14/11/2013

Retour en mer pour le X-47B !

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USS Theodore Roosevelt (CVN 71), la Marine américaine a étendu ses activités de test sur porte-avions, avec le drone X -47B de Northrop-Grumman. Il s’agit de la seconde campagne d’essais à bord d’un bâtiment de l’US Navy.

 

Ces derniers tests ont démontré la capacité du drone X -47B à s'intégrer au sein de l'environnement de bord. L'appareil a effectué des manœuvres sur le bateau pour générer des données qui caractérisent l'environnement à proximité du poste de pilotage au sol. En effet, sur le pont un homme dirige le drone pour ses déplacements à l’aide d’une télécommande un peu particulière (voir photo).


 

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En outre, le drone a pris part à des exercices de vol avec catapultages, ainsi que des appontages. Plusieurs vols d’une durée d’environ 45 minutes ont été effectués en mode automatique avec succès.

L’un des objectifs majeurs du programme X-47B est de démontrer la capacité du drone à communiquer avec d’autres aéronefs. 

 

Ces essais vont également valider le concept d’emploi d’un drone sur un portes-avions et son environnement particulier et de s’assurer que le fonctionnement est parfaitement sécuritaire.

 

Rappel : 

 

Ce drone de combat autonome sera capable à terme d’effectuer des missions de surveillance, de tir et d’occupation de l’espace aérien sur de très longues périodes. Un opérateur au sol a la possibilité de communiquer avec le drone en permanence, afin de redéfinir par exemple sa mission en cours. L’intervention humaine sera uniquement cantonnée à l’envoi et la réception d’informations. Contrairement aux pilotes, le drone n’est pas sujet à la fatigue ou à la faim. De plus, avec sa capacité à se ravitailler en vol, il possèdera une autonomie record. L’objectif principal est l’occupation de l’espace aérien 24 Heures sur 24 quel que soit les conditions.

Destiné principalement à des missions d’observation, il est cependant capable d’effectuer des lâchés de bombe car il possède une soute d’une capacité de charge utile de 2 Tonnes.


 

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Caractéristiques du X-47B :

Le drone  présente une configuration en pointe de flèche, sans queue. L'angle du bord d'attaque est de 55° et celui du bord de fuite de 35°. Le train d'atterrissage est ré-tractable tricycle avec une roulette de nez. La configuration comporte 6 surfaces de contrôle : 2 ailerons et 4 inlaids (des petits volets à proximité des extrémités d'ailes).

Le moteur, un Pratt & Whitney JT15D est installé sur le dos de l'avion, l'entrée d'air avec une structure en serpentin destinée à réduire la signature radar. Par contre, pour des raisons de coût, la tuyère d'éjection est simple, sans réduction de signature radar ou infrarouge.

L'avion a été construit sur la base de Mojave en matériau composite par Burt Rutan Scaled Composites, la société aéronautique de Burt Rutan. Cette société dispose de l'expérience nécessaire pour construire un avion dans ces matériaux avec un coût maîtrisé.


 

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Photos : 1,3,4 X-47B au décollage sur porte-avions 2 Les télécommandes qui servent à gérer le X-47B au sol @ US Navy

Essais réussi pour le détecteur de cendres !

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Le constructeur aéronautique Airbus en collaboration avec la société Nicarnica Aviation et la compagnie aérienne Easyjet , ont recréé un nuage de cendres volcanique artificiel pour tester le système de détection « Avoid », qui permet de détecter et de mesurer la concentration de cendres dans l’atmosphère.  Nicarnica a développé le système de détection  « Avoid », Airbus a engagé des avions et Easyjet a apporté son soutien financier, ainsi que l’expertise de Ian Davies, son patron de l'ingénierie qui a été à l'initiative du projet.

 

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Processus d’essais :

 

Pour réaliser ce test, un nuage artificiel a été créé au dessus du Golfe de Gascogne via la libération, entre 9’000 et 11’000 pieds, d’une tonne de cendres volcaniques grâce à un Airbus A400M. L’idée étant de recréer les conditions du nuage de cendres lié à l’éruption de 2010. Ensuite un A340-300, d’Airbus, équipé de la technologie Avoid (une sorte de radar météo infrarouge) a volé en direction du nuage afin de mesurer à une distance sécuritaire de 60km, sa concentration, sa densité et son emplacement exact. Les mesures ont dans le même temps été corroborées par un appareil plus petit, un DA-42 qui a, lui, traversé le nuage pour prendre les mesures exactes. Vu la réussite de l’opération et après certification commerciale.

 

 

Le système « Avoid » :

 

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Le système « Avoid » peut être assimilé à un radar météorologique pour les cendres. Créée par le Dr Fred Prata de Nicarnica Aviation, le système utilise la technologie infrarouge qui équipent les avions pour fournir des images aux pilotes et le centre de contrôle des opérations d'une compagnie aérienne . Les images permettront aux pilotes de voir un nuage de cendres, jusqu'à 100 km avant de l'avion et à des altitudes comprises entre 5’000m et 50’000m, leur permettant ainsi de faire de petits ajustements à la trajectoire de vol de l'avion pour éviter tout nuage de cendres . Le concept est très similaire aux radars météorologiques qui sont standard sur les avions commerciaux d'aujourd'hui.

