13/11/2015

Plus d’UH-72 « Lakota » pour l’US Army !

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L'armée américaine a ordonné une nouvelle commande portant sur douzaine d'Airbus Helicopters UH-72A « Lakota » qui devront rejoindre le centre de formation initial de Fort Rucker, en Alabama. Ce contrat est estimé à près de 66 millions de dollars. Les UH-72 « Lakota » sont fabriqués au sein des installations d’Airbus de Columbus au Mississippi. Ces nouveaux appareils doivent être livrés à partir d’août 2017.

Selon Airbus Helicopters, la commande totale de « Lakota » a atteint les 412 unités avec un carnet de commandes fermes de 74 aéronefs supplémentaires.

 

L’UH-72A «Lakota» :

L’UH-72A «Lakota» est la version militaire de l’hélicoptère civil EC-145 d’Airbus Hélicoptères (ex Eurocopter). La dénomination UH (Utility Helicopter) est propre à l’armée américaine. L’EC-145 est, avec la gamme EC-135/635 la nouvelle génération d’hélicoptères de la gamme légère du constructeur européen. Hélicoptère bimoteur polyvalent, il est utilisé pour une vaste gamme de missions telles que : la sécurité intérieure, la répression des drogues, un soutien logistique et d'évacuation médicale (MEDEVAC).

Pour les ambulances et les missions d'évacuation médicale, la cabine peut accueillir deux civières, plus un chef d'équipe (qui est qualifié pour faire fonctionner le treuil et autres matériels d'équipement aéronautique) et d'un accompagnateur médical.

L'UH-72A dispose d’un système de communications tactiques de type RT-5000 à large bande. L'hélicoptère est motorisé par deux Turbomeca Arriel 1E2, chacun fournissant 550kW de puissance au décollage et 516kW puissance continue.

 

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Photos : Airbus Helicopters UH-72 « Lakota » @ US Army/Airbus

20/10/2015

Vol inaugural pour l’AS365K2 Super Pantera !

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Helicópteros do Brasil (Helibras) a réalisé le premier test en vol d'un Airbus Hélicoptères AS365K2 « Super Pantera » multi-rôle destiné à l’armée brésilienne. Il est le premier exemplaire a disposer d’une cellule d’AS365K « Panther » entièrement modernisée. Le nouvel hélicoptère sera remis à l’armée en novembre prochain.

Au total, se sont 34 exemplaires de l’actuel AS365K « Panther »  (désignée localement HM-1 Pantera) qui sont en cours de modernisation dans le cadre d'un contrat  d’une valeur de 89.6 millions de dollars. Ce contrat avait été signé en décembre 2009. La totalité des aéronefs doit être opérationnel en septembre 2021. La flotte mise à niveau, va équiper le 2ème, 3ème, et 4ème bataillons d'aviation, de l’armée brésilienne.

Pour mener à bien les travaux de modernisation, les mécaniciens d'Helibras ont été formé chez Airbus Hélicopters, ce qui leur a permis de faire des interventions majeures sur l’hélicoptère de la famille « Dauphin ». L’AS365K2 « Super Pantera » est doté d’un nouveau cockpit entièrement numérique doté d’un pilote automatique quatre axes. Une nouvelle motorisation avec le nouveau moteur Arriel 2C2CG, offre désormais avec 40% plus de puissance en plus, une plus grande vitesse (260km heures) et une plus grande autonomie qui atteint les 660km. L’aéronef peut également emporter une charge en augmentation de 400kg.

 

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Photos : 1 l’AS365K2 Super Pantera 2 Cockpit @ Helibras

 

07/10/2015

10’000 heures pour les Caracal brésiliens !

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Les 16 hélicoptères Airbus Helicopters H225M « Caracal exploités par la marine brésilienne, l'Armée et la Force aérienne, ont dépassé les 10.000 heures de vol.

 

Un Hélicoptère de combat éprouvé :

L’Airbus H225M « Caracal » démontre une novelle fois sa capacité d’adaptation terrain avec son adaptation aux conditions difficiles du climat brésilien. Les trois premières machines ont  été livrées directement par Eurocopter, les suivantes on été fabriquées sous licence au Brésil par la société Helibras (Helicópteros Eurocopter do Brésil) dès 2012.

 

Le H225M « Caracal »

Le H225M en cours d'acquisition par le Brésil est la dernière version du Super Puma d'Eurocopter et de la famille Cougar. Cet hélicoptère de 11 tonnes  bimoteur est équipé d'un rotor à cinq pales et d'un réservoir de carburant de grande capacité, offrant des performances et une autonomie plus grande de vol. Il a été conçu pour effectuer de multiples missions, telles que la recherche et sauvetage de combat (SAR), Le  de transport aérien tactique, longue distance le  transport en ambulance aérienne (MEDEVAC), l'appui logistique et  les  missions navales.

