24/03/2017

La Malaisie va moderniser ses Hawk 208 !

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La Royal Malaysian Air Force (RMAF) a mandaté BAE Systems et la société malaisienne MRO Airod pour moderniser ses avions de combat légers Hawk 208. Il n’y pas d’information en ce qui concerne les 6 Hawk 108 école biplaces.

Modernisation des BAe Hawk 208 :

La modernisation de la flotte de 12 BAe Hawk 208 monoplaces comprendra un nouveau récepteur d'alerte radar, des contre-mesures électroniques et un enregistreur vidéo numérique. Un nouveau logiciel de planification de mission.

BAe Systems va concevoir et fabriqués les éléments de mise à niveau, tandis qu'Airod sera responsable de l'intégration du système sur l'avion. Les travaux seront réalisés entièrement en Malaisie et dureront trois ans. Il reste cependant une inconnue en ce qui concerne le radar. En effet, le radar Northrop-Grumman APG-66N se dégrade après plus de 20 ans de service. Hors, la Malaise n’a pas décidé pour l’instant si celle-ci engagera une mise à jour du radar. Une décision pourrait encore être prise avant la fin de cette année.

 

Le BAe Hawk 200/208 :

Le Hawk 200 est un avion de combat léger à siège unique pour la défense aérienne limitée, l’appuis au sol et la reconnaissance. C'est la variante la plus capable de la famille des « Hawk » en termes de combat. Le Hawk 200 possède 11 points de stockage externes avec quatre pylônes sous-jacents, un pylône sous le fuselage et des stations de missiles air-air à ailettes. La gamme de magasins externes que peut transporter l'avion comprend des missiles air-air(AAM), des missiles anti-navires(AShM), des torpilles, des lance-roquettes et une nacelle de reconnaissance. Il peut emporter de bombes en chute libre allant jusqu'à 1000 livres (450 kg). Le Hawk 200 est équipé d'un radar Northrop Grumman AN/APG-66N à antenne mécanique Dopler, d’un système de navigation inertielle à laser LINS 300, d'un capteur de données d'air, d'un processeur d'affichage et d'un ordinateur de mission. Les systèmes sont reliés à un bus numérique double MIL STD-1553B. Le Hawk 200 est également équipé d'un télémètre laser Ferranti et d’un capteur infrarouge Marconi. Les systèmes d'autoprotection comprennent un système BAe SkyGuardian 200 et des distributeurs automatiques ou manuels de leurres. Le Hawk 208 est la version d’exportation destinée à la Malaisie.

 

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Photos : 1 Hawk 208 malaisien@ RMAF 2 Hawk 208 @ Laurence M Bean

23/03/2017

Maintien des U2 « Dragon lady » !

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C’est confirmé, l’US Air Force se prépare à prolonger la durée de vie de ses Lockheed U-2S «  Dragon Lady » pendant plusieurs années. Dans le cadre d’un plan budgétaire antérieur, le célèbre avion noir devait être retiré en 2019-2020, laissant ainsi seul seulement le drone RQ-4B Global Hawk effectuer les missions de reconnaissance en haute altitude. Aujourd’hui l’avion devrait donc rester en service jusqu’en 2025.

Lockheed Martin (LM) Skunk Works à Palmdale, en Californie, travaille à la mise en place de propositions de mise à niveau pour les la flotte de U-2S « Dragon Lady » en ce qui concerne les communications et le systèmes électroniques.

Le maintien de la flotte de U-2 doit permettre notamment de mettre à niveau la flotte de drones Northrop-Grumman RQ-4B « Global Hawk ». De plus, le programme U-2 est configuré pour recevoir une amélioration du radar synthétique Raytheon ASARS-2B et le nouveau système de communication L-3 qui peut relayer les communications avec les avions de combat de la quatrième et cinquième génération.  

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Le Lockheed-Martin U-2 :

Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance à haute altitude qui fut utilisé intensivement durant la Guerre Froide pour observer les territoires de l’ex-URSS. La caractéristique principale de l'U-2 est sa capacité à voler à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, deux fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être considéré comme un "planeur propulsé" en raison de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. L'atterrissage et le décollage de cet avion étaient très délicats : en effet, le Lockheed U-2 dispose d'un train avant et d'un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels sont rajoutées des roulettes de stabilisation aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, allégeant l'avion, mais rendant l'atterrissage d'autant plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque atterrissage.

Les premiers vols d'espionnage du Lockheed U-2 ont lieu en 1956. Testé depuis la Zone 51. Le premier objectif était de repérer et de photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux dans le cadre des programmes de reconnaissance aérienne.

