06/02/2013

Les EAU reçoivent le premier A330 MRTT !

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Airbus Military a livré le premier des trois exemplaires d’avion ravitailleur multi-rôles A330 MRTT commandé par les Emirats arabes unis (EAU). Il s’agit du quatrième pays à se doter de l’A300 MRTT, après l'Australie, l'Arabie Saoudite et le Royaume-Uni. Les deux autres appareils seront livrés cette année encore à la Force aérienne et des Emirats Arabes Unis. L’A330 MRTT permettra le ravitaillement en vol des avions de combat en service au sein des EAU, soit:les Mirage 2000-9 et F-16E-F ainsi que le futur avion de combat, dont le choix n’est pas encore connu.

 

La version choisie par les EAU est équipée de deux nacelles de ravitaillement sous voilure avec le mode de perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military, ainsi qu’une perche de ravitaillement universelle aérienne «Slipway» (UARRSI) lui permettant de faire le plein en direction d’un autre appareil de ravitaillement. L’A330 MRTT des EAU est propulsé par deux moteurs Rolls-Royce Trent 700 et dispose de 256 sièges passagers en mode transport.

 

L’A330MRTT :

 

Ayant reçu le certificat de type de l’autorité de certification civile européenne EASA en mars 2010, puis le certificat militaire de l’autorité espagnole INTA en octobre, l’A330 MRTT d’Airbus Military est le seul avion stratégique de ravitaillement et de transport de nouvelle génération actuellement disponible et opérationnel au monde. L’importante capacité d’emport carburant de base (111 tonnes) de l’avion de ligne A330-200, dont il est dérivé, permet à l’A330 MRTT d’exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l’adjonction de réservoir supplémentaire. L’A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit).

Grâce à son large fuselage, l’A330 MRTT peut également servir d’avion de transport capable de transporter 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d’évacuation sanitaire (EVASAN) et recevoir jusqu’à 130 civières. L’A330 MRTT totalise à ce jour 28 commandes émanant de quatre clients (Australie, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis et le Royaume-Uni), l’avion a déjà reçu un renouvellement de commande de la part du Royaume d’Arabie Saoudite.

Photo : Le premier A330 MRTT des EAU @ Airbus Military

24/09/2011

La France choisit l’A330 MRTT !

 

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La nouvelle n’a rien d’extraordinaire, l’Armée de l’air française à choisit comme nouveau ravitailleur le modèle de l’A330 MRTT du consortium Airbus. On aurait effectivement assez mal comprit un choix américain ! L’achat doit encore être confirmé dans la futur loi de programmation d’armement.

Remplacer les C-135 :

La capacités de ravitaillement en vol de l’armée de l’Air reposent sur les avions ravitailleur de type Boeing C-135 FR, entrés en service dans les années 1960. En raison de leur grand âge, le coût d’une heure de vol avec ces appareils mis en oeuvre par le Groupe de Ravitaillement en Vol 02.091 «Bretagne» est de 23.000 euros, dont 10.000 euros pour le Maintien de la Condition Opérationnelle (MCO). Au total, leur entretien coûte 55 millions d’euros par an. De plus, lors des derniers engagements opérationnels ceux-ci ont montré leurs limites, vu le faible nombre de ravitailleurs français disponibles, entre ceux cloués au sol pour maintenance et ceux détachés sur des théâtres, notamment l’Afghanistan et la Libye.

Le choix de l’A330 MRTT :

L’A330 MRTT, dont 28 exemplaires ont déjà été commandés par quatre clients (Australie, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis et Royaume-Uni). C’est l’appareil qui avait servi de base à l’offre d’EADS pour le remplacement des C-135 de l’US Air Force. Ayant reçu le certificat de type de l’autorité de certification civile européenne EASA en mars 2010, puis le certificat militaire de l’autorité espagnole INTA en octobre, l’A330

MRTT d’Airbus Military est le seul avion stratégique de ravitaillement et de transport de nouvelle génération actuellement disponible et opérationnel au monde. L’importante capacité d’emport carburant de base (111 tonnes) de l’avion de ligne A330-200, dont il est dérivé, permet à l’A330 MRTT d’exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l’adjonction de réservoir supplémentaire. L’A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit).

Grâce à son large fuselage, l’A330 MRTT peut également servir d’avion de transport capable de transporter 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d’évacuation sanitaire (EVASAN) et recevoir jusqu’à 130 civières.

 

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Photos : 1 A330 MRTT ravitaillant des F/A-18 espagnols 2 En vol @ EADS/Airbus Military

 

01/06/2011

La RAAF va recevoir son A330 MRTT !

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Le premier avion de ravitaillement/transport de nouvelle génération A330 MRTT d’Airbus Military, destiné à la Royal Australian Air Force (RAAF), a quitté Madrid à 10h10 locale pour être convoyé vers l’Australie.

L’appareil, désigné KC-30A par la RAAF, devrait atterrir sur la base d’Amberley (Queensland) le lundi 30 mai, et sera officiellement livré au client dans les tout prochains jours.

