14/03/2011

F-35 cloué au sol !

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Le F-35, Joint Strike Fighter, de Lockheed Martin est cloué au sol depuis deux jour, pour laisser le temps aux ingénieurs de trouver la solution à la panne qui a touché deux génératrices et engendré une fuite d’huile. Un élément de plus qui marque une longue série de problèmes de mise au point.

L’appareil incriminé est un F-35A (version CTOL) destiné à l’US Air Force, la panne aurait pu arrêter la pompe à essence à une altitude supérieure à 10 000 pieds, mais l’avion a pu se poser sans problème sur sa base d’Edwards en Californie. Pourtant le 7 mars le second JSF de série avait fait son vol inaugural à Fort Worth au Texas.

Lockheed a annoncé « la suspension de tous les vols en attendant de connaître tous les détails de l’incident et de faire les réparations et améliorations nécessaires sur les appareils ».

En octobre dernier c’était la variante B (STOVL) de l’appareil qui suspendait ses décollages et atterrissages verticaux. En cause la faiblesse dans l’articulation du moteur de poussé verticale. Tous ces arrêts dans le programme font gonfler la facture et retardent la mise en service de l'avion de combat.

Les craintes Canadiennes :

Au Canada le JSF est sérieusement critiqué, en effet, selon une analyse indépendante commandée par le gouvernement, le prix (achat et maintenance sur 30 ans) F-35A serait de 66% supérieur à ceux établis précédemment par le gouvernement. En effet au Canada la loi stipule que les coûts pris en compte pour l’achat de matériels militaires le soient sur au moins 20 ans. Le seul parti d’opposition encore favorable au JSF, le bloc québécois, a annoncé hier qu’il ne soutenait plus l’achat de 65 F-35.

Et aux USA :

En mars 2008, le Government Accountability Office, estimait que le développement, l’achat, la maintenance et l’utilisation des 2.443 F-35 prévus pour équiper l’armée américaine allaient coûter 950 milliards de dollars, soit 38 milliards de plus par rapport à un précédente évaluation menée en 2007, qui prenait déjà en compte une hausse des coût de 29% depuis 2001.

Bisbille avec la Turquie :

 

En Turquie, le refus du pentagone de livrer les codes et les technologies liés aux softwares de l’appareil créerait des tensions entre les gouvernements. La Turquie s’exprimera sans doute sur les modalités de sa participation au programme après la réunion du 13 avril entre les partenaires.

Rappel :

 

La mise au point du F-35 s’avère longue et coûteuse pour le constructeur Lockheed-Martin à tel point que ce programme sera le plus cher de l’histoire de l’aviation militaire américaine ! Si les versions A (chasse & attaque au sol) C (chasse & attaque au sol embarqué) se développent longuement, mais surement il n’en va pas de la même manière pour la version C (STOVL) qui doit remplacer les Harrier AV-8B/GR9/Sea Harrier. En effet, le constructeur doit faire face à nombreux problèmes techniques : certaines pièces de la soufflante.principale doivent  être redessinées et plusieurs problèmes informatiques péjorent les systèmes de stabilisation de vol !

Du coup, ses retards font qu’il n’y aura pas de commande de F-35B STOVL,  en 2012 comme prévu, dans le calendrier initial du programme. Pires, les déboires accumulés et les réductions de budgets  imposées par l’Administration Obama devraient réduire le financement durant les cinq prochaines années !

 

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Photos :1 F-35A 2 F-35C STOVL @ Lockheed-Martin

 

 

 

 

 

15:30 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : f-35, lockheed-martin, f-35a, f-35b, f-35c |  Facebook | |

Airbus : l'A320neo est un bon choix !

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En choisissant de remotorisé la gamme A320, Airbus a pris la bonne décision, en effet, le cap des 200 commandes est aujourd’hui passé ! Chez Airbus on se frotte les mains, moins de 10 jours après la commande de la TAM, l’avionneur européen enregistre une nouvelle vente pour sa gamme d’A320 remotorisé baptisé A320neo.

