23/12/2020

Premier A400M pour la Belgique !

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La Composante air de l'armée belge a réceptionné le premier des sept avions de transport militaire tactique Airbus A400M.  L'avion a été remis au client sur la chaîne d'assemblage final de l'A400M à Séville (Espagne) et a ensuite effectué son vol de convoyage vers le 15e Wing de transport aérien à Melsbroek, où l'avion sera basé. Le deuxième A400M pour la Belgique sera livré au début de 2021.

 Cet A400M, connu sous le nom de MSN106, sera exploité au sein d'une unité binationale composée d'un total de huit avions, sept de la Composante air de l'armée belge et un des Forces armées luxembourgeoises.

Alberto Gutiérrez, Directeur de Military Aircraft au sein d’Airbus Defence and Space, a déclaré : « Avec la livraison de cet avion, tous les clients de lancement sont désormais équipés de l'A400M. Le MSN106 rejoindra l'avion luxembourgeois dans l'unité binationale exploitée conjointement avec la Belgique. Malgré les défis en raison du Covid-19, nos équipes ont réalisé toutes les 10 livraisons d'avions prévues cette année, ce qui porte la flotte mondiale en exploitation à 98 avions ».

 L’A400M « Atlas » :

L’A400M est un avion de transport militaire polyvalent conçu par la division militaire d’Airbus (Airbus Military). Il est pour l'instant commandé à 174 exemplaires par huit pays différents, à savoir l’Allemagne, la France, l’Espagne, la Belgique le Luxembourg, et l’Angleterre, qui ont été rejoints par la suite par la Malaisie et la Turquie qui ont reconnu le potentiel de ce nouvel avion pour leurs propres besoins. La polyvalence est ce qui caractérise le mieux l’A400M, qui est conçu pour offrir des capacités à la fois tactiques et stratégiques. L’appareil peut transporter 37 tonnes de charge utile sur au moins 4700nm (8700 km) de distance. Sa soute est dimensionnée pour accueillir tous les chargements et véhicules répertoriés dans le cahier des charges européen ESR (Europen Staff Requirement). Cependant, l’A400M ne peut servir pour l’instant que de plateforme de transport aérien, le ravitaillement en vol n’étant hormis celui des avions, pour l’instant pas validé pour les hélicoptères et pose plusieurs problèmes. L’A400M incarne le premier avion de transport militaire lourd véritablement nouveau depuis ces trente dernières années.

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Photos : 1 A400M aux couleurs de la Belgique @ Airbus 2 A400M @ BE Defense/M. Azoug

A330neo pour Uganda Airlines ! 

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Uganda Airlines, la compagnie aérienne nationale du pays, a pris livraison de son premier A330neo, la dernière version du gros-porteur le plus populaire. Il s'agit du premier avion Airbus livré à Uganda Airlines, qui a été créée en 2019.

Conformément à la stratégie de la société de continuer à offrir à ses clients des économies imbattables, une efficacité opérationnelle accrue et un confort des passagers supérieur, l'A330-800 est le dernier ajout à la gamme de produits d'avions commerciaux d'Airbus. Grâce à sa capacité de taille moyenne sur mesure et à son excellente polyvalence de gamme, l'A330neo est considéré comme l'avion idéal pour opérer dans le cadre de la récupération post-COVID-19.

L'A330neo permettra à la nouvelle compagnie aérienne de lancer ses opérations long-courrier avec des vols intercontinentaux sans escale vers le Moyen-Orient, l'Europe et l'Asie.

Avec la cabine Airspace d'Airbus, les passagers peuvent vivre une expérience unique et explorer tout son confort avec 20 lits entièrement plats en classe affaires, 28 sièges en classe économique premium et 210 sièges en classe économique, pour un total de 258 sièges.

L'A330neo est un véritable avion de nouvelle génération, s'appuyant sur les caractéristiques du populaire A330 et utilisant la technologie développée pour l'A350. Propulsé par les derniers moteurs Rolls-Royce Trent 7000 et doté d'une nouvelle aile avec une envergure accrue et des Sharklets inspirés de l'A350, l'A330neo offre un niveau d'efficacité sans précédent. L'avion consomme 25% moins de carburant par siège que les concurrents de la génération précédente. La cabine de l'A330neo offre une expérience passager unique avec plus d'espace personnel et le système de divertissement en vol et la connectivité de dernière génération.

Photo : A330neo d’Uganda Airlines @ Airbus/H.Goussé

22/12/2020

Le Canada a choisi le drone Hermes 900 !