Pour son vol de convoyage, l’A330 MRTT, piloté par un équipage mixte Airbus Military/ RAAF, transitera par McCarran (Nevada) et Hickam (Hawaii) aux Etats-Unis.

Cet appareil est le second à avoir été converti par Qantas Defence Services, à Brisbane. Il était revenu à Madrid pour la peinture et les dernières finitions. Le deuxième A330 MRTT destiné à la RAAF devrait le rejoindre en Australie en juin, deux appareils supplémentaires devant être livrés avant la fin de l’année. Le cinquième et dernier appareil commandé par la Royal Australian Air Force, arrivé il y a quelques jours à Brisbane pour conversion, sera livré l’an prochain.

La livraison de l’A330 MRTT sur la base d’Amberley de la RAAF fait suite à un programme très complet de développement et d’essais du seul avion de ravitaillement/transport de nouvelle génération certifié et opérationnel au monde. L’appareil a obtenu, en mars 2010, la certification civile (« Supplemental Type Certificate » – STC) civil, avant de recevoir la certification militaire militaire en octobre.

L’A330 MRTT de la RAAF sera équipé de deux nacelles de ravitaillement sous voilure, de la perche ventrale de ravitaillement ARBS (Aerial Refuelling Boom System) développée par Airbus Military, ainsi que d’un réceptacle universel UARRSI (Universal Aerial Refuelling Receptacle Slipway Installation) permettant son ravitaillement par un autre avion du même type. Cet appareil de 270 sièges, propulsé par deux moteurs General Electric CF6-80E, est en outre doté de mesures d’autoprotection (Defensive Aids Suite – DAS) exhaustives.

A propos de l’A330 MRTT

Ayant reçu le certificat de type de l’autorité de certification civile européenne EASA en mars 2010, puis le certificat militaire de l’autorité espagnole INTA en octobre, l’A330 MRTT d’Airbus Military est le seul avion stratégique de ravitaillement et de transport de nouvelle génération actuellement disponible et opérationnel au monde. L’importante capacité d’emport carburant de base (111 tonnes) de l’avion de ligne A330-200, dont il est dérivé, permet à l’A330 MRTT d’exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l’adjonction de réservoir supplémentaire. L’A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit).

Grâce à son large fuselage, l’A330 MRTT peut également servir d’avion de transport capable de transporter 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d’évacuation sanitaire (EVASAN) et recevoir jusqu’à 130 civières. L’A330 MRTT totalise à ce jour 28 commandes émanant de quatre clients (Australie, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis et Royaume-Uni), et a déjà reçu un renouvellement de commande de la part du Royaume d’Arabie Saoudite.

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Photos : l’A330 MRTT de la RAAF @ Airbus Military

16/02/2011

Ravitailleurs pour l’US Air Force, dernière ligne droite !

 

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Le Pentagone a annoncé lundi espérer attribuer d'ici un mois environ le contrat de remplacement des avions-ravitailleurs de l'armée de l'air américaine, ce qui devrait mettre un point final à un feuilleton qui dure depuis près de dix ans.

Ce contrat, pour lequel Boeing et EADS sont en concurrence, est évalué désormais à quelque 35 milliards de dollars (26 milliards d'euros). Il portera sur 179 appareils.

Il s'agit du troisième appel d'offres concernant ce projet en près de dix ans.

Le Pentagone "espère procéder à l'attribution d'ici un mois ou à peu près", a déclaré Robert Hale, directeur financier du département de la Défense.

Un gros contrat :

Le contrat est valorisé à environ 35 milliards de dollars, peut-on lire dans un résumé du projet de budget du département de la Défense pour l'exercice fiscal 2012. En février 2010, le chiffre de 25 à 50 milliards de dollars avait été cité par un haut responsable militaire.

L'appareil retenu permettra de renouveler environ un tiers de la flotte des "tankers", des KC-135 construits par Boeing, dont l'âge moyen est supérieur à 50 ans.

Rappel des épisodes du feuilleton :

Un premier projet de 23,5 milliards de dollars pour louer puis acheter 100 Boeing B767 transformés en ravitailleurs avait échoué en 2004 en raison d'une affaire de conflit d'intérêt qui s'était traduit par des peines de prison pour le directeur financier de Boeing et le numéro deux des achats de l'armée de l'air de l'époque.

Par la suite, EADS, en partenariat avec le groupe américain Northrop Grumman , avait remporté le deuxième appel d'offres portant sur 179 appareils en février 2008. L'opération a elle aussi été annulée, les autorités américaines ayant retenu certains des arguments avancés par Boeing pour contester l'attribution du contrat.

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Les deux candidats :

L’A330-200 MRTT est le gros-porteur biréacteur de la famille Airbus à commandes électriques. Compte tenu de l'énorme capacité de carburant de l'A330-200 en version standard, le ravitailleur multirôle n’a pas besoin de réservoirs supplémentaires pour offrir des performances de ravitaillement en vol.  Sa soute cargo reste donc entièrement disponible pour tout type de chargement et offre une grande flexibilité dans le transport de fret, de passagers, l’évacuation sanitaire, le transport de troupes et pour d’autres missions.

