04/06/2018

Le Japon va remplacer ses hélicoptères AH-1S « Cobra » !

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Le Japon a publié une demande de renseignements (RFI) en vue du remplacement de la seconde partie de sa flotte d’hélicoptères de combat Fuji-Bell AH-1S « Cobra ». L’objectif de Tokyo vise à remplacer les 59 hélicoptères AH-1S déployés par la Force d'autodéfense japonaise (JGSDF) depuis 1979 encore en service, sur un total de 89. 

Programme AH-X :

Le programme de remplacement des AH-1S « Cobra » porte la dénomination « AH-X ». Il s’agit pour le Japon de trouver un remplaçant capable d’assurer les missions de reconnaissances et d’appuis direct pour les unités au sol et capable éventuellement d’opérer la lutte rapprochée contre des bâtiments de surface. Pour l’instant, les détails du cahier des charges n’ont pas été divulgués.

Les AH-1S « Cobra » ont été fabriqué sous–licence au japon par Fuji Heavy Industries, et motorisés par une turbine Ichihara.

Une seconde chance pour l’Apache ?

Une partie des AH-1S « Cobra » ont été remplacés à partir de 2006 par un premier lot de 30 hélicoptères Boeing AH-64 « Apache » produit au Japon par Fuji Heavy Industries. Mais pour des raisons d’augmentation des coûts, celle-ci a été stoppée en 2007. Le pays pourrait bien se tourner une nouvelle fois en direction de l’appareil américain, avec la nouvelle version « BlockIII ».

Pour autant, Bell-Textron semble vouloir proposer son AH-1Z « Viper ». On ne sait pas encore, si Airbus se lancera dans la compétition avec le H665 « Tigre ».

 

Photo : AH-1S « Cobra » japonais @ Robin 117

 

 

100ème Airbus pour Wizz Air !

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Wizz Air (WIZZ), l'une des compagnies aériennes à la croissance la plus rapide en Europe et le premier transporteur à bas prix d'Europe centrale et orientale, a prendre livraison de son 100ème avion de la famille A320, un A321ceo, à l'aéroport de Budapest. L'événement a été suivi par M. Levente Magyar, vice-ministre des Affaires étrangères de la Hongrie, M. József Váradi, directeur général de WIZZ, Andreas Kramer, vice-président des ventes d'Airbus pour l'Europe de l'Est et l'Asie centrale; ainsi que Mme Jessica Villardi, vice-présidente régionale de Pratt & Whitney, Europe, Russie et CEI.

"Wizz Air a commencé à exploiter son premier avion Airbus il y a 14 ans. Aujourd'hui, Wizz Air est devenu une véritable réussite, et nous sommes fiers d'avoir joué un rôle majeur dans ce voyage, en fournissant les avions les plus efficaces avec les coûts d'exploitation les plus bas et un confort inégalé dans la cabine monocouloir la plus large du ciel. Eric Schulz, directeur commercial d'Airbus.

L'avion, qui porte une livrée spéciale pour marquer l'occasion, est propulsé par des moteurs IAE et configuré avec 230 sièges. Il est également équipé de «Smart Lavs», un design de lavabo optimisé offrant plus de longueur de cabine pour plus de sièges et une inclinaison améliorée du siège pour plus de confort.

L'avion sera déployé sur le vaste réseau régional et international de WIZZ couvrant 141 destinations dans 44 pays en Europe et au-delà. WIZZ prendra livraison de 268 avions familiaux A320 supplémentaires au cours des prochaines années.

 

Photo : le 100èmeAirbus pour Wizz, un A321 ceo @ Airbus

03/06/2018

Amélioration du MIL Mi-171 "Commando" !

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L'usine d'aéronautique d'Ulan-Ude (U-UAZ), filiale de Russian Helicopters de Rostec, a finalisé le développement d'une version améliorée de l’hélicoptère Mil Mi-171S mis à jour qui répond à la dénomination Mi-171Sh-VN. La nouvelle version devrait être commercialisée activement à l'international en 2019.

Selon l’hélicoptériste russe, cette nouvelle version du Mi-171 comprend des améliorations qui sont dues aux commentaires des utilisateurs des forces d'opérations spéciales russes qui ont opéré le prototype en Syrie depuis son dévoilement public.

Le Mi-171Sh-VN est la toute dernière variante de l'hélicoptère utilitaire Mi-171Sh (Hip-H) configuré comme un hélicoptère de combat spécial, basé sur l'expérience opérationnelle en Syrie. L'hélicoptère comporte une nouvelle suite de navigation, y compris un pilote automatique numérique, ainsi qu'un poste de pilotage numérique avec des instruments analogiques de secours. Il est également équipé du système DIRCM (Direct-Infrared Countermeasures), qui détecte automatiquement le lancement d'un missile, bloque son dispositif de détection et lance des contre-mesures adaptées.

