23/01/2012

Premier vol de nuit pour le F-35 !

 

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FORT WORTH, Texas,  Le premier vol de nuit dans l'histoire du programme F-35 de Lockeed Martin a été effectué la semiane dernière depuis la base des Forces aériennes d'Edwards, en Californie. Piloté par le pilote d'essais Mark Ward de Lockeed-Martin, le F-35 à décollage et atterrissage conventionnels portant le numéro de série AF-6, s'est envolé à 17H05 du pacifique, et a atterri à 18H22.

La mission consistait en une série d'approches directes au crépuscule et dans l'obscurité. Le pilote a aussi complété une évaluation de l'éclairage du cockpit, qu'il a qualifié du «meilleur qu'il ait jamais vu». Ces tests ouvrent la voie aux opérations de nuit pour le ravitaillement en vol ainsi que pour le vol en formation qui auront lieu plus tard cette année.

Rappel :

Le F-35 a été mis au point par Lockheed Martin et les partenaires du programme d’avions d’attaque interarmées (JSF), programme multinational visant à construire et à entretenir un chasseur furtif de la nouvelle génération, abordable et polyvalent. Les partenaires du programme sont les États‑Unis, le Canada, le Royaume‑Uni, les Pays‑Bas, l’Italie, la Turquie, le Danemark, la Norvège et l’Australie.

Le programme JSF est le plus important de l’histoire consacré à un seul avion de chasse. Il est prévu que la valeur totale du programme dépassera 383 milliards de dollars américains, la production devant atteindre 5’000 avions du moins en théorie,  les partenaires du programme JSF sont censés s’en procurer plus de 3’000 mais le chiffre est à la baisse.

Le programme JSF comporte trois phases distinctes : la phase de démonstration du concept (1997‑2001) durant laquelle deux soumissionnaires concurrents ont mis au point un prototype d’avion (Lockheed Martin a été choisi comme entrepreneur principal), la phase de développement et de démonstration des systèmes (2001‑2013) servant à la mise au point et à l’essai des systèmes et des composants de l’avion qui seront utilisés; finalement, la phase de production, de soutien et de développement subséquent (2007‑2051) durant laquelle a commencé la production de l’avion et des pièces de rechange pour la durée de vie de l'appareil ainsi que le développement subséquent.

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Photos : F-35 de nuit @Lockeed Martin/Tom Reynolds et Darin Russell

 

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22/01/2012

Présentation du Drone Neuron !

 

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Le démonstrateur du drone multirôles européen «Neuron», soit, le premier drone furtif et armé européen, a été présenté la semaine dernière  aux directions des armements des pays partenaires du projet. Un pas décisif vers les phases de test qui vont s’étaler sur plus de deux ans avec un premier essai en vol prévu en milieu d’année.

Le premier démonstrateur du «Neuron» a été dévoilé hier à Istres :

L’avion de combat sans pilote « Unmanned Combat Air Vehicle »(UCAV) «Neuron» a été présenté aux délégations des armements des pays participants au projet. Les représentants des ministères de la Défense français, italien, espagnol, grec, suédois et suisse ont enfin vu l’appareil de Dassault monté dans son intégralité. Ce premier démonstrateur est « une étape importante dans le programme puisqu’il marque la fin de l’assemblage et le début des essais », explique t-on chez l’industriel.

Les premiers essais de vol devraient en effet avoir lieu à la mi 2012, aux alentours du mois de juillet. Dans la foulée, ce sont toute une batterie de tests qui seront effectués sur une durée de deux ans : tirs air-sol depuis les soutes, furtivité et fonctionnalités aériennes. Au delà du drone en lui même, l’ensemble de ce développement doit participer à l’avancée technologique nécessaire pour la prochaine génération d’avions de combat.

 

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Ce projet a été initié en 2003 par le ministère de la Défense avec une ferme volonté d’en faire un appareil européen. Il implique des industriels des six pays partenaires, du Français Dassault au Suèdois Saab en passant par la branche espagnole Casa de l’Européen EADS, en Suisse, RUAG Aerospace à développé la capacité d’armement de type «berceau modulable» et la soufflerie d’Emmen (LU) a permis de validé l’aérodynamisme à basse altitude. Ce premier aéronef furtif de grande taille est stratégique pour les bureaux de recherche des industriels qui souhaitent maintenir leur niveau de compétitivité face au concurrent américain.

Dans les vingt prochaines années, l'industrie européenne des avions de combat doit faire face à trois grands défis :

  • le besoin de développer des technologies stratégiques
  • la nécessité de maintenir des pôles d'excellence dans les domaines ou l'industrie européenne a développé des niches technologiques
  • l’objectif de maintenir du plan de charge pour ses bureaux d'études

Le but du démonstrateur nEUROn est de donner aux bureaux d'études européens un projet qui leur permet de développer leur savoir-faire, et de maintenir leurs compétences technologiques pour les années à venir.

Ce projet va bien au-delà des études théoriques conduites jusqu’alors puisqu’il prévoit la construction, et la mise en vol d’un démonstrateur d’avion sans pilote.

