA, il est devenu urgent d'acquérir un nouveau type d’avion de combat pour remplacer la flotte actuelle composée de Dassault Mirage III et Mirage 5, ainsi que la flotte Douglas A-4R « Fighting Hawk ».

Le KAI FA-50 :  

Le FA-50 est un avion biplace d'attaque au sol doté d’un réacteur General-Electric F404-102 à double flux-produit sous licence par Samsung Techwin. Le plafond pratique est de 14.600 mètres (48.000ft) et la cellule est prévue pour une durée de 8'000 heures de vol, le T-50 et le FA-50 atteignent la vitesse maximale de Mach 1,4.

La version du FA-50 se différencie par une capacité d’armement étendue soit : un canon General-Dynamic A-50 de 20mm en interne, l’appareil peut être doté de missiles AIM-9 Sidewinder et AIM 120 AMRAAM ou des Python 5, d’AGM-65 « Maverick » et de lance-roquettes LOGIR. Il peut également emporter diverses bombes de types : GBU-58, MK-20, 82, 83, 84.

En ce qui concerne l’avionique, le FA-50 dispose de deux écrans multifonctions en couleurs, d'un HUD et d'un système de manette HOTAS, d'une centrale inertielle laser/GPS Honeywell H-764G de CDVE à triple redondance et il est doté pour l’instant d’un radar Israélien Elbit EL/M-2032 à antenne mécanique.

Une dernière chance avant un avion russe ou chinois ?

Ce nouvel embargo devrait pousser l’Argentine en direction du Kfir Block 60. Mais l’avion est basé sur une cellule ancienne. A force de briser les espoirs de modernisation de sa Force aérienne, Buenos Aires pourrait se tourner en direction de la Russie, voir même de la Chine pour renouveler son parc aérien. Au final, un mauvais calcul pour les anglais !

Photo : FA-50 @ ROCAF

31/10/2020

Des King Stallion supplémentaires pour l’USMC !

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Sikorsky (groupe Lockheed Martin) construira six hélicoptères CH-53K « King Stallion » dans le cadre d'un nouveau contrat pour la marine américaine. Le nouvel hélicoptère soutiendra le Corps des Marines des États-Unis (USMC) dans sa mission consistant à effectuer le transport d'assaut expéditionnaire de véhicules blindés, de matériel et de personnel pour soutenir les opérations réparties dans les profondeurs des terres à partir d'un centre d'opérations en mer.

Les six hélicoptères font partie du programme d'enregistrement de 200 nouveaux hélicoptères pour le Corps des Marines des États-Unis, et leur ajout fait un total de 24 CH-53K maintenant sous contrat.

Aux termes de ce dernier contrat, connu sous le nom de lot 4 de production initiale à faible taux (LRIP), Sikorsky commencera les livraisons des six appareils en janvier 2024.

Le CH-53K "King Stallion" :

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E « Super Stallion », qu’il doit remplacer à partir de 2021, le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de 27’000 lb sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric GE38-1B offrant un meilleur couple surmonté d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle, car entièrement en matériaux composites. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivrent environ 7'500ch chacune), ravitaillable en vol, équipé de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et devient la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K peut par exemple emporter en interne une Jeep « Humvee ».

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Photos : 1 Le CH53k est une grue volante 2 le CH-53K @ Sikorsky

 

30/10/2020

Washington avance dans la vente de F-35A aux EAU !

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Le département d'État américain soutient la vente de 50 avions de combat Lockheed-Martin F-35 aux Émirats arabes unis (EAU) dans le cadre d'un contrat d'armement d'une valeur estimée à 10,4 milliards de dollars.

