21/10/2009

La situation sur les biocarburants pour l’aviation

 

 

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A l’approche de cette fin d’année, il est temps de faire le point sur la situation des biocarburants  destinés à l’aviation. Je propose ici de faire l’état des lieux, afin d’y voir un peu plus clair.

Nombreux tests :

Depuis les débuts de ce blog, j’ai relaté les divers tests concernant les biocarburants effectués à ce jour. J’ai également fait la part des choses, avec ce qui était acceptable du point de vue de l’environnement et ce qui ne l’était pas ! Par exemple, l’utilisation de biocarburants favorisant la déforestation et /ou entrant en concurrence avec  les usages alimentaires, sans oublier l’épuisement des ressources en eau. Je n’ai pas oublié le GTL (carburant synthétique à base de gaz) qui s’avère certes alternatif, mais certainement pas bio, puisque la transformation de celui-ci en kérosène, produit énormément de CO2 !

Il nous reste donc la pile à hydrogène, dont les essais en vol en Espagne sont particulièrement concluant, mais resteront pour l’instant cantonné aux drones et à l’aviation légère.

Pour l’aviation commerciale, ce sont les SPK ( Synthetic paraffinic kerosene) fabriqué à partir d’huile végétales qui semblent être des plus prometteurs. Ces huiles, issue du « jatropha », de caméline ou même d’algue respectent les spécifications énumérées plus haut.

Ces SPK ont d’ailleurs eu l’occasion d’être testés en vol à plusieurs reprises, par les motoristes tels que : CFM International, General Electric, Pratt & Whitney et bien sûr Rolls-Royce. Plusieurs compagnies se sont associées à ces tests comme : Virgin Atlantic, Air New Zealand, Continental Airlines et Japan Airlines pour ne citer que celles-ci.

 

 

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Bio kérosène, un double intérêt :

L’intérêt marqué par les compagnies aériennes pour ces nouveaux carburants et double, non seulement il s’agit de lutter contre le réchauffement climatique, mais l’opportunité de disposer de carburants moins chers, accentue cette motivation, lorsque l’on sait que le kérosène actuel représente la première charge d’une compagnie aérienne.

Utilisation prévue :

L’état des essais actuels permet de penser qu’une utilisation des biocarburants se fera vraisemblablement avec un mélange de l’ordre de 50% dans un premier temps, puis devrait augmenter progressivement jusqu’à atteindre les 80%. Ceci sans modification des moteurs ni des infrastructures aéroportuaires de distribution.

Les dernières révélations sur de tels mélanges montrent d’ailleurs une réduction de 60% à 80% des émissions de CO2, sans altération aucune des performances actuels avec le kérosène (Jet-A).

 

 

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Favoriser les biocarburants :

Forts de ces récentes conclusions plusieurs associations comme l’IATA ( Association Internationale des Transporteurs Aériens) et l’ICAO ( Organisation de l’Aviation civile Internationale) ont engagé une course contre-la-montre dans le but  d’encourager leurs membres à poursuivre dans cette voie, afin de réduire de 2% à 3% l’an, les émissions de CO2 et ceci jusqu’en 2020, puis obtenir une réduction de moitié de ces émissions d’ici 2050.

Pour ce faire, il faut en priorité obtenir une certification pour ces nouveaux biocarburants d’ici la fin  2010 déjà! Le prochain sommet de l’IATA à Copenhague qui se tiendra du 7 au 18 décembre aura comme but cet objectif !

En parallèle, je ne peux oublier de mentionner ici les essais actuels en cours dans l’US Air Forces, qui dispose de moyens considérables et qui comme c’est souvent le cas, la chose militaire fait avancer la technologie !