 

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Photos : le célèbre Lockheed U-2 « Dragon Lady » @ USAF

 

Dassault prépare le Rafale F4 !

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Le ministère français de la Défense a lancé les travaux de développement qui doivent permettre de préparer le prochain standard de production du Rafale. Selon l’avionneur français le standard F4 sera disponible à partir de 2025.

Par ailleurs, il semble que Paris envisage de placer une nouvelle commande pour le Rafale dans le cadre d'un accord pour une cinquième tranche d'avions.

Le ministère de la Défense affirme que la mise à niveau de la F4 sera motivée par la rétroaction opérationnelle et comprendra des améliorations aux capacités de réseau et aux capteurs actuels du Rafale. En outre, elle tiendra compte de «l'évolution attendue» des missiles et des moteurs, ainsi que de l'intégration probable de nouvelles capacités.

La France a jusqu'à présent commandé 180 Rafale pour ses forces aériennes et navales, mais avec la retraite progressive de ses Mirage 2000, il faudra des exemplaires supplémentaires pour maintenir sa flotte de combat à 225 appareils.

 

Photo : Rafale @ Armée de l’air

 

 

21/03/2017

Dernier vol pour les Lynx de la Royal Navy !

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La Royal Navy a effectué un dernier vol avec quatre hélicoptères Westland Lynx HMA.8 du 815e Escadron de l'Air Naval, basé à Yeovilton pour marquer la fin de l’engagement de ce type d’hélicoptère.

 

Une page d’histoire :

Le Westland Lynx est entré en aérien au sein de la Royal Navy le 1er septembre 1976, et a été volé dans les conflits des Falklands et les guerres de Golfe. Le Lynx HMA.8 est équipé de missiles Sea Skua anti-navires et de torpilles Stingray pour la lutte anti-sous-marine.

Le premier engagement du Lynx par le Royaume-Uni a eu lieu durant la guerres des Malouines. L'engagement du Lynx HMA.8 durant la guerre du Golfe en 1991 a eu un effet dévastateur sur la marine irakienne. Le Lynx a également servi d'hélicoptère de transport de troupes à l'armée de terre durant ce conflit. Dernièrement, il est intervenu en mission lors de l'invasion de l’Irak en2003.

Arrivée de l’AW159 « Wildcat » :

L’AW159 Lynx « Wildcat » est prévu pour remplacer les Lynx de première génération, ce nouvel hélicoptère multi-rôle de six tonnes, est commandé à 62 exemplaires par le ministère britannique de la Défense. Le premier a été livré à la fin de 2011.

Doté de deux turbines Rolls-Royce Honeywell CTS800 de nouvelles générations capables d’offrir 12 % de puissance supplémentaire, face aux anciens modèles. Le poste de pilotage comprend un système entièrement intégré d’affichage, utilisant quatre écrans 10x8 pouces. Les capteurs disposés dans le nez comportent une imagerie TV/IR couplé avec un désignateur laser. La version maritime dispose d’un radar Selex-ES Galileo 7400E actif sur 360 degrés. L'AW159 intègre un système d'alerte de missiles, des détecteurs d'alerte radar et un système de distribution des contre-mesures. En outre, il dispose d’une palette complète en matière d’armement soit : des mitrailleuses, torpilles, grenades sous-marines et pourra également tirer la future arme de surface a guidage autonome (FASGW).

 

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Photos : 1 Lynx HMA.8 AW159 Wildcat@ Royal Navy

 

 

 

 

450ème B737-800 pour Ryanair !

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Dublin, la compagnie « low cost » Ryanair a fêté la livraison aujourd'hui de son 450ème B737-800 de la part de l’avionneur américain Boeing. Cette étape importante a été atteinte en moins de deux décennies, avec le transporteur irlandais à faible coût prenant une livraison moyenne de 25 B737-800 par an depuis 1999.

"Ryanair est fière de collaborer avec Boeing et exploite une flotte tout-Boeing depuis 1994, a déclaré Chief Operations Officer de Ryanair, Mick Hickey. Notre ordre actuel en ce qui concerne les B737-800 et B737 MAX-200 va nous permettre de développer notre flotte jusqu’à 585 avions pour pouvoir transporter 200 millions de passagers par an en 2024. ».

Avec plus de 80 commandes en carnet pour B737-800 « Next-Generation », Ryanair est également le client de lancement du B737-200 MAX, avec 100 commandes en carnet. Le B737-200 MAX peut accueillir jusqu'à 200 places, ce qui augmente le potentiel de revenus et de fournir aux compagnies aériennes jusqu'à 20% de rendement du carburant par siège que le plus efficace des avions mono-couloir d'aujourd'hui.

Photo : B737-800NG Ryanair @ Cris Berton