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Les Services publics et Approvisionnement Canada, au nom de Transports Canada ont choisi le système d'aéronef sans pilote (UAS) Hermes 900 « StarLiner » pour soutenir les missions de protection de l'environnement maritime dans l'Arctique et le long des côtes Est et Ouest du Canada, dans le cadre du Programme national canadien de surveillance aérienne. Le contrat est estimé à 36,16 millions de dollars US, le drone devrait être livré d'ici décembre 2022.

L’Hermes 900 d’Elbits systems était en concurrence avec le Heron 1 d’IAI et le Predator B de General Atomics.

Certifié pour l’espace civil :

Entièrement certifié pour opérer dans l'espace aérien civil, l’Hermes 900 « StarLiner » décollera et atterrira dans des aérodromes civils pour effectuer un large éventail d'opérations visant à réduire les impacts environnementaux néfastes, y compris la détection de la pollution par les hydrocarbures, la patrouille des glaces et la reconnaissance, l'étude de la faune, la patrouille des pêches et d'autres.

Le ministre des Transports du Canada Marc Garneau, a déclaré dans un communiqué du gouvernement du Canada : « Le Canada s'est engagé à protéger nos espèces en voie de disparition et notre environnement marin. L'intégration d'aéronefs télépilotés dans notre flotte rendra nos opérations de surveillance plus robustes que jamais. Le Programme national de surveillance aérienne contribue également à la recherche et au sauvetage, aux efforts humanitaires, à l'application de la loi sur la pêche illégale et au développement et à la réglementation de l'industrie canadienne des drones.

L’Hermes 900 « StarLiner » : 

Des conditions météorologiques défavorables et une faible endurance dégradent les capacités de recherche et de surveillance des aéronefs pilotés, les empêchant souvent d'exécuter leurs missions. Le déploiement du drone Hermes 900 « StarLiner » permettra à Transports Canada de maintenir une surveillance continue sur de vastes étendues d'eau et de longues côtes. Capable de vol continu, l’ Hermes 900 peut fonctionner dans des conditions météorologiques défavorables de jour comme de nuit, améliorant ainsi l'efficacité des missions et augmentant le nombre de missions pouvant être exécutées en toute sécurité.

Le Hermes 900 « StarLiner » drone à moyenne altitude longue endurance (MALE) qui comprend un système unique au monde anticollision, conforme à l'exigence 4671 de l'Accord de normalisation de l'OTAN (STANAG) d'opérer dans l'espace aérien civil aux côtés des aéronefs pilotés. Il a effectué une série de vols certifiés par l'autorité israélienne de l'aviation civile au cours de la période 2017-2018 et a été déployé en juillet 2018. Il est le premier drone doté d’un système unique au monde de type anticollision « Sens & Avoid ».  Le drone doit en effet pouvoir être engagé dans tous les espaces aériens sans être escorté par un aéronef avec pilote. Si certains systèmes existent déjà en termes de protection d’abordage, ce nouveau système permet une totale identification des éventuelles menaces volantes. Le nouveau système qui équipe le drone Hermes 900 « StarLiner » permet grâce à des capteurs radars et électro-optique de repérer à 360° tous les aéronefs en rapprochement. De plus l’Hermes 900 est doté des liaisons de données redondantes, un système d'avertissement d'évitement de terrain, des capacités de décollage et d'atterrissage automatiques avec une visibilité presque que nulle, des capacités de dégivrage et de soutien direct à la foudre, ainsi qu'un puissant moteur à carburant lourd.

L’Hermes 900 canadien travaillera de manière conjointe pour le renseignement, la surveillance et la reconnaissance (JAIC) avec le ministère de la Défense nationale du Canada dans le cadre d'un accord de collaboration avec Thales et L-3 Communications MAS (Canada). Le fabricant Elbits systems a dévoilé l'entente de collaboration avec L-3 MAS plus tôt ce mois-ci lors d’une conférence au Canada à St Johns. Thales et Elbit entretiennent une relation stratégique à long terme basée sur le programme British Army Watchkeeper.

Hermes 900 « StarLiner » design et caractéristiques :

L'avion sans pilote Hermes 900 « StarLiner » a une envergure de 17 mètres et une masse maximale au décollage de 1’600 kg. La capacité de décollage et d'atterrissage automatiques (ATOL) de l'avion lui permet de décoller et d'atterrir dans des environnements de visibilité proche de zéro. Un système de dégivrage actif est installé pour éliminer la glace sur les surfaces afin d'assurer un fonctionnement sûr dans des conditions de givrage.