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Liens sur les vols avec  biocarburants déjà publiés :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/02/11/premier-vo...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/04/03/premier-vo...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/03/25/bio-kérosène-l-aventure-continue.html


Photos : 1 B737-600 Condor, 2 Déco Frontier Airlines  A319, 3 B757 American Airlines, 4 B757 Capital Cargo. @ Fabricio Jimenez

 

19/10/2009

Rafale : amélioration des moteurs

 

 

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Le motoriste SNECMA vient de commencer les essais du moteurs M88-2 CGP du Rafale à Villaroche. Cette nouvelle version du moteur intègre des améliorations technologiques permettant de réduire les coûts de maintenance et de préparer une augmentation de la puissance des moteurs.

Ces modifications porteront sur le compresseur haute pression (troisième étage)  et la turbine haute pression. Cette modernisation concernera les 16 prochains moteurs de l’avion Rafale devant être livré.

Combler un manque de puissance :

Ces amélioration font suite à des essais, dont le but et de combler un sensible manque de puissance du Rafale. Les performances stabilisées du moteur avec un réglage en version 7,5 tonnes de poussée actuelle doivent atteindre 9 tonnes de poussée plein gaz avec post combustion.

Programme ECO :

Le M88-2 CGP (coût global de possession) est issus des recherches entreprises au sein du projet ECO. Achevé en 2007, ce programme avait pour but de démontrer les gains en coût d’exploitation et en disponibilité opérationnelle du moteur du Rafale. Il visait également à étudier la faisabilité d’un développement en poussée du moteur tout en conservant un haut niveau de performance.

Ce programme a rempli l’ensemble de ses objectifs initiaux dans les domaines de la durée de vie des pièces du moteur, un gain en coût de possession et des performances accrues.

La maintenance est également à l’ordre du jour avec le programme CGP, et fera bénéficier au M88-2 d’une aide au diagnostic de panne améliorée.

Répondre aux besoins des clients :

Le motoriste français répond ici aux besoins exprimés pour le développement futur du Rafale, mais il permet également à Dassault de pouvoir garantir une amélioration en puissance, mais avec une diminution des coûts à ses clients potentiels.

 

 

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Photos : Rafale en démonstration Solo Display à Valenciennes, aux commandes Cédric Ruet. @ Paul Marais-Hayer.

 

 

 

 

16/10/2009

SAAF : un nouveau cockpit pour les PC-7

 

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Le premier vol, d’un Pilatus PC-7 MKII Astra de la SAAF avec un cockpit modernisé, a eu lieu ce jeudi. La South African Air Force a lancé une mise à niveau de ses Pilatus PC-7  afin de répondre aux besoins de formation de ses pilotes sur des aéronefs récents comme le JAS-39 Gripen.

Contrat pour 35 appareils :

Le constructeur de Stans, a reçu une demande de mise à niveau pour 35 appareils de la SAAF. Le premier avion doté d’un nouveau cockpit « tout écran » a effectué jeudi son premier vol avec succès, depuis les installations du constructeur.

L’installation testée servira à valider l’ensemble des systèmes ainsi que l’outillage et les procédures nécessaires pour effectuer les modifications sur l’ensemble des avions directement en Afrique du sud, par la société Aerosud.

La durée de réalisation du programme est prévue sur une durée de trois ans et demi. Le contrat comprend également la modernisation de deux simulateurs.

La CFS :

L’Ecole centrale de vol est basée à Langebaanweg depuis 1991, elle utilise depuis 1995 des Pilatus PC-7 MKII Astra en remplacement des Harvard qui ont servi pendant 53 années. A l’origine, l’école de pilotage de la SAAF était basée à Zwartkop en 1932, puis déménagea une première fois en 40 sur l’aérodrome de Tempe Bloemfontein et pris le nom de 62 Air School. Suite à une réorganisation à la fin de la Seconde guerre mondiale elle déménagea à Dunnottar.

Photo : Pilatus PC-7 MKII Astra aux couleurs de la SAAF. @Gary Shephard

 

14/10/2009

La nouvelle gamme de Gulfstream !

 

 

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L’avionneur Gulfstream considéré comme le fabriquant des « Rolls-Royce » en matière d’avions d’affaires, lance sa nouvelle gamme, soit les G650 et G250. Retour sur un « must » aérien !