Cet appareil très sophistiqué est le premier hélicoptère  équipé d'un système de blindage et d'auto-protection comprenant la détection radar des missiles. Le H225M est également équipé d'une tourelle Flir qui lui donne une capacité d'intervention nocturne et tout temps. Une flotte de 14 appareils équipe l'armée de l'air et l'aviation légère de l'armée de terre française. Il a participé à l'opération Baliste d'évacuation de ressortissants au Liban en 2006.

 

A propos d’Hélibras :

Fondée en 1978, Helibras dispose  actuellement de 450 employés et une surface d’usine de 14.000 mètres carrés à Itajubá, où elle est située depuis 1980. À la fin de 2011, la superficie de l'installation Itajubá  attendra bientôt le double. Compte tenu de la croissance prévue des activités de fabrication et de maintenance des aéronefs militaires et civils de Helibras, le nombre d'employés de l'entreprise devrait atteindre 1.000 en trois ans. Cette croissance prévue comprend la production de l'hélicoptère Super Puma civil, qui est déjà en service avec le secteur du pétrole au Brésil.

 

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Photos : H225M @ FAB

18/09/2015

L’Australie n’est pas contente du Tigre !

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L'Australie n’est pas contente de ses hélicoptères Airbus Tigre ARH et menace de les remplacer. Le problème vient de la capacité au combat et de la maintenance de celui-ci, lourde et onéreuse.

 

La menace :

L’armée australienne confirme que les 22 hélicoptères Tigre pourraient être remplacés, si leurs performances ne répondent pas aux exigences de combat et de maintenance. Pour l’Australie, la maintenance s’avère complexe, longue et difficilement inapplicable en combat réel, de plus l’hélicoptère ne satisfait pas aux exigences du combat actuellement.

 

Les faits :

Le rapport annuel de la défense de l'Australie a montré que les hélicoptères Tigre avaient volé 3’000 heures dans une période de 12 mois, soit bien en dessous des 6.000 heures recherchés. L'armée dénonce notamment que la motorisation des Turbomeca MTR de l'hélicoptère ont un coût plus élevé  que prévu. L’australienne se plaint de la difficulté pour obtenir des pièces détachées et que plusieurs incidents impliquant de la fumée dans le cockpit ont été relevés.

En matière de combat, l’Australie relève que ses Tigre ont été fortement impliqués dans les campagnes militaires en Irak et en Afghanistan. Mais contrairement à la France, l'Allemagne et l'Espagne, ceux-ci ont été exposés dans des zones de combat bien plus dures. Pour l’Australie, la capacité du Tigre n’est pas compatible en totalité avec la réalité terrain.

 

Volonté d’amélioration :

Pour l’Australie, qui collabore sur  une nouvelle version de l’hélicoptère de combat Tigre, surnommé le Tigre Mk3. Il s’agit de corriger les faiblesses de l’hélicoptère. Pour se faire,  l'OCCAR travail a définir le futur standard MK3 de l’EC665 Tigre. La France, l'Allemagne, l'Espagne et l'OCCAR travaillent ensemble avec l'Australie pour établir un cadre de coopération commun, qui sera utilisée pour la préparation et le développement futur de la Mk3. Ces travaux s’appuieront en outre sur l’expérience acquise suite aux nombreux engagements du Tigre au combat, notamment en Afghanistan et au Mali, ainsi que sur les dernières technologies désormais disponibles ou en cours de développement.

Gageons que les critiques sévères de l’Australie permettront d’améliorer le Tigre et de le rentre encore plus féroce !

 

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Photos : Airbus EC665 Tigre ARH RAAF@ RAAF

 

10/09/2015

Chine, grosse commande pour Airbus Helicopters !

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Salon China Heli-Expo, Airbus Helicopters a annoncé ce mercredi la vente de 107 hélicoptères à deux sociétés chinoises, soit l'une de ses plus importantes commandes obtenues en Chine.

La société chinoise de crédit-bail Minsheng International Financial Leasing Corp (CMIFL) va acquérir 100 hélicoptères de la gamme Ecureuil  H125 qui seront livrés sur les cinq prochaines années, avec un première livraison de 10 appareils en 2016, dit dans un communiqué la division hélicoptères d'Airbus Group.

HEMS999, société d'ambulances aériennes appartenant au chinois MIT Group, va pour sa part acheter sept hélicoptères légers H130, qui commenceront à être livrés à la fin de l'année, ajoute Airbus Helicopters, premier constructeur mondial d'hélicoptères civils.

 

La Chine a simplifié fin 2013 les procédures d'autorisation de vol pour les appareils privés mais le développement du marché des hélicoptères et des avions de petite taille reste entravé par le contrôle de l'espace aérien de basse altitude par l'armée chinoise.

 

Photo : Airbus Helicopters H125 Ecureuil@ Airbus Group