Le drone a une capacité d'éclairage directe et indirecte de cible et peut effectuer des missions, selon les règles de vol aux instruments (IFR) dans toutes les conditions météorologiques.

Le drone Hermes 900 « StarLiner » peut transporter une gamme de charges utiles multi-capteurs pesant jusqu'à 450 kg pour de multiples applications. Il est compatible avec les charges utiles électro-optiques multispectrales (EO) telles que SPECTRO XR, Wescam MX15/20, la vidéosurveillance aéroportée persistante à grande échelle SkEye (WAPS), le système d'imagerie aéroportée MIST-G et le marqueur laser.

Le système SPECTRO XR (ISTAR) est installé sous le cône de nez pour fournir des capacités de surveillance, de contrôle des tirs et de ciblage. Le SkEye WAPS monté sur le ventre est utilisé à des fins de collecte de renseignements, d'observation et de surveillance. Les capteurs d'imagerie embarqués capturent des images / vidéos en temps réel et assurent une surveillance persistante sur une large zone de jour comme de nuit. Il dispose d’un plafond pratique de 30’000 pieds et offre une autonomie de vol allant jusqu'à 36 heures.

Le véhicule aérien Hermes 900 « StarLiner » est équipé d'un système d'avertissement et d'évitement de terrain (TAWS) pour la prédiction et l'évitement des obstacles. Un système coopératif et non coopératif de détection et d'évitement (D&A) avec des capteurs radar air-air est installé pour détecter les aéronefs coopératifs et non coopératifs.

Une liaison de données redondante avec une large bande passante est installée sur le cône avant de l’avion pour fournir des communications en visibilité directe (LOS) et au-delà des communications en visibilité directe (BLOS).

Il peut être doté d'un radar à synthèse d'ouverture (SAR), d'un radar à indicateur de déplacement du sol (GMTI) et d'un radar de patrouille maritime pour détecter, localiser et acquérir des cibles. Il peut également transporter des charges utiles de guerre électronique pour fournir une capacité d'attaque électronique aéroportée.

Le véhicule aérien est exploité par deux membres d'équipage, dont un pilote et un opérateur de charge utile au sein du poste de commande au sol (GCS), qui comprend un cockpit avec écrans EFIS couleurs, deux consoles informatiques identiques, un écran de caméra vidéo et un affichage de carte mobile. L'opérateur contrôle et communique vers l'aéronef via une liaison de données sécurisée. Le drone peut être contrôlé depuis une station fixe à Emmen ou depuis une station mobile dans le terrain.

L’avionique est innovante, ainsi que ses systèmes électroniques, il dispose d’un moteur ROTAX à faible bruit. Le modèle HFE offre une plus une grande vitesse ainsi qu’un taux de montée amélioré. Le train d’atterrissage est escamotable. L’Hermes 900 « StarLiner » bénéficie de la logistique et de la réduction des coûts opérationnels acquis avec les modèles précédents. En outre, il peut décoller de terrains peu aménagés à proximité du théâtre d’opération. L’Hermes 900 n’emporte pas d’armement. 

 L’Hermes 900 « StarLiner » canadien est la même version que celle destinée à la Suisse, actuellement en cours d’introduction.

Utilisateurs de la famille Hermes 900 :  

Israël, le Brésil, le Chili, la Colombie, le Mexique et la Suisse. L'Union Européenne a commandé l'Hermes 900 en 2018 pour les patrouilles maritimes en méditerranée.

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Photos : 1 Hermes 900 StarLiner @ Elbits Systems 2 Hermes 900 StarLiner Swiss Air Force @ P.Kummerling

 

Premier B777F pour China Airlines !

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China Airlines a récpetionné le premier des six Boeing B777F « Freighter », devenant officiellement le 20 e opérateur du plus grand et du plus long cargo à deux couloirs au monde. Le B777 Freighter rejoint la compagnie aérienne au milieu de la demande croissante de cargos dédiés alors que les opérateurs doivent faire face aux impacts de la pandémie COVID-19.