Deux nouveautés :

Il y a quelques jours, le constructeur Gulfstream basé à Savannah présentait à une semaine d’intervalle ses deux nouveaux modèles d’avions d’affaires, le G650 et le G250.

Le G650 se présente comme le jet d’affaires capable de voler plus vite et plus loin que tous ses concurrents en offrant la cabine passagers la plus spacieuse du secteur. Lancé en 2008, le G650 peut transporter dix-huit passagers et un équipage de quatre personnes sans escales sur 7’000 miles nautiques, soit un vol New York à Dubaï.

L’avion dispose en version standard d’un cockpit nouvelle génération doté d’un Enhanced Vision System II couplé à un Head-Up Display. Equipé d'un système en configuration de gestion de vol Triplex, la descente d'urgence en mode automatique, un radar  3-D météorologique. Doté de moteurs Rolls-Royce BR725 de dernière génération plus silencieux et moins gourmand en kérosène, il se montre 25 % plus économique que la génération précédente.

 

 

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Les ingénieurs de Gulfstream ont  accordé une attention particulière à l'environnement de la cabine. En fait, ils l'ont conçu à partir de l'intérieur. Plus long, plus large et plus haute que n'importe quelle cabine de sa catégorie. L’avion peut être doté de confortables chambres à couchers,  la cabine peut être configurée avec une table de quatre places pour conférence avec deux sièges supplémentaires à travers le couloir, pour les repas ou les réunions et  bénéficient de sièges plus larges. Douze variations sont possibles.

 

 

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Avec le G250 Gulfstream dispose d’un avion de gamme intermédiaire remarquable, qui lui confère tout comme son grand-frère le G650 une capacité inégalée en matière de distance franchissable et en terme de vitesse. L’avion est doté de deux moteurs Honeywell HTF7250G.

Dérivé du G200, mais doté d’une nouvelle aile, l’avion est foncièrement nouveau avec une cabine également agrandie et plus spacieuse. Nouvel avion, nouveau cockpit, basé sur le système du G6560, il possède les mêmes atouts avec un collimateur tête haute et d’un système de vision synthétique. Seules les commandes divergent en restant hydromécaniques comme sur l’ancienne version. L’introduction de l’auto-freinage est en soi une première dans ce marché.

Commentaire :

On connaissait déjà les qualités intrinsèques des jets de chez Gulfstream, avec les versions G I,II,III, IV et V l’arrivée des nouvelles versions G150,200,300,400,500 marquaient la continuité du savoir faire de la firme. Les améliorations tout azimut en matière de confort d’équipement de performances sont d’un remarquable niveau ! Les deux nouveaux opus, que sont les G650,250 démontrent encore une fois une certaine suprématie presque arrogante, du moins pour la concurrence !

 

 

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Photos : 1 & 2 le G650, 3 G250 en vol 4 cockpit G250. @ Gulfstream IAI Industrie.

 

13/10/2009

F-16 belges à Meiringen

 

 

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Du 14 au 15 octobre, un petit détachement de Lockheed F-16 Fighting  Falcon belges viendront rendre visite à l’escadrille 11 à Meiringen.

Il s’agit ici d’une visite de courtoise en réponse à l’invitation des pilotes suisses. Elle fait suite au dernier «Tiger Meet» qui a eu lieu sur la base de Kleine-Brogel. Les F-16 appartiennent au 31 Smaldeel, il ne sera pas effectué d’exercice en commun, la population ne subira pas de nuisances  particulières lors de cette visite.


En 2006, le Smaldeel 349 avait séjourné à Payerne avec ses F-16 du 21 au 31 août, suite à l’invitation de l’escadrille 17. Un programme très varié de combats aériens et d’échange d’expérience était à l’origine de cette visite.

Photo : F-16 du 31 Smaldeel lors du dernier Tiger Meet. @ David Goovaerts.