18/12/2012

Le Pentagone pour un 5e lot de F-35 !

1422827.jpg


 

Après de longues négociations, Lockheed-Martin a conclu une entente de principe avec le Pentagone pour la livraison d’un cinquième lot à taux faible de production (CRTR-5) pour l’avion de combat de cinquième génération F-35 Lightning II. 

 

Le vice-amiral David Venlet, directeur du programme F-35, fait référence au « long voyage » vers le contrat CRTR-5, en effet, suite aux divers surcoûts de ces dernières années, la méfiance du Pentagone n’a pas facilité les choses pour le constructeur Lockheed-Martin. Celui-ci à du travailler d’arrache-pied pour faire baisser les coûts de production et réduire le temps de fabrication de l’avion. 

 

Ce cinquième lot concerne la production par Lockheed Martin de 22 F-35A  destiné à l’US Air Force, 3 F-35B pour le Corps des Marines et 7 F-35C pour la Marine. On constatera, par ailleurs,  que ce lot ne contient aucun appareil à destination de clients à l’exportation, comme c’était le cas dans les commandes précédentes. 

 

Concernant les quatre premiers lots, 63 F-35 ont été commandés à ce jour et 29 appareils ont été livrés dont le dernier appareil, un F-35B STOVL à rejoint l’escadron de formation opérationnelle tactique VMFA-121 basé à Yuma.

 

Les difficultés du programmes F-35 :


 

1323199412964.jpg


 

Ce cinquième lot qui vient d’obtenir un accord de principe à bien faillit ne pas voir le jour et on ne sait pas encore de ce qu’il adviendra des suivants. En effet, deux gros problèmes gangrène le projet. Le premier, le moins grave, mais peu rassurant, concerne le calendrier. Au départ, le F-35 devait être opérationnel en 2010 pour permettre un déploiement en 2012. Hors, selon le nouveau calendrier, la date du premier déploiement est estimée pour 2019.

 

Second problème de taille, les surcoûts : aux dernières nouvelles, le prix d’un F-35 avoisine les 289 millions de dollars par avion ce qui met la dépense totale (avions, développement, essais, logistique, formation) pour le Pentagone à près de 379,9 milliards de dollars soit une hausse de presque 75% par rapport au lancement du programme. 

 

Comment en est-on arrivé là ?

 

Le Lockheed-Martin F-35 s’annonce comme un appareil très facile à piloter et mieux conçu que le F-22. Cependant, les difficultés rencontrées avec cet appareil viennent de la complexité du cahier des charges. Au départ, le projet faisait mention d’un appareil susceptible de remplacer les Harrier avec une phase de décollage court et d’atterrir à la verticale avec une motorisation permettant le vol supersonique. L’idéal résidant dans un dessin offrant une cellule courte et large doté d’un seul moteur, mais très puissant. Cependant, les spécifications demandaient également un appareil multirôle, donc très maniable. 

La cellule devant donc évoluer, pour permettre également l’emport de lourdes charges. La difficulté résidant donc, dans le fait de dessiner un avion mono-réacteur ayant un surplus de puissance, suffisamment léger et maniable, mais pouvant servir de camion à bombes !

Ajoutons les contraintes liées au fait que l’avion doit être furtif, ce qui génère de nouvelles contraintes en matière d’aérodynamique et de matériaux. 

Bref, un véritable casse-têtes chinois pour les ingénieurs qui en sont pourtant arrivés à de belles prouesses techniques avec cet appareil mais à quel prix !

 

f35_edwards6_large.jpg

 

Photos : 1 F-35A au décollage 2 F-35B STOVL en essais sur porte-avions 3 F-35A @ Lockheed-Martin


04/12/2012

Le F-35 passe les 5’000 heures de vol !

F-35_STOVL.jpg


 

FORT WORTH, Texas,  le programme Lockheed-Martin F-35 « Lightning II »  a dépassé les 5’000 heures de vol le mois dernier. Cette étape a été franchie par le développement combiné des F-35 de démonstration (SDD) et  les aéronefs volant à Edwards Air Force Base, en Californie et Naval Air Station Patuxent River, Maryland, ainsi que ceux d’Eglin Air Force Base, en Floride. 

 

Pour dépasser ce chiffre, les trois variantes de l’avion ont été mises à contributions, soit : le F-35A conventionnel (CTOL), la variante  F-35B à décollage court / atterrissage vertical (STOVL) et  la version F-35C (navale), pour la réalisation de cet objectif. Depuis le premier vol du programme en décembre 2006, les F-35 ont volé 3’464 fois. Ce total comprend :  91 vols à partir de l'appareil d'essai d'origine, AA-1, 2.510 vols d'essai SDD et 863 vols pour les modèles de production.

 

Les pilotes & mécaniciens de F-35 satisfaits : 


 

F-35A-12J00254_12.jpg


 

Pour la première fois, des pilotes de F-35 donnent leurs impressions sur la machine, celle-ci semble plutôt les satisfaire.