China Airlines vise à augmenter sa capacité de fret de 15% en 2021 et prévoit de lancer le B777 Freighter sur les liaisons reliant Taipei à l'Amérique du Nord - un marché clé avec une forte demande et des rendements en hausse. Un opérateur de tout Boeing flotte cargo, China Airlines a répcetionné son premier B777 Freighter lors d'une cérémonie à Taipei pour marquer 61 eanniversaire du transporteur. La compagnie aérienne devrait prendre cinq B777 Freighters supplémentaires dans le cadre d'une commande annoncée lors du salon du Bourget 2019.

Le B777 Freighter est le cargo bimoteur le plus grand, le plus long rayon d'action et le plus performant au monde. L'avion a une autonomie de 9’200 km et peut transporter une charge utile maximale de 102 ‘010 kg. L'avion permettra à China Airlines de faire moins d'escales et de réduire les frais d'atterrissage associés sur les liaisons long-courriers, ce qui se traduira par le coût de voyage le plus bas de tous les gros cargos.

Les cargos B747 et B777, qui composent tous deux la flotte de fret de classe mondiale de China Airlines, sont capables de transporter des charges de fret hautes et hors normes sur des palettes de 3 mètres (10 pieds) de hauteur. Cette capacité commune de hauteur de palette sur le pont principal permet des palettes interchangeables, ajoutant à la polyvalence des deux modèles.

Photo : B777F de China Airlines @ Boeing

 

21/12/2020

Le Super Hornet certifié avec le système STOBAR !

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Boeing et la marine américaine ont récemment démontré que le F/A-18 « Super Hornet » pouvait fonctionner à partir d'une rampe de de porte-avions démontrant l'adéquation de l'avion avec ce type de système.

Les démonstrations, organisées à la base aérienne navale de Patuxent River, dans le Maryland, ont montré que le « Super Hornet » pouvait aisément utiliser le système STOBAR (Short Takeoff but Arrested Recovery). Ces essais valident les études de simulation antérieures effectuées par l’avionneur Boeing.

Les démonstrations de décollage depuis un pont doté du système STOBART font suite à la livraison de deux avions d'essais en vol Block III à l'US Navy en juin. Boeing est sur le contrat pour fournir des capacités du Block III de nouvelle génération à l'US Navy à partir de 2021. Le Super Hornet fournit le plus d'armes à distance dans l'inventaire des chasseurs de l'US Navy, y compris cinq fois plus d’armes air-sol.

Boeing vise le contrat avec la marine indienne :

Ces essais de validation STOBAR vise un objectif, celui de la vente possible du F/A-18 E/F « Super Hornet » BlockIII à la marine indienne. Avec cette démonstration, l’avionneur Boeing montre clairement que son aéronef est parfaitement adaptable pour les porte-avions indiens.

La marine indienne évalue ses options pour une futur avion de combat. S'il choisit le « Super Hornet », elle bénéficierait de milliards de dollars investis dans les nouvelles technologies par l'US Navy et d'autres. Ces technologies comprennent une mise en réseau avancée, une portée plus longue grâce à des réservoirs de carburant conformes, une recherche et un suivi infrarouge et un nouveau système de cockpit avancé.

Les avions et les services avancés de Boeing jouent un rôle important dans la préparation aux missions de l'armée de l'air indienne et de la marine indienne. Boeing se concentre sur la création de valeur aux clients indiens avec des technologies de pointe et s'engage à créer de la valeur durable dans le secteur aérospatial indien - en développant des fournisseurs locaux et en façonnant des collaborations universitaires et de recherche avec des institutions indiennes.

Boeing s’est engagé à produire en Inde son avion de combat F/A-18 « Super Hornet » avec le concours des constructeurs locaux Hindustan Aeronautics Limited (HAL) et Mahindra Defense Systems s’il remporte l’appel d’offres.

L’Inde a lancé une demande d’information (RFI ou request for information) pour la fourniture de 110 avions de combat, première étape dans le processus d’appel d’offres qui pourrait représenter plus de 15 milliards de dollars.

STOBAR & CATOBAR :

STOBAR (Short Take-Off But Arrested Recovery) le porte-avions dispose : à la proue d'une piste disposant d'un tremplin avec un angle de sortie d'une dizaine de degrés qui permet le décollage court horizontal des avions sans catapultage.

CATOBAR (Catapult Assisted Take Off But Arrested Recovery : assistance au décollage par catapulte qui dispose : à la proue du porte-avions d'une piste permettant le décollage horizontal d'avions avec un système de catapultes actuellement à vapeur qui devrait être remplacé par un dispositif électromagnétique (américain : EMALS).

Photo : Essais STOBAR d’un Super Hornet @ Boeing