La nouvelle est venue alors que l'administration Trump informait de manière informelle le Congrès de son projet de vendre jeudi aux Émirats arabes unis des F-35. Il fait suite à des semaines de spéculations et de débats en coulisses sur la manière de structurer un accord sur le F-35 à destination des Émirats arabes unis sans nuire à l'avantage militaire qualitatif d'Israël. Si la vente est autorisée par le Congrès et que les Émirats arabes unis choisissent d’acheter le F-35A couvertes par l’accord, obtiendra la parité avec Israël, qui possède 50 avions F-35 « Adir » .

Au milieu des informations selon lesquelles l'administration Trump accélère les ventes de F-35, les principaux législateurs démocrates continuent d'exhorter à une approche délibérée, invoquant des préoccupations pour la sécurité d'Israël et la sécurité de la technologie sensible de l'avion de combat.

L'exportation de cet avion nécessite un examen très attentif et le Congrès doit analyser toutes les ramifications. Accélérer ces ventes n’est dans l’intérêt de personne. » Les consultations ont eu lieu quelques jours après qu'Israël a déclaré la semaine dernière qu'il ne s'opposerait pas à la vente par les États-Unis de « certains systèmes d'armes », généralement considérés comme des F-35. Cela faisait suite à un accord entre Israël et les États-Unis pour améliorer ses capacités afin de préserver son avantage.

Des F-35 bridés :

Le Congrès veut connaître de quelle manière les F-35 potentiellement destinés aux EAU seront bridés électroniquement pour les rendre moins performants que ceux en service en Israël. Mais il se peut aussi qu’un autre dispositif puisse être installé à bord des F-35 des EAU. Ce dernier pourrait avoir comme effet de réduire les capacités de furtivité de l’avion.

Pour le Congrès, il s’agit également d’avoir les garanties nécessaires à ce que la technologie du F-35 soit également être protégée de ses plus grands adversaires mondiaux. La Russie et la Chine étant actives dans la région, le peuple américain aura besoin d’assurances irréprochables que les capacités militaires les plus avancées seront protégées. 

Rappel : 

La sophistication technique du F-35 qui intéresse énormément les clients potentiels est intimement liée à ses systèmes de mission et à sa puissance de traitement. C’est cette puissance de calcul intégrée dans le F-35 qui le rend, si efficace dans l’analyse des données qui vont permettre d’obtenir une vision de la situation quasi parfaite. Cette même puissance et au cœur du système en réseau qui apporte les véritables changements de la gestion du combat aérien. Mais qu’en est-il de la valeur du F-35, si ce système si performant est « ainsi bridé » pour les clients étrangers de l’avion ? Certes, il restera plus performant que d’autres appareils plus anciens, mais qu’adviendra-t-il, lorsque la concurrence mettra prochainement sur le marché des aéronefs disposant d’une capacité de calcul équivalente ? 

Photo : F-35 au décollage en soirée dans le désert @ IAF

 

 

A330neo pour Kuweit Airways !

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Kuwait Airways, la compagnie aérienne nationale du Koweït, a reçu ses deux premiers A330neo. Ces appareils sont les premiers des huit A330neo commandés par la compagnie aérienne. Le transporteur exploite actuellement une flotte de 15 avions Airbus comprenant sept A320ceos, trois A320neos et cinq A330ceos.

Cet événement marque également la première livraison d’Airbus A330-800. Le gros-porteur de nouvelle génération est le dernier ajout à la gamme de produits d’Airbus, soulignant la stratégie de la société de continuer à offrir à ses clients des compagnies aériennes des économies imbattables, une efficacité opérationnelle accrue et un confort des passagers supérieur avec les dernières plates-formes technologiques éprouvées. Grâce à sa capacité de taille moyenne sur mesure et à son excellente polyvalence de gamme, l'A330neo est considéré comme l'avion idéal pour opérer dans le cadre de la récupération post-COVID-19.

Configuration :

L'A330neo de Kuwait Airways pourra accueillir confortablement 235 passagers, avec 32 lits entièrement plats en classe affaires et 203 sièges spacieux en classe économique, tout en offrant une grande soute capable d'accueillir de généreuses franchises de bagages pour les passagers.  

