24/09/2011

La France choisit l’A330 MRTT !

 

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La nouvelle n’a rien d’extraordinaire, l’Armée de l’air française à choisit comme nouveau ravitailleur le modèle de l’A330 MRTT du consortium Airbus. On aurait effectivement assez mal comprit un choix américain ! L’achat doit encore être confirmé dans la futur loi de programmation d’armement.

Remplacer les C-135 :

La capacités de ravitaillement en vol de l’armée de l’Air reposent sur les avions ravitailleur de type Boeing C-135 FR, entrés en service dans les années 1960. En raison de leur grand âge, le coût d’une heure de vol avec ces appareils mis en oeuvre par le Groupe de Ravitaillement en Vol 02.091 «Bretagne» est de 23.000 euros, dont 10.000 euros pour le Maintien de la Condition Opérationnelle (MCO). Au total, leur entretien coûte 55 millions d’euros par an. De plus, lors des derniers engagements opérationnels ceux-ci ont montré leurs limites, vu le faible nombre de ravitailleurs français disponibles, entre ceux cloués au sol pour maintenance et ceux détachés sur des théâtres, notamment l’Afghanistan et la Libye.

Le choix de l’A330 MRTT :

L’A330 MRTT, dont 28 exemplaires ont déjà été commandés par quatre clients (Australie, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis et Royaume-Uni). C’est l’appareil qui avait servi de base à l’offre d’EADS pour le remplacement des C-135 de l’US Air Force. Ayant reçu le certificat de type de l’autorité de certification civile européenne EASA en mars 2010, puis le certificat militaire de l’autorité espagnole INTA en octobre, l’A330

MRTT d’Airbus Military est le seul avion stratégique de ravitaillement et de transport de nouvelle génération actuellement disponible et opérationnel au monde. L’importante capacité d’emport carburant de base (111 tonnes) de l’avion de ligne A330-200, dont il est dérivé, permet à l’A330 MRTT d’exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l’adjonction de réservoir supplémentaire. L’A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit).

Grâce à son large fuselage, l’A330 MRTT peut également servir d’avion de transport capable de transporter 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d’évacuation sanitaire (EVASAN) et recevoir jusqu’à 130 civières.

 

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Photos : 1 A330 MRTT ravitaillant des F/A-18 espagnols 2 En vol @ EADS/Airbus Military

 

22/09/2011

Taïwan va moderniser ses F-16 !

 

 

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TAIPEI, le gouvernement de l’Ile de Taïwan en partenariat avec Lockheed-Martin va procéder à la modernisation de ses 146 Lockheed-Martin F-16 A/B «Fighting Falcon». Le coût est estimé à 5,8 milliards de dollars.

Mise à jour des F-16 :

Cette mise à jour doit permettre une revalorisation des appareils de type F-16 A/B, afin, de combler le retard technologique vis-à-vis de l’imposant et menaçant voisin chinois. Celui-ci, a en effet sérieusement renforcé sa position avec la mise en ligne des Shenyang J-2 « Dragon Véloce » et l’arrivée des Shenyang J-11 (Sukhoi 27 chinois).

La modernisation des F-16 taïwanais comprendra l’adjonction d’un nouveau radar de type AESA, soit le Northrop-Grumman APG-80, une avionique modernisée, un cockpit tout écrans compatible avec des lunettes de vision nocturne, une central de navigation GPS, un nouveau système de guerre électronique de type l’ALQ-176 couplé avec système de leurres ALQ-184 (V) 7.  En matière de communication les appareils recevront de nouvelles radios numériques ainsi qu’une liaison de donnée (Link16) améliorée. Les pilotes recevront un viseur de casque permettant l’emploi du missile Raytheon AIM-9X «hyper véloce» en remplacement des AIM-9PM actuels.

Question motorisation, les moteurs Pratt & Whitney F100-PW-220 seront portés à la norme -229E plus puissant et permettant de réduire le temps de maintenance.

Taïwan prévoit l’acquisition d’un pod de ciblage, mais n’a pour l’heure pas précisé le modèle choisit entre le AN/AAQ-33 SNIPER ou AN/AAQ-28 LITENING plus ancien.

