17/04/2020

Boeing a livré le dernier B737NG ! 

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L’information est presque passée inaperçue entre les ennuis du « MAX » et l’arrivée du COVID-19. Boeing confirme avoir livré le dernier B737NG commercial en janvier dernier en remettant deux B737-800 à China Eastern Airlines, mettant ainsi fin à un cycle de production des variantes commerciales du type qui a commencé fin 1997. Au cours des quelque 22 années écoulées depuis, Boeing a livré quelque 6’900 B737NG à des transporteurs commerciaux. 

La fin d’une époque :

Boeing a commencé à livrer des B737NG en 1997 en remettant le premier de la classe, un B737-700, à Southwest Airlines. Boeing continuera à livrer 69 B737-600, 1’150 B737-700, 4’989 B737-800, 52 B737-900, 505 B737-900ER et 149 B737NG basés sur des Boeing Business Jets, selon les données de l'aviateur.

Le B737NG a été remplacé par le B737 Max qui a de nouveaux moteurs plus efficaces. Cependant, ces moteurs sont plus lourds, ce qui oblige le Max à utiliser le système d'augmentation des caractéristiques de manœuvre (MCAS) pour ajuster l'assiette afin de compenser le poids. Des problèmes avec le MCAS ont été liés à deux accidents mortels du Max qui ont conduit à l’arrêt du programme et la révision des problèmes.

Boeing a également livré plusieurs centaines de variantes militaires du B737NG, dont l'un, l'avion de surveillance maritime P-8 « Poseidon » qui est toujours en production.

Photo : B737NG de China Eastern Airlines @ Suparat Chairatprasert

 

15/04/2020

Vol inaugural du premier F-15 qatari !

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Boeing a complété avec succès le premier vol de l'avion de combat F-15QA, la version la plus avancée de l’avion. Développé pour la Force aérienne du Qatar (QEAF), le jet a démontré ses capacités de nouvelle génération au cours de sa mission de 90 minutes. Le vol a décollé et atterri de l'aéroport international Lambert à St. Louis. 

L'équipe d'essais en vol de Boeing, dirigé par le chef pilote d'essai Matt Giese, mis en œuvre une liste de contrôle de mission précise pour tester les capacités de l'avion multirôle. L'avion a démontré sa maniabilité lors de son décollage vertical « Viking » et en tirant neuf G. Les contrôles des systèmes tels que l'avionique et le radar ont également réussi. Une équipe de test de suivi des données en temps réel a confirmé l'avion effectué comme prévu. 

Le F-15QA offre non seulement des capacités de changement de jeu, mais est également construit en utilisant des procédés de fabrication de pointe qui rendent le jet plus efficace pour la fabrication. Sur le terrain, les F-15 coûte la moitié du coût par heure de vol des avions de combat similaire et délivre une charge utile beaucoup plus importante à des distances beaucoup plus grandes.

Rappel :

Le département américain de la Défense a accordé Boeing un contrat en 2017 de 6,2 milliards de dollars pour la fabrication de 36 avions de combat F-15 pour le Qatar. Boeing commencera à livrer les avions au client en 2021. En outre, Boeing a reçu de l’US Air Force un contrat en 2019 pour la formation du personnel navigant et de maintenance des F-15QA pour la QEAF. 

Le F-15QA : 

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Les F-15 du Qatar sont la version la plus avancée de la famille « Eagle ». Basé sur le F-15SA fourni à l’Arabie saoudite, le F-15QA (Qatari Advanced) dispose d’un capteur infrarouge de recherche et de suivi, d’une suite de guerre électronique numérique et du radar AESA APG-82 (V) 3 de Raytheon. Contrairement aux anciens F-15, les nouvelles versions SA et QA ont des systèmes de contrôle de vol « fly-by-wire ». Le système de navigation à basse altitude et de ciblage infrarouge de nuit LANTIRN : Low Altitude Navigation and Targeting Infrared for Night), monté à l'extérieur sous les entrées d'air des moteurs, permet à l'avion de voler à basse altitude, la nuit et dans toutes les conditions météorologiques et d'attaquer des cibles au sol avec une variété d'armes guidées et non guidées.

De plus, les avions du Qatar auront un nouveau design d'aile qui conservera le profil aérodynamique, mais une nouvelle structure interne pour une durée de vie plus longue. L'augmentation de la fiabilité, la durabilité et la maintenabilité permettent aux opérateurs de défense à moindre coût restent avant des menaces actuelles et en constante évolution. 

Les nouveaux affichages de poste de pilotage incluent un affichage tête basse de BAE Systems. Le plus remarquable est l’adoption d’un écran tactile large, similaire à celui du F-35 Lightning II. 