«L'A330neo est le bon avion pour Kuwait Airways en ces temps difficiles. Ce produit unique répond parfaitement à l’ambition de Kuwait Airways d’étendre son réseau de la manière la plus efficace et la plus polyvalente », a déclaré Christian Scherer, directeur commercial d’Airbus. « Grâce à son meilleur confort de cabine dans l’espace aérien, l’avion deviendra rapidement le favori des passagers. Grâce à son haut niveau de points communs et à ses avantages en termes de coûts, l'A330neo s'intégrera facilement et efficacement dans la flotte actuelle d'A320, d'A330 et de sa future flotte d'A350 », a-t-il ajouté.  

Un avion efficient :

L'A330neo est un véritable avion de nouvelle génération, s'appuyant sur les caractéristiques du populaire A330 et tirant parti de la technologie développée pour l'A350. Propulsé par les derniers moteurs Rolls-Royce Trent 7000, et doté d'une nouvelle aile avec une envergure accrue et des Sharklets inspirés de l'A350 XWB, l'A330neo offre un niveau d'efficacité sans précédent - avec une consommation de carburant par siège 25% inférieure à celle des concurrents de la génération précédente. Équipé de la cabine Airspace, l'A330neo offre une expérience passager unique avec plus d'espace personnel et le système de divertissement en vol et la connectivité de dernière génération.

Photo : A330-800neo Kuwait Airways@ Airbus /P.Pigeyre

 

29/10/2020

Après le Rafale, le F-35 pour la Grèce ?

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On savait que les USA mettaient tout en œuvre pour vendre du matériel à la Grèce. Ce dernier ayant choisi le Rafale français, certains pensaient que Washington se contenterait de vendre des navires à Athènes. C’était sans doute, oublier un peu vite l’offre de Lockheed Martin datant de trois ans qui comprenait 24 avions F-35 pour un coût total de 3 milliards de dollars US, y compris l'infrastructure.

Des F35A anciennement turcs :

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a donné son feu vert à la fourniture de 20 F-35, lors de sa récente visite en Grèce et l'accord "a été discuté et accepté". À noter, dans le cadre de cet accord, qu’au moins six F-35 seront achetés en 2022 et seront livrés avec les six premiers avions de combat Rafale. Ce qui semble du moins assez évident vient du fait, que ces six premiers F-35A proviendraient du stock actuel qui devait être livré à la Turquie. Voilà une situation bien cocasse, qui rendra la Force aérienne Hellénique très supérieure à sa voisine turque. En effet, la combinaison F-35A, Rafale et F-16 modernisés au standard Block 70/72 « Viper » n’aura pas d’équivalence en face.

Une nouvelle structure pour l’armée grecque :

Les provocations d’Ankara de ces dernières semaines ont finalement eu un impact salutaire pour l’avenir de la Défense grecque, en gestation depuis quelques années. Athènes se voit maintenant soutenue par la France et les USA avec une certaine vigueur ce qui accélère la mise en place de la nouvelle structure de commandement et des forces des forces armées 2020-2034. La liste des systèmes d'armes que la Défense grecque devra désormais se procurer comprend la modernisation des systèmes de défense aérienne. Le renforcement avec des avions de chasse de 5e génération. Le gouvernement et le ministère de la Défense s'orientent vers l'achat d'au moins un escadron F-35 en 2024. Mise à niveau des 4 frégates de type MEKO. Renforcement avec des véhicules de combat blindés pour l'armée. Prise en charge des véhicules aériens sans pilote. Mise en place d’un plan d'opérations des forces spéciales sous une administration et un esprit unifié.

Reste à confirmer cet achat, mais il est clair maintenant que les actions de la Turquie permettent à la Grèce de se renforcer militairement et que dans un avenir proche Ankara ne pourra plus jouer sur sa supériorité dans militaire dans la région.

Photo : F-35 anciennement aux couleurs turques @ LM