Les premières réactions des pilotes de l’US Air Force et de la maintenance du Lockheed- Martin F-35 « Joint Strike Fighter»  de la base aérienne d'Eglin, en Floride, déclarent que l’avion est plus performant que ses prédécesseurs à un stade de développement similaire.

 

Si, le F-35 est à ses balbutiements, l’avion se révèle déjà être relativement stable d'un point de vue de la maintenance, explique le Col Andrew Toth, commandant de l'Escadre de chasse 33 et d’ajouter : « Le système se comporte tout de suite tel qu’annoncé, (bien que) de temps en temps, nous avons quelques problèmes avec elle sur le terrain», dit-il. Toutefois, les problèmes sont rencontrés sont généralement facilement corrigés au sol simplement en redémarrant un logiciel par exemple.

 

Une fois le F-35  en l'air, nous ne rencontrons que peu de problèmes, avec les divers systèmes de l’avion, le moteur Pratt & Whitney F135 donne pleine satisfaction.

 

Le Sgt Skyler DeBoer, un mécanicien au sein de la 33e Escadre de chasse, qui a  notamment l’expérience de mise en oeuvre du Lockheed-Martin F-22 « Raptor » et du  F-117 « Nighthawk » déclare : « En comparaison avec le F-22, ce programme est en avance sur les logiciels", «Lockheed a fait de grands progrès avec cet avion.»

 

En outre, les revêtements de furtivité du F-35 sont beaucoup plus faciles à travailler que ceux utilisés sur le « Raptor », et ceci bien que les réparations du revêtement sont moins élevées et nombre du fait que sur le F-35 plusieurs fixations et panneaux d'accès ne sont pas enduits de ce matériaux, ce qui réduit la charge de travail des équipes de maintenance.

 

En effet, selon Lockheed-Martin, certains panneaux du F-35 ont été cuits directement avec la peau composite et non plus ajoutée comme une peinture. Ce qui signifie que la signature furtive du JSF est moins facilement dégradable.


 

BF-11 Ferry Flight.jpg


 

Photos : 1 F-35B STOVL  2 F-35A CTL en ravitaillement en vol avec KC-10A 3 F-35B STOVL @ Lockheed-Martin

24/11/2011

Le premier F-35 pour la RAF !

 

4479.jpg


 

FORTH-WORTH, Texas, Lockheed-Martin a annoncé la sortie des usines du premier F-35B «Ligthning II» destiné à la Royal Air Force. Ce premier appareil fait partie d’un lot de trois aéronefs commandé dans le cadre des essais opérationnels de validation courant 2012.

Désigné «BK-1», ce F-35B va servir, en plus des tests de validations à la formation des premiers pilotes anglais dur l’appareil. Ce premier F-35B pour le premier partenaire international du programme est symbolique pour le partenariat avec le Royaume-Uni » a affirmé Tom Burbage, le responsable du programme F-35 chez Lockheed-Martin. «Travaillant ensemble dans un esprit de collaboration, nous fournissons aux hommes et les femmes de la Royal Air Force et la Royal Navy un chasseur avec des capacités inégalées, tout en offrant des emplois de haut niveau au Royaume-Uni» a-t-il ajouté.

getasset.jpg

 

 

Modification de la version :

Un élément reste toutefois important, si Londres à commandé des F-35B dans un premier temps, en octobre de l’année dernière, le ministère de la défense britannique a annoncé un changement d’orientation, pour se tourner vers la version «C» de l’appareil soit le modèle navalisé du F-35 en lieu est place de la version «STOVL» (Short Take Off Vertical Landing).

Second problème de taille, si Londres à opté au final pour la version F-35C, les anglais ne se sont toujours pas positionner en ce qui concerne le lancement d’un bâtiment de type porte-avions pour accueillir l’appareil !

Rappel :

A la fois furtif et relativement léger (20 tonnes en combat), le F-35 Lightning II, nommé ainsi en hommage au légendaire P-38, sera essentiellement employé pour des missions d’attaque, même si il dispose de capacité air-air appréciables. Cependant, son développement a pris au moins 4 ans de retard sur le calendrier initial, en raison de problèmes liés à la complexité de sa conception. 
Le programme JSF doit déboucher sur la production de trois variantes d’un même appareil, ayant environ 80% de communalité de structure et pièces et pratiquement 100% au niveau avionique :

- F-35A : appareil à décollage classique destiné à l’US Air Force, remplaçant les F-16 et A-10 et devant épauler le F-22 Raptor
- F-35B
: appareil à décollage court et atterrissage vertical (STOVL), remplaçant les Harrier et F/A-18 A/B du Marine Corps
- F-35C : appareil devant opérer sur porte-avions classique, remplaçant les F/A-18  Hornet de première génération A/B, en complément des Hornet C/D et E/F Super Hornet.