Le plancher de l'habitacle et du compartiment de troupe est entièrement couvert de revêtement blindé avec du Kevlar démontable pour améliorer la capacité de survie contre les armes légères et le feu lourd de mitrailleuses. Les sièges absorbant les chocs protègent l'équipage

L'armement comprend deux mitrailleuses lourdes Kord de 12,7 mm latérales, dont deux sont montées sur bouts d’ailes bout, des missiles guidés Ataka (AT-9 'Spiral-2'), des canons automatiques UPK-23-250 double GSh-23, des roquettes B-8V20A. Le ciblage et la surveillance sont soutenus par un système électro-optique / infrarouge (EO / IR) monté sous le nez.

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Photos :Le Mil MI-171Sh-VN @ Rostec

02/06/2018

L’USAF prolonge officiellement ses A-10 !

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L'US Air Force a publié sa demande officielle de propositions visant à remplacer 112 ailes de sa flotte Fairchild Republic A-10 « Thunderbolt II ». Avec cette prolongation qui vise combler les retards et le manque opérationnel du F-35 pour l’appui rapproché, l’A-10 devrait pouvoir rester en service au moins jusqu’en 2025 voir même au-delà.

Le contrat de livraison aura une période de commande de base de cinq ans commençant à l'attribution du contrat, deux périodes de commande optionnelles d'un an par la suite, et une période de livraison de quatre ans suivant la fin des périodes de commande. L'USAF demande une réponse d'ici le 22 juin. La livraison de la production doit commencer au plus tard en avril 2019.

L'USAF a lancé le programme en vue de remplacer les ailes pour la flotte de A-10 en 2006 avec un contrat à Boeing. La compagnie a terminé les mises à niveau de six des neuf escadrons A-10 encore en opération en janvier 2018.

Historique :

Le 6 mars 1967, l’US Air Force proposa à 21 constructeurs de lancer une étude pour son programme Attack-Experimental ou AX d'avion d’attaque peu coûteux. Six compagnies répondirent à l'appel, dont Fairchild et Northrop, qui reçurent des contrats pour construire des prototypes. Le premier vol du prototype YA-10A de Fairchild a eu lieu le 10 mai 1972. Le 10 janvier 1973  le A-10 est déclaré vainqueur de la compétition face au Nothrop A9 Les premiers A-10A ont été livrés en octobre 1975 à la base de l’USAF de Davis-Monthain, dans l’Arizona. 714 appareils (dont un biplace) furent construits pour l’USAF entre 1975 et 1984. L’A-10 « Thunderbolt II » a cependant été assez mal accueilli dans les forces aériennes américaines, les autorités avaient plus confiance dans les F-16 et F-15.

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Photos :A-10 « Thunderbolt II » @ USAF

01/06/2018

Le Canada prépare la modernisation des CH-149 « Cormoran » !

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Le Canada a annoncé son intention de procéder à la modernisation de son hélicoptère de recherche et de sauvetage Leonardo AW101 « Cormoran » (CH-149) et d'augmenter potentiellement la taille de sa flotte de 14 à 21 exemplaires.

L’hélicoptériste Leonardo espère continuer à travailler avec le gouvernement du Canada pour conclure l'analyse des options et finaliser les exigences pour le CH-149 CMLU [Cormorant Mid-Life Upgrade] et le programme d'augmentation de flotte, de simulation et de formation. Les sociétés GE Canada, IMP Aerospace and Defence et Rockwell Collins Canada seront les partenaires industriels engagés pour le programme.

L’objectif de la mise à jour du programme CH-149 « Cormoran » (AW101) doit permettre à Ottawa de maintenir l’appareil en service jusqu'en «2040 et au-delà». Par ailleurs, il est prévu de résoudre les problèmes d'obsolescence et de coût de maintenance.

Selon Leonardo, la mise à jour comprendrait une nouvelle avionique, des capteurs électro-optiques / infrarouges et un radar à balayage électronique actif de nouvelle génération, en utilisant une configuration comparable à celle choisie par la Norvège pour ses besoins en recherche et sauvetage.

De plus, nous apprenons que l’achat de sept CH-149 « Cormoran » pourrait être réalisée en produisant de nouveaux appareils, ou en adaptant potentiellement les hélicoptères excédentaires acquis via les États-Unis à la suite de l'annulation du programme d'hélicoptères présidentiels VH-71 sur la base de l’AW101.

Concernant la flotte d’AW101 (CH-149 Cormoran) :

Plus de 190 hélicoptères AW101 ont été construits ou vendus à des clients civils et militaires à travers le monde dans une grande variété de configurations. La flotte mondiale a atteint plus de 200.000 heures de vol au Canada, au Royaume-Uni, Italie, Danemark, Portugal et le Japon offre des performances exceptionnelles et un degré extrêmement élevé de sécurité.

Les Forces canadiennes ont mené des milliers de missions et des centaines d'opérations de sauvetage, y compris:

  • A 1.200 km. aller-retour de sauvetage au large de Terre-Neuve;
  • Une aide au sauvetage de nuit, à crevasse profonde de 30 mètres 8700 "sur le côté d'un glacier;
  • Un voyage 3,500 km pour sauver un chasseur échoués sur un écoulement de la glace de l'Arctique.

Le Cormorant a un taux de disponibilité de  mission qui atteint les 98%, attestant de sa fiabilité en cas d'urgence et de déploiement d'une mission critique. 

Photo :CH-149 « Cormoran » (AW101) @ RCAF