ILFC a signé le 8 mars une commande portant sur 100 biréacteurs A320neo. Soixante de ces avions seront motorisés par Pratt & Whitney avec son PW1100G « Pure Power ».  Sur ces 100 machines, 75 seront des A320neo et 25 des A321neo. Au prix catalogue, cette commande est estimée à 9,47 Md$. Petite déconvenue néanmoins pour Airbus, puisque ILFC résilie dans le même temps son accord portant sur l’acquisition de dix A380.

C’est également une très bonne nouvelle pour Pratt & Whitney. En effet, au moins 60 des 100 avions d’ILFC seront motorisés par le turbofan de nouvelle génération PW1100G. Le motoriste américain obtient ainsi ses toutes premières commandes pour ce nouveau moteur qui a la particularité d’être un turbofan à réducteur, donc plus économe en carburant que les moteurs actuels. L’A320neo est disponible avec deux choix de motorisations : le Leap-X de CFM International (Snecma/GE) et le PW1100G de Pratt & Whitney.

Grâce à ses nouveaux moteurs plus efficients et à ses Sharklets, grands dispositifs d’extrémités de voilure, l’A320neo affichera des économies de carburant pouvant atteindre 15 pour cent, ce qui représente jusqu’à 3 600 tonnes d’émissions de CO2 en moins par an et par avion. En outre, l’A320neo permet d’obtenir une réduction à deux chiffres des émissions de NOx et une réduction du niveau sonore des moteurs.

ILFC devient donc le quatrième client pour l’A320neo après la TAM (22 avions commandés le 28 février dernier), Virgin America (30 exemplaires commandés le 17 janvier 2010) et l’indienne Indigo (100 avions commandés le 11 janvier 2010). Les trois compagnies aériennes n’ont pas annoncé de choix de motorisation.

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Cathay Pacific commande des A330 et A350  :

La compagnie hongkongaise a annoncé la commande de 15 A330-300, dix et 2 A350-900. Les A330-300 font l’objet d’une commande ferme auprès d’Airbus. Leur livraison débutera dès 2013 et ils seront équipés de Trent 700 de Rolls-Royce, comme les trente-trois autres exemplaires déjà présents dans la flotte. Quant aux deux A350-900, ils ont été acquis en leasing auprès d’ILFC. Ils seront tous deux livrés en 2015.

 

Photos : 1 A320 NEO pour ILFC 2 A330 Cathay Pacific @ Airbus

13/03/2011

Boeing : remplacement des B737

 

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Boeing confirme son intérêt sur le futur remplaçant du B737. L’information était prévisible depuis longtemps, mais  Boeing gardait le silence : le constructeur se dirige vers une version entièrement neuve de son monocouloir B737.

Mais certaines décisions restent à prendre, notamment sur le matériau qui sera utilisé et sur le lieu de fabrication de l'appareil, a déclaré un responsable de l'avionneur américain. Une chose est pour l’instant certaine, le remplaçant du B737 sera issus de la gamme B787 et sera compatible.

L’avionneur américain ne s’intéresse pas au remplacement immédiat, car les versions actuelles du B737 Nouvelle Génération se vendent encore bien. Par contre, Boeing penche sur un appareil qui répondra aux besoins des années 2030.

Une remotorisation en attendant ?

Boeing doit décider encore décider si d’ici là, une romotorisation de l’actuelle gamme B737 est envisageable. Ceci à la manière d’Airbus avec l’A320 NEO (New Engine Offer). Un avion remotorisé permettrait d'économiser environ 10% en en carburant et pourrait être mis sur le marché autour de 2016.

Un avion totalement neuf pourrait offrir le double d'économies en carburant et serait mis sur le marché vers 2019.

Choix stratégiques :

Boeing et Airbus se disputent un marché estimé à 1.700 milliards de dollars sur les 20 prochaines années. De plus, l’arrivée de la concurrence chinoise (COMAC) et la poussée de petits constructeurs (Mitsubishi, Embraer, Bombardier) nécessite des prises de positions rapides.