Ces trois versions ont pour points communs d’être furtives, l’appareil possédant une soute à armements capable de loger principalement deux bombes guidées et deux missiles air-air AMRAAM, de bénéficier d’une autonomie importante et d’une manœuvrabilité comparable aux F-16 de première génération. A noter que le F-35 peut recevoir de nombreux armements sur 7 pylônes externes, sacrifiant la furtivité au profit de la capacité d’emport, qui peut aller jusqu’à 9 tonnes de charges diverses (réservoirs, bombes guidées, missiles de croisière et missiles air-air). Avec le F-35, l’Amérique confirme son grand retour, comme l’un des principaux fournisseurs d’avion de chasse en Occident, et ceci à la manière dont le même constructeur  à l’époque (General Dynamic)  avait remporté le contrat de l’OTAN avec la fourniture de l’avion F-16 Fighting Falcon.

 

47471c530105fs5q.jpg

 

 

Photos : 1 le F-35B destiné aux essais de la RAF 2 Pilote anglais à bord d’un F-35 3 F-35 B @ Lockheed-Martin

 

21:26 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (8) | Tags : raf, lockheed-martin, f-35b, f-35c, lighting 2 |  Facebook | |

05/10/2011

Le F-35B effectue ses essais en mer !

 

6a00d8341bfadb53ef015435e3d77f970c-500wi.jpg


 

Le F-35B  «Joint Strike Fighter» destiné aux Corps des Marines américain (USMC) vient de débuter sa campagne d’essais à bord de l’USS WAsp de l’US Navy. Le F-35 doit à terme remplacer les AV-8B à partir des bâtiments de surface.

Premier atterrissage vertical :

Le Lockheed-Martin F-35B no: BF-02 s’est posé verticalement sur le pont du bâtiment amphibie USS Wasp (LHD-1), piloté par le Lieutenant-Colonel Fred Schenk de l’US Marines Corps. Cette première période de tests, trois au total, doit permettre de valider l’intégration du F-35 sur les navires et en condition en mer. L’USS WAsp dispose à cet effet du matériel nécessaire aux essais et à la mesure de ceux-ci.

Le F-35 va effectuer non seulement des atterrissages verticaux mais également des décollages courts et vérifier comment l’appareil s’intègre avec les systèmes du vaisseau, notamment son adaptation sur le pont et les hangars. La résistance du F-35 en milieu marin ainsi que l’impact de la chaleur dégagée par son réacteur sur le pont du navire seront à vérifier.

A signaler que l’USS Wasp à servit de banc d’essais pour l’intégration des Boeing V-22 «Osprey» en octobre 2007.

6a00d8341bfadb53ef015392103c5e970b-500wi.jpg

 

Photos : le F-35B no : BF-02 lors de son arrivée sur l’USS Wasp @ US Navy

 

16/03/2011

680 F-35 pour l’US Navy & le Marines Corps !

AF-7_first_flight.jpg

 

Un Tactical Air memorandum a été signé par le département d’Etat de la Navy qui planifie la fourniture de 680 F-35 de Lockheed Martin.

US Marines & US Navy :

 

80 F-35C (version embarquée) et 340 F-35B (STOVL) iront au corps des Marines tandis que la Navy recevra 280 F-35C.

Dans cet accord il est indiqué que les JSF en version C du corps des Marines seront uniquement opérés depuis les navires avec les ponts d’envol les plus larges, tandis que les versions STOVL seront réservées aux navires d'assaut amphibie (LHA), qui ont un pont plus court.

 

Une adaptation vis-à-vis des problèmes de développement :

 

Alors que le F-35B, version à décollage court et atterrissage vertical (STOVL) du JSF destinée en premier lieu à l'US Marine Corps, a été placé en période probatoire de deux ans par le département de la défense américaine, l'USMC considère qu'il serait "prudent" d'acheter des F-35C en complément des ces appareils.

S'exprimant devant le Sénat le 8 mars, le général James Amos, commandant de l'USMC, a ainsi affirmé que même si la version STOVL restait la "priorité" de son service, les problèmes techniques rencontrés par cette variante ont conduit les Marines à étudier la possibilité d'exploiter une flotte mixte composée à la fois de F-35B et de F-35C. Ces derniers devraient opérer depuis les porte-avions nucléaires de l'US Navy, à l'image des actuels F/A-18 Hornet que l'USMC utilise en complément de ses AV-8B Harrier II à décollage vertical.

Interrogé sur l'avancement du programme F-35B, le général a insisté sur le fait que le F-35B a d'ores et déjà réalisé 140% des essais en vol prévus depuis le 1er janvier 2011. A ce jour, les F-35B de test auraient déjà volé "quatre ou cinq fois plus" que sur la totalité de l'année 2010.

L’US Navy a planifié un achat de seulement 280 appareils car elle possède des Boeing F/A-18E/F Super-Hornet relativement jeunes. Elle a également passé une nouvelle commande de 66 Super-Hornet et 58 EA-18G (Growler) le 14 mai 2010.

Ceci confirme l’information selon laquelle les coûts ainsi que les problèmes liés au développement de la version B (STOVL) ont indirectement favorisé le Super Hornet dans l’attente d’une décision finale, a ce propos je laisse découvrir ou relire  l’article sur le sujet en lien.

 

F11-10386PR.JPG

 

Lien :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2011/01/17/les-difficultes-du-f-35-stovl-profitent-aux-super-hornet.html

 

 

Photos : F-35 C @ Lockheed-martin