Concernant l’armement, les F-16 seront dotés en plus de l’AIM-9X de missiles AIM-120C7 AMRAAM et d’une variété d’armes guidées d’attaque au sol comme les bombes GBU-10 Enhanced Paveway II ou GBU-56 JDAM Laser.

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Remplacement des F-5E et Mirage 2000 :

Si, officiellement, la messe n’est pas dite sur l’optique du remplacement des 60 Northrop F-5E/F et des 60 Mirage 2000-5S, en juillet dernier pourtant, le Département d'Etat américain a indiqué qu'une décision finale sur la fourniture de 66 F-16 C/D Block 50/55 serait faite au début octobre. Cette vente est estimée à plus de 8 milliards de dollars  US.

Les motivations américano-taïwanaise :

Il est à craindre que la perte de Taiwan pourrait signifier la fin de la projection de puissance américaine dans la région. Perdre Taiwan, au profit de la Chine, ferait tout changer en matière de perspective opérationnelle dans la région. Pires, c’est toute la région du sud-est asiatique qui en serait déstabilisée. De son côté, la Chine qui détient environ 8%  de la dette américaine, tente de son point de vue d’infléchir tant cette modernisation que la vente d’un lot additionnel de F-16. De son côté le gouvernement de Taïwan espère conclure rapidement le second contrats non seulement pour des questions d’équilibre militaire, mais également pour satisfaire son industrie et les emplois.

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Photos : 1 & 3 F-16A Taïwanais  @ Dennis Chang 2 Antenne AESA du radar APG-80 @ Northrop-Grumman

 

21/09/2011

L’USAF se dote d’un E-11A supplémentaire !

 

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Bombardier Aéronautique a annoncé  que son avion Global Express XRS (BD-700-1A10) a reçu la nouvelle désignation militaire E-11A de l’armée de l’air américaine.

« C’est une étape importante pour l’unité Avions spécialisés et Avions amphibies de Bombardier », a indiqué Derek Gilmour, vice-président, Ventes, Marketing et Administration, Avions spécialisés et Avions amphibies, Bombardier Aéronautique. « L’armée de l’air américaine possède maintenant un avion Global Express XRS (BD-700-1A10), ce qui porte à trois le nombre total d’avions Global Express XRS qu’elle exploite. Nous sommes fiers que les avions de Bombardier servent l’Armée de l’air américaine », a-t-il poursuivi.

Cet avion Global Express XRS (BD-700-1A10) servira de plateforme de relais de signaux de communications en Asie du Sud-Est. L’avion transporte un nœud de communications aéroporté militaire (Battlefield Airborne Communications Node (BACN) de Northrop Grumman®, qui permet à des systèmes de communications militaires distincts de partager des données.

L’avion Global Express XRS est conçu et certifié pour voler à des altitudes allant jusqu’à 15 545 m (51 000 pieds). Cet avion vole plus vite, plus loin et peut accéder à des pistes plus courtes, tout en assurant des montées plus rapides que tout autre avion d’affaires de sa catégorie*. Il offre une cabine spacieuse pour l’équipement et le personnel de mission, une capacité de production d’énergie électrique inégalée et un dégagement au sol plus élevé ce qui facilite l’installation de capteurs. La plateforme du biréacteur Global permet d’excellents temps de survol à basses vitesses et en hautes altitudes. De plus, sa cellule très robuste et résistante assure une intégrité structurelle supérieure.

Système Battlefield Airborne Communications Node (BACN)

Le Battlefield Airborne Communications Node (BACN) est un relais aérien de communication et de relai de communication. Volant à une altitude très élevée, il  permet des échanges d'informations en temps réel entre les différents systèmes tactiques de liaison de données, et fournit aux décideurs des informations critiques.


Le BACN permet flux d'information entre systèmes disparates tactiques en réseau de données. En outre, il permet de relais de voix et de pont entre les systèmes vocaux tactiques aussi bien dans la ligne de visée et au-delà des situations de la ligne de vue.