Les nouveaux lanceurs permettront aux avions du Qatar d’avoir 16 missiles AIM-120 AMRAAM et quatre frontaux AIM-9X dans des missions de défense aérienne, avec une gamme de magasins guidés avec précision

Un pas vers le F-15EX :

Grâce à des investissements dans la plate-forme F-15QA et de partenariat avec l'US Air Force, Boeing se prépare à construire une variante nationale du combattant avancé, le F-15EX. F-15EX est devenu un programme de record pour la Force aérienne, lorsque la National Defense Authorization Act pour l'exercice 2020 a été signé le 30 décembre 2019. En janvier, la Force aérienne a émis des avis publics de son intention d'attribuer un contrat à Boeing pour huit premiers F-15EX. Boeing prévoit des demande pour l’USAF de l’ordre de 144 avions.

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Photos : 1 Le premier vol d’un F-15QA 2 Cockpit 3 Image de synthèse du futur F-15QA @ Boeing

14/04/2020

Boeing redémarre progressivement sa production !

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L’avionneur Boeing va redémarrer progressivement la production du P-8 « Poseidon » et du KC-46 « Pegasus » après une pause de trois semaines suite à la pandémie du COVID-19.

Pour mémoire, l’avionneur avait fermé de manière temporaire sa chaîne d’assemblage de Puget Sound le 25 mars dernier. Les sites de Boeing à Washington se concentrent principalement sur le développement et la production d'avions de ligne commerciaux et de variantes militarisées telles que le KC-46 fabriqué à Everett et le P- 8 à Renton.

En parallèle aux opérations des programmes de défense, un porte-parole de Boeing, confirme que les installations nécessaires au stockage du B737 MAX ainsi que d'autres secteurs et jugés essentiels vont également reprendre du service.  

La santé du personnel :

La réouverture progressive des installations de Boeing aidera à soutenir sa base d'approvisionnement et garantira que l'entreprise dispose de suffisamment d'équipements de protection pour les 2’500 employés qui retourneront au travail, a indiqué la société.

Boeing travail à la mise en place de contrôles de santé supplémentaires sur les sites de Puget Sound, y compris des contrôles de bien-être au début de chaque quart de travail, des horaires décalés, des stations de lavage des mains et des produits de nettoyage supplémentaires, et une exigence que les employés portent un masque au travail pour se conformer aux directives de l'État. 

Pas d’incidence pour le programme KC-46A :

Pour l’US Air Force, la réouverture de l’assemblage des KC-46A est une bonne nouvelle. Pour Will Roper, responsable des acquisitions de l'Air Force, la pause dans la production du KC-46 ne deviendrait un problème que si elle se prolongeait au-delà d'un mois. Boeing a livré jusqu'à présent 33 avions ravitailleurs multi-rôle à l’USAF et la production d'un total de 179 KC-46 devrait être produite conformément au calendrier actuel.  

Retour du MAX en juin ?

En ce qui concerne le B737MAX, l’avionneur envisage un redémarrage à fin mai – début juin. Le scénario d’une relance en avril est maintenant exclue, en cause le COVID-19. Pour le directeur général de Boeing, David Calhoun, l’objectif est prévu est une relance du programme à la mi-année. Les vols d’essais continuent chaque jour en collaboration avec les régulateurs. De plus, les motoriste General Electric et Safran confirment les livraisons d’un minimum de 10 moteurs par semaines pour le « MAX ».

Photo : Préparation chaîne d’assemblage @ Boeing

06/04/2020

Capacité opérationnelle initiale pour les P-8A anglais ! 

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La RAF a officiellement déclaré la capacité opérationnelle initiale (IOC) pour son nouvel avion de patrouille maritime MRA Mk1 « Poseidon » (P-8A).  La flotte britannique de « Poséidon » comprend actuellement deux avions et en attent sept autres .

Le premier MRA MK1 « Poseidon » anglais va pouvoir débuter les patrouille en mer chasser les sous-marins potentiellement hostiles. Il utilise les toutes dernières technologies de pointe pour détecter, identifier et surveiller les contacts hostiles au-dessus et en dessous des vagues. Il peut transporter jusqu'à 129 bouées acoustiques pour rechercher des sous-marins ennemis et peut être armé de torpilles Mk54 si nécessaire pour attaquer des sous-marins ennemis.