C’est également un moyen de mettre en œuvre un processus innovant en termes de gestion et d'organisation d’un programme mené en coopération européenne.

Pour être totalement efficace, un point unique de décision, la Délégation Générale pour l’Armement française (DGA), ainsi qu’un point unique d'exécution, Dassault Aviation comme maître d’œuvre, ont été mis en place pour assurer la gestion du programme.

Les gouvernements italien, suédois, espagnol, grec et suisse, conjointement avec leurs équipes industrielles, Alenia, SAAB, EADS-CASA, Hellenic Aerospace Industry (HAI) et RUAG, ont rejoins l’initiative française.

A terme le Neuron ou son successeur seront capable de voler en binôme avec les appareils tels que le Gripen E/F, le Rafale F4 par exemple !

 

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Photos : 1 Présentation 2 Au sol 3 Image de Synthèse @ Dassault Aviation

 

B777 FedEx «Panda Express» !

 

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PARIS-ORLEANS il y a quelques jours déjà, se déroulait l’arrivée du célèbre couple de pandas géants  Huan Huan et Yuan Zi, prêtés pour dix ans par la Chine, à la France où ils ont été accueillis comme des chefs d'Etat. L’intérêt aéronautique du sujet, réside dans l’aménagement de l’avion cargo soit un B777 ainsi que la décoration de celui-ci.

Le vol sans escale a été affrété spécialement pour ces VIP «Very Important Pandas» et le couple a voyagé dans des enclos de transport sur mesure fournis par FedEx Express. Au cours du vol, les pandas ont pu profiter de repas de bambou, pommes, carottes et d’un gâteau spécial pandas ainsi que d'eau minérale. C'est dire s'ils ont passé le voyage entre dégustation et sommeil. Tian Tian et Yang Guang étaient accompagnés d’un vétérinaire et de deux soigneurs d’animaux du zoo d'Édimbourg et de la réserve de pandas Bifengxia pour veiller sur eux durant le voyage.

FedEx Express a offert gracieusement ses services logistiques pour le transport, en mettant à disposition une équipe d’experts pour assurer la sécurité de ces animaux rares. Pour le vol, les pandas ont été confiés aux mains des pilotes chevronnés que sont le capitaine Paul Cassel, le capitaine Bob Gasko, le capitaine James Gorman et le capitaine Bill McDonald, qui ont tous une expérience éprouvée du transport de certains des chargements les plus précieux au monde, allant des rhinocéros blancs aux pingouins.

FedEx Express est doté d’une grande expérience dans le transport de marchandises rares et fragiles. En février 2010, FedEx Express a rapatrié en Chine Tai Shan, un panda male né au parc zoologique national de Washington (Washington DC, États-Unis), et Mei Lan, une femelle panda née au zoo d’Atlanta (Géorgie, États-Unis). En 2003, FedEx Express a transporté deux pandas géants de la Chine jusqu’au zoo de Memphis (Tennessee, États-Unis). En 2000, FedEx Express a organisé le transport des parents de Tai Shan de la Chine vers le parc zoologique national de Washington.

D’autres livraisons exotiques effectuées par FedEx Express comportaient des ours polaires, des tigres blancs, des éléphants, des pingouins, des pumas, des gorilles, des aigles, et même un requin-tigre de 4 mètres, vedette du film Les Dents de la mer.

Quelques autres chargements inhabituels transportés par FedEx : un moulin à vent provenant du Danemark, la Ryder Cup et la Jaguar Le Mans, une voiture de collection estimée à plus d’1 million d’euros.

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Photos : B777F Panda Express @ Rudi Boigelot

 

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20/01/2012

PrivatAir commande le CSeries !

 

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Bombardier Aéronautique a annoncé une nouvelle commande pour le CSeries par la compagnie  PrivatAir de Genève, Celle-ci a passé une commande ferme pour cinq avions de ligne CS100 et pris des options sur cinq autres de ces appareils. Au prix courant des avions de ligne CS100, la valeur du contrat de commandes fermes est d’environ 309 millions $US et pourrait passer à quelque 636 millions $US si les cinq options étaient exercées à l’avenir.

La gamme CSeries :

Conçue pour le marché en plein essor des avions de 100 à 149 places, la gamme d’avions CSeries et entièrement nouvelle et combine des matériaux évolués, une technologie de pointe et des méthodes éprouvées pour répondre aux exigences des sociétés aériennes commerciales en 2013 et au-delà.

Propulsée par des moteurs PurePower PW1500G de Pratt & Whitney, la gamme d’avions CSeries offrira un avantage de 15% sur le plan des décaissements d’exploitation et un avantage de 20% en terme de consommation de carburant. La conception entièrement nouvelle de la gamme d’avions CSeries lui permettra de réduire grandement ses niveaux de bruit et d’émissions, tout en offrant une souplesse opérationnelle supérieure, des performances exceptionnelles sur piste et une autonomie de 2 950 milles marins (5 463 km). Les avions CSeries, qui seront jusqu’à 5 443 kg (12 000 lb) plus légers que d’autres avions de la même catégorie en matière de nombre de places, procureront aux passagers le meilleur environnement cabine de leur catégorie, digne d’un gros-porteur, dans un avion monocouloir.