Le BACN augmente la conscience situationnelle en corrélation des photos aériennes tactiques et stratégiques. Par exemple, une unité de l'armée sur le terrain voit actuellement une image différente d'un équipage sur zone, mais avec le BACN il est possible voir la même image.
En raison de son altitude opérationnelle ce système permet aux  troupes au sol de  surmonter les difficultés de communication causées par un terrain montagneux complexe.

Photo : Bombardier Global Express en version Astor de la Royal Air Force semblable au modèle E-11A de l’USAF @ Northrop Grumman


 

20/09/2011

Le C-17 Globemaster III a vingt ans !

 

 

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LONG BEACH, Californie, Boeing Company a célébré le 20e anniversaire du premier vol de l'avion de transport C-17 « Globemaster III ». Le 15 septembre 1991, l’avion d'essai T-1 a décollé du site de Boeing de Long Beach pour un vol de deux heures.

Le premier vol du C-17 :


"Le premier vol du T-1 a inauguré une nouvelle ère dans le transport aérien militaire et humanitaire", a déclaré Bob Ciesla, responsable du programme C-17.. «Il y a vingt ans, quand je travaillais pour les  d'essai en vol de ce programme je ne pouvais pas anticiper à quel point le C-17 deviendrait essentiel pour les Forces Aériennes américaines et de ses alliés » !

 

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Une histoire de vingt ans :

Le C-17 a volé plus de 2 millions d'heures en 20 ans d'histoire et effectués des missions dans le monde entier, que ce soit pour l’appui logistique des Forces déployées sur divers théâtres d’opérations ou pour venir en aide à des populations sinistrées lors de crise humanitaires.

Des records :

Les avions C-17 en services ont  réalisé un certain nombre de records, plus que n'importe quel avion de transport militaire dans l'histoire. En effet, pas moins de 33 records du monde ont étés attribués aux Globemaster III et ceci en matière de charge utile, de temps de montée, un record concerne un décollage  et atterrissage court dans lequel un C-17 a décollé d’une piste de  moins de 1.400 pieds, avec une charge utile de £ 44. 000  et a atterri sur une distance inférieur  à 1400 pieds.

Un avenir assuré :

Boeing a livré 235 appareils  de type C-17, soit 211 aux  Forces Aériennes américaine et 24 à des clients internationaux  comme la Royal Air Force et la Royal Australian Air Force, la Royal Force aérienne du Canada, au Emirats Arabes Unis Air ainsi qu’aux Forces stratégique de transport aérien de l'OTAN et du Partenariat pour la Paix. L'Inde est devenue le plus récent client du  C-17 en Juin, quand le ministère indien de la Défense a signé un accord avec le gouvernement américain pour acquérir 10 avions C-17 qui seront livrés en 2013-2014.

La production est cependant sensiblement réduite de 15 à 10 avions par an et ceci dans l’attente du contrat de remplacement des derniers  C-5 qui interviendra d’ici 2014.

L’Australie a reçu son 5e C-17 :

Parallèlement  à cet évènement Boeing a livré le cinquième C-17 à la Royal Australian Air Force (RAAF) lors d'une cérémonie qui s’est déroulée sur les installations d’assemblage à Long Beach. Une délégation de la RAAF dirigée par Stephen Smith, ministre australien de la Défense, a reçu réceptionné l’appareil.

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Photos : 1 Boeing C-17 2 le prototype T-1 3 le cinquième C-17 pour la RAAF @ Boeing

 

Exercice de police aérienne avec une Airbus A380 de la Lufthansa

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Mardi 13 septembre 2011, l’aéroport de Kloten accueillait pour la première fois l’Airbus A380-800 D-AIMF de la Lufthansa. Le but de cette visite était le baptême officiel de l’appareil au nom de «Zürich».

Les Forces aériennes suisses ont profité de cette visite pour réaliser un exercice de police aérienne. Les pilotes des Hornet suisses n’ont que très rarement l’opportunité de réaliser ce type d’entraînement avec des avions d’une telle dimension. Cet exercice exceptionnel a fait l’objet de prise de vue. (sources : DDPS)

 

Photo : A380 Lufthansa & F/A-18 @ Forces aériennes suisses