 

 

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Photos : B737-700NG Air Berlin avec le SkyInterior @ Boeing


 

11/03/2011

Les programmes B787 & B747-800 Intercontinental avancent !

 

 

 

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Boeing avance sur le travail de préparation des B787   « Dreamliner » avant leur livraison à leur cliente. L’avionneur américain a annoncé le 7 mars qu’il avait activé le programme de modification du B787 (change incorporation work) dans ses installations de San Antonio Texas avec l’arrivée du premier appareil concerné : le 23e B787, portant les couleurs de Japan Airlines.

Pas moins six Dreamliners devront être réaménagés et améliorés pour être rendus conformes aux derniers standards établis dans le cadre du programme de certification. Le programme de modifications s’étendra jusqu’en 2013.

Celles-ci consistent notamment en l’installation d’équipements électroniques et mécaniques, en des mises à jour logicielles ou en la réinstallation de câblage ou d’équipements.

Les cabines seront quant à elles installées à Everett.

 

 

 

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Livraison  pour Air Canada :

La compagnie canadienne a confirmé le 10 mars que ses cinq premiers B787 « Dreamliner » allaient être livrés entre cinq à sept mois de retard.

Selon le dernier calendrier présenté par Boeing, les B787 devaient rejoindre la flotte d’Air Canada au deuxième trimestre 2013. Leur livraison est désormais fixée au quatrième trimestre 2013 et au premier trimestre 2014.

L’échéancier pour les trente-deux autres appareils que la compagnie avait commandés n’est pas encore fixé.

Air Canada avait initialement passé commande pour quatorze B787 en novembre 2005 puis avait décidé en avril 2007 d’exercer les options qu’elle avait assurées sur vingt-trois « Dreamliner » supplémentaires.

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Essais moteur pour le B747-800 Intercontinetal :

Boeing s’active en vue du premier vol pour le B747-800 « Intercontinental » avec les essais moteurs au sol. Le 8 mars les moteurs montés sur le nouveau Jumbo Jet  ont été pour la première fois allumés.

Les GEnx-2B sont restés allumés durant 2h45 et ont été réglés à différentes puissances, afin d’évaluer leur bon fonctionnement ainsi que celui des systèmes y étant liés.

Photos : 1 & 2 B787 de JAL 3 Essais moteurs du B747-800I @ Boeing

10/03/2011

Eurocopter présente une version modernisée de l'EC-145 !

 

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L'hélicoptériste dévoile une nouvelle version de l'EC145 ainsi que des modernisations de quatre autres modèles lors du salon Heli-Expo à Orlando.

Eurocopter a dévoilé  l'EC145 T2, une profonde évolution de son célèbre biturbine. Au menu : de nouvelles turbines Turbomeca, une boite de transmission améliorée, une nouvelle avionique, un pilote automatique 4-axes et surtout l'adjonction d'un fenestron sur le rotor de queue à la manière de son petit frère l'EC-135/635. Autant d'améliorations qui devraient contribuer à améliorer les performances et la fiabilité de l'EC145, selon Eurocopter.

Ce sont déjà 17 exemplaires d'EC145 T2 qui ont été commandés, notamment par le groupe espagnol Inaer et par des opérateurs américains pour des versions EMS (évacuation médicale sanitaire). L'entrée en service est prévue pour 2013.

L'EC145 est un des « best seller » de l'hélicoptériste européen. Il a d'ailleurs été sélectionné par l'US Army dans une version de reconnaissance armée baptisée UH-72 " Lakota" dans le cadre du programme LUH (Light Utility Helicopter).

 

Une gamme modernisée :

 

Eurocopter a présenté plusieurs autres modernisations de modèles existants : l'AS350 B3e, version mis au goût du jour de l'Ecureuil équipée de moteurs plus puissants (certification cet été), et l'AS365 N3e qui aura de meilleures performances en conditions « haute altitude/temps chaud ». Ce dernier sera également équipé d'une tête de rotor Starflex et sera certifié au premier trimestre.

 

 

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Photos : l'EC-145 modernisé @ Eurocopter/Charles Abbar