L'A330 MRTT est proposé avec plusieurs systèmes de ravitaillement en vol associant nacelles sous voilure et/ou unité de ravitaillement par tuyau et panier ('hose and drogue') installée dans le fuselage et/ou le système avancé de ravitaillement par perche ARBS conçu par EADS CASA. La perche caudale de ravitaillement télescopique est entièrement contrôlée par des commandes électriques et assistée par ordinateur. La console de l’opérateur de ravitaillement dotée d’écrans couleur LCD de haute définition et grand format est située dans le cockpit et accueille également le système de planification de mission.

L’A330 MRTT affiche un capacité totale de 111 tonnes, une plage de vitesse de 180-325 KIAS et une capacité de ravitailler de 0 à - 35 000 pieds d’altitude. L’A330 MRTT a été sélectionné dans le cadre du programme FSTA (Future Strategic Tanker Aircraft) qui porte sur la fourniture d’une flotte d’avions-ravitailleurs stratégiques pour la Royal Air Force du Royaume-Uni et équipe déjà les armées de l’air de l’Australie (Royal Australian Air Force), bientôt de l’Arabie saoudite (Saudi-Arabia Air Force), des Emirats arabes unis (UAE Air Force).

Boeing a étudié les besoins de la mission de près pour déterminer la taille optimale de la cellule qui apportera le plus de capacité pour un moindre coût et permettre la meilleure exploitation possible.

Le résultat en est le B767 NewGen Tanker, un gros-porteur multi-mission sur la base d’une cellule du B767 commercial. Certes, il existe déjà une version du B767 Tanker, mais cette nouvelle version permettra de répondre totalement aux nouvelles exigences du cahier des charges.

Pour ce faire, l’avion reprendra en matière de cockpit les dernières innovations en matière d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 « Dreamliner ». Un  nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant vers l’avion ravitaillé. Les charges et les opérations en seront simplifiées.

Le Boeing B767 NewGen Tanker, répondra aux 372 exigences demandées par l’US Air Forces, de plus selon Boeing, les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants.

Selon Boeing, le B767 NewGen Tanker fera économiser aux contribuables américains plus de 10 milliards de dollars en coûts de carburant sur ses 40 ans de service parce qu'il brûle 24 % de moins de carburant. Le programme appuiera également plus d’emplois aux Etats-Unis que son concurrent !

 

 

 

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Photos : 1 le bon vieux KC-135 ravitaille un F-16@Boeing 2 L’A330 MRTT ravitaille un F-16 @ Airbus Military 3 le B767 NewGen Tanker @ Boeing

09/03/2010

Ravitailleurs de l’Air Force, Airbus abdique !  

 

 

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WASHINGTON, Northrop Grumman associé à Airbus a déclaré qu’il renonçait à soumettre une d'offre pour le contrat d'avions ravitailleurs de l'US Air Force, estimant que le nouveau cahier des charges favorise un avion plus petit dérivé du B767 construit par Boeing.(Voir liens et articles précédents) !

Le groupe de défense ajoute qu'il n'adressera aucune protestation concernant ce cahier des charges pour éviter tout nouveau retard dans le remplacement de la flotte de tankers KC-135 vieillissants.

Rappel des faits :

Northrop et Airbus avait remporté le contrat en février 2008 avec un modèle dérivé de l'A330 (A330 MRTT) mais le contrat, évalué à 35 milliards de dollars, a été par la suite annulé, le gouvernement américain ayant validé une plainte de Boeing.

Northrop avait fait savoir au Pentagone en décembre qu'il ne participerait pas au nouvel appel d'offres à moins que le cahier des charges de l'US Air Force ne soit sérieusement modifié, car selon lui, il favorisait nettement le tanker proposé par Boeing, qui est dérivé du B767.

Boeing lui-même avait remporté ce contrat pour la toute première fois, alors qu'il était seul en lice, mais il en avait été dépossédé en raison d'un scandale de conflits d'intérêts.

On se souvient également que l’ancienne administration de la maison Blanche avait préféré l’offre européenne moins chère ! La nouvelle équipe dirigée par le Président Obama avait par contre déjà laissé entendre qu’elle préférerait soutenir une offre plus coûteuse, mais permettant de soutenir au mieux l’emploi aux Etats-Unis !

Nous voilà donc arrivé à la fin d’un long feuilleton. Boeing va donc remporter la mise avec son B767 Tanker NewGen!

Liens :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/03/05/boeing-presente-le-b767-tanker-newgen.html

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2009/12/02/ravitaille...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2009/10/02/usaf-relan...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2009/01/25/a330-mrtt-...

Photo : A330 MRTT lui-même ravitaillé par un A310MRTT @ EADS/Airbus