PrivatAir :

PrivatAir a été fondée il y a plus de 30 ans et exploite une importante flotte d’avions commerciaux et d’affaires pour fournir des services privés de nolisement et de transport aérien. Ses services spécialisés comprennent des vols à configuration classe affaires exclusive au nom de plusieurs sociétés aériennes à grand réseau. Exemples superbes de la polyvalence du seul avion entièrement nouveau de ce segment dans le monde, les avions CSeries acquis par PrivatAir seront livrés en configuration classe affaires exclusive.

Les commandes de CSeries :

En incluant la commande de PrivatAir annoncée aujourd’hui, Bombardier a enregistré des commandes fermes pour 138 avions de ligne CSeries. Parmi les autres clients, on compte Republic Airways (40 avions CS300), Deutsche Lufthansa AG (30 avions CS100 pour Swiss), Lease Corporation International Group (17 avions CS300 et trois avions CS100), Korean Air (10 avions CS300), Braathens Aviation (cinq avions CS100 et cinq avions CS300), un transporteur à grand réseau (10 avions CS100) et un client européen anonyme (10 avions CS100), ainsi qu’une société aérienne anonyme bien établie (trois avions CS100).

Le programme d’avions CSeries a également enregistré des options sur 124 appareils et des droits d’achat sur 10 autres de la part de ces clients, ainsi que des lettres d’intention pouvant porter jusqu’à 30 avions CSeries d’Ilyushin Finance Co et jusqu’à 15 avions CS300 d’Atlasjet.

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Photos : 1 Livrée de l'avion CSeries CS100 de PrivatAir. 2 Greg Thomas, président et chef de la direction, PrivatAir accompagne Chet Fuller, vice-président principal, Opérations commerciales. @ Bombardier Aerospace


 

19/01/2012

Premier vol du Cessna Citation Ten !

 

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Wichita, au Kansas,  Cessna Aircraft Company, vient d’annoncer la réussite du vol inaugural du premier prototype du Citations Ten. Le vol a duré plus de deux heures et inclus des essais de stabilité et de contrôle, de manipulation  y compris les opérations fonctionnelles du pilote automatique et le système d'automanette avec vérification de l'opérabilité des moteurs et de l'avionique avant d'atterrir à Wichita, au Kansas Mid-Continent Airport (ICT), où le Cessna se situe les principales installation  de Cessna Aircraft.

Selon les ingénieurs de vol, l’avion s’est très bien comporté, tous les systèmes ont fonctionné comme prévu, y compris la nouvelle avionique Garmin G5000. Selon le calendrier de Cessna le Citation Ten sera certifié pour la mi-2013 aux norme de la Federal Aviation Administration (FAA) et pourra commencer à être livré au second semestre de 2013.

 

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Le Citation Ten est un jet d’affaires de taille moyenne avec un design actualisé et disposant de  performances lui permettant de se rendre à l'altitude voyage le plus rapidement possible et sur un rayon d’action plus long que la gamme de Citation X (modèle 750). Le lancement fut annoncé à la convention de la NBAA 2010, la Citation Ten est conçu pour une plus grande efficacité du matière de consommation carburant et un plus grand confort pour un maximum de neuf passagers et deux pilotes.

Motorisé par deux moteurs Rolls-Royce AE 3007C2, le Citation Ten peut décoller sur une piste de  5150 pieds (1569 mètres) et atteindre une vitesse de croisière maximale de 527 nœuds par heure (977 km) avec un plafond certifié de 51.000 pieds (15545 mètres). Le Ten a une portée maximale de 3,242 miles nautiques (6008 km), permettant de se rendre d’une traite de New York à Londres, de Londres à Dubaï ou de  Miami à Seattle par exemple.

 

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Le citation Ten est plus long de 15 pouces que le Citation X et permet un plus grand confort aux passagers, la cabine passagers offrira un styling intérieur à choix particulièrement moderne qui sera doté du ClairityTM, soit une nouvelle technologie de bord pour le passagers qui disposera d’écrans tactiles pour le contrôle du divertissement numérique, du web, du cinéma  de bord. Un tableau de bord pratique sur chaque siège offre des connexions pour les appareils électroniques personnels.

Le poste de pilotage dispose des dernières innovations en la matière dont la nouvelle avionique Garmin G5000 qui intègre l'une des plus intuitive interfaces pilote-avions disponible à ce jour. L’affichages haute résolution et multifonctions sur écran partagé permet une surveillance continue de l’ensemble des paramètres de vol, de navigation, moteurs et de communication. La technologie Garmin SVT vision synthétique sur les écrans de vol donne à l'équipage une vue en réalité virtuelle des pistes, des terrains, le trafic et les obstacles. Les cartes électroniques avec superposition de position de l'aéronef de fournissent une conscience situationnelle  dynamique durant l’ensemble des manoeuvres.

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Photos : 1 Premier vol du Citation Ten 2 l’intérieur cabine 3 le cockpit 4 vue d’artiste @ Cessna Aircraft

 

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