Les « Poseidon » de la RAF sont exploités par le 54e Escadron et le 120e Escadron, qui volent actuellement depuis l'aérodrome de Kinloss à Moray, en Écosse. Puis, la flotte déménagera dans son domicile permanent sur la base de la RAF de Lossiemouth plus tard cette année une fois les travaux de rénovation des pistes et des infrastructures de l'aérodrome terminés, y compris la nouvelle installation stratégique qui est livrée par le Defence Equipment and Support. 

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La RAF comble enfin une capacité perdue :

Le transfert du P-8A MK1. marque un retour tardif de la capacité britannique en matière de patrouilleurs maritimes. En effet, avec la mise à la retraite des anciens avions de patrouille maritime Nimrod MR2 et avec le refus en 2010 de lancer la nouvelle versions MRA4 du Nimrod, l’Angleterre était sans avions de patrouille maritime.

En novembre 2015, le Royaume-Uni a annoncé qu'il rétablirait la capacité de patrouille maritime à voilure fixe grâce à l'achat de neuf P-8A par le biais du mécanisme américain de vente militaire à l'étranger (FMS). La demande officielle du FMS britannique a été approuvée par le département d’État des États-Unis. Une notification a été envoyée au Congrès par la DSCA (Agence de coopération pour la sécurité et la défense) du Pentagone le 24 mars 2016. Lors du salon aéronautique de Farnborough le 11 juillet 2016, le ministère de la Défense britannique a avancé l'achat, plaçant une commande pour les neuf P-8A à un coût de plus de 3 milliards de livres sterling.

 Le P-8A «Poseidon» :

Le P-8A « Poseidon » est un avion de longue portée de lutte anti-sous-marine (ASM) et antisurface (LAN), renseignement, surveillance et reconnaissance (RSR). Le P-8A est capable de longues patrouilles proche et loin des côtes.

Le P-8A « Poseidon » est conçu pour assurer l'avenir de la Marine à long rayon d'action dans les missions de patrouille maritime. Le P-8A offre une plus grande capacité de combat et demandera moins d'infrastructure tout en se concentrant sur la réactivité et l'interopérabilité avec les forces traditionnelles. L’avion pourra échanger ses informations avec l’ensemble des bâtiments de surface, sous-marins, avions et drones en service.

Pour Boeing, le choix de base d’une cellule de B737 NG permet une réduction des coûts importante, le constructeur estime cette base permettra de décliner d’autres versions du P-8A afin  de remplacer plusieurs appareils actuellement en services et destinés à des opérations spéciales. Pour Boeing, il sera possible par exemple de remplacer les B707 et autres C-130 spécialisés dans les domaines de l’écoute électronique, commandement volant, guerre psychologique (PsyOps), brouillage. Cet avion équipé des liaisons 11 et 16 et de systèmes internet, il doit agir dans un concept de guerre en réseau en collaboration les autre aéronefs et bâtiments de surface.

Boeing a dû faire plus de 50 modifications coûtant un milliard de dollars pour adapter simplement la cellule de base du B737 pour satisfaire aux exigences de certification plus exigeante de la marine américaine. Le coût du développement est estimé à 5,5 milliards de dollars américain, tandis que le coût total (développement + appareils) est lui estimé à 20 milliards de dollars.

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Photos : 1 MRA Mk1. Poseidon de la RAF 2 Cockpit 3 En vol avec un Eurofighter @ RAF

03/04/2020

Premier CH-47F « Chinook » pour les Pays-Bas !

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Boeing a  livré le premier CH-47F « Chinook » à la Royal Air Force des Pays-Bas (RNLAF). Le RNLAF exploitera une flotte de 20 CH-47F « Chinook » dans sa nouvelle configuration utilisée par les pays à travers le monde. 

Les 20 CH-47F « Chinook »  des Pays-Bas sont équipés avec le même état de technologie de pointe en service dans l'armée américaine, y compris les commandes de vol automatique numérique, un cockpit avec écrans EFIS Système commun Avionics Architecture (CAAS) entièrement intégrée et capacité avancée de traitement du fret. La configuration commune vise à réduire les coûts du cycle de vie global. 

Le RNLAF volera un mélange de Chinook modèle F avec le système de gestion de cockpit avancé (ACMS) et d’anciens CH-47D Chinook. Les livraisons à la RNLAF devraient se poursuivre jusqu’en 2021.

Boeing CH-47F « Chinook » :

Les nouveaux CH-47F disposent de caractéristiques améliorées en vue de la survie, avec notamment un système directionnel de contre-mesures électronique à infrarouges, une meilleure protection balistique et un carénage résistant à l'écrasement. L’équipage dispose de sièges blindés. Le CH-47F possède une cellule et une avionique modernisée, ainsi qu'un poste de pilotage automatique et numérique.

Photo : Ch-47F « Chinook » @ Boeing