Sur le terrain, des informations à partir d'avions doté du système « Avoid » pourrait être utilisées à terme pour construire une image précise du nuage de cendres volcaniques en utilisant des données en temps réel. Cela pourrait ouvrir de larges zones de l'espace aérien qui autrement seraient fermés pendant une éruption volcanique, ce qui serait avantageux pour les passagers en minimisant les perturbations.

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Photos : 1 L’A340-300 prévu pour les essais 2 L’A400M larguant les cendres 3 Le capteur Avoid sur l’A340-300 4 L’équipe dans l’avion @ Airbus

 

 

 

 

 

 

12:15 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : airbus, easyjet, avoid, cendres, a400m |  Facebook | |

13/11/2013

Taïwan reçoit ses P-3C «Orion» !

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TAÏWAN, la Marine vient de prendre livraison du premier avion de patrouille maritime Lockheed P-3C «Orion». Au total se sont douze appareils arriveront progressivement au sein de la Marine.  La totalité des P-3C seronz livrés d’ici le courant 2015. Ces appareils remplaceront les actuels P-2 «Tracker». Le P-3C a été commandé en 2007 pour un montant de l’ordre de 18,3 milliards de dollars.

 

La flotte de P-3C taïwanais : 

 

Les avions de patrouille maritime Lockheed-Martin P-3C «Orion» de la marine taïwanaise seront capables d’effectuer des missions de patrouille de 17 heures et emporteront des torpilles MK46 couplées à des missiles AGM-84K «Harpoon».  Ces appareils ont tous été en service au sein de l’US Navy et avaient été mis sous cocon dans l’attente d’un nouvel acquéreur. Modernisés, ces P-3C sont dotés d’une nouvelle motorisation, par des turbines Allison T56 - A. L’avion est doté de nouveaux logiciels pour le système d’alerte de menace radar  ESM ALR-95/97. 

 

Le P-3C «Orion» taïwanais dispose de capteurs de détection sous-marine de pointe, tels que la fréquence directionnelle (DIFAR) et de bouées acoustiques de détection d'anomalie magnétique (MAD). L’avionique est intégré avec un ordinateur numérique universel qui prend en charge tous les écrans tactiques et lance automatiquement les munitions et fournit des informations de vol pour les pilotes. En outre, le système coordonne les informations de navigation et accepte des entrées de données capteurs pour l'affichage et le stockage tactique. Le P-3C peut transporter une charge utile mixte d’armes en interne et sur des pylônes d'aile.


 

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Photos : 1 Le premier P-3C Taïwanais à l'arrivée 2 lors de la cérémonie de remise @ Marine Taïwanaise


Dubaï, une opportunité pour la gamme Falcon !

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Le Salon aéronautique Dubaï Air Show qui se tiendra du 17 au 21 novembre prochain, sera l’occasion pour les avionneurs de reprendre la main sur le marché des avions d’affaires, qui reprend actuellement des couleurs, après plusieurs mois en demi-teintes. Chez Dassault Aviation, on a parfaitement compris l’enjeu et l’avionneur prévoit de venir en force.

 

 

Tenir l’évènement :

 

Le Moyen-Orient est un marché porteur qui devrait doubler d’ici dix ans, l’avionneur français va donc tout naturellement mettre l’accent sur ce secteur avec la présentation d’une gamme élargie de jets d'affaires. Le fer de lance sera bien sûr la présentation du tout nouveau Falcon 5X dévoilé au Salon NBAA de Las Vegas. Le nouveau Falcon 5X dispose de la plus grande cabine de section transversale et les commandes de vol numériques les plus avancées dans l'aviation d'affaires. Avec un rayon d’action lui permettant de relier Dubaï à toutes les destinations en Afrique, l'Extrême-Orient et en Europe avec un niveau de confort et l'efficacité inégalée dans le segment des appareils à grandes cabines, le dernier né de Dassault aura de quoi séduire.

 

En parallèle, Dassault présentera deux modèles de Falcon 7X et le triréacteur 900LX en expositions.

 

Photo : Famille Falcon 7X, 900LX et 2000@ Dassault Falcon / Katsuhiko Tokunaga

12/11/2013

Modernisation des F-16 et nouvel avion pour Bahreïn !


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Bahreïn, la Royal Air Force de Bahreïn va procéder dès l’année prochaine à la modernisation de sa flotte d’avions de combat Lockheed-Martin F-16 en service depuis 1990. Mais en parallèle, le petit Emirat va également procéder à l’acquisition d’un nouvel avion de combat dont la sélection est attendue d’ici ce printemps.

 

Modernisation des F-16 :

 

La première étape de la modernisation de la Force aérienne va débuter d’ici deux mois avec la mise à jour de la flotte de 20 F-16C/D actuellement en service. La modernisation comprend l’ajout d’un radar AESA, deux modèles sont en compétition, le RACR  de Raytheon et le SABR de Northrop-Grumman. L’Emirat va doter ses F-16 de missile AIM-120D «AMRAAM», de l‘AIM-9X «Sidewinder» ainsi que du pod de désignation laser «SNIPER» afin de mettre en oeuvre des bombes à guidage de précision. L’avionique sera également modernisée et l’ajout d’une liaison16 (Link16) est prévue.

 

Les quatre premiers chasseurs modernisés sont susceptibles d'être remis en service à la fin de 2016 ou au début 2017.

 

Remplacement des F-5 Tiger II : 


 

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Le second objectif de la modernisation vise le remplacement des 16 Northrop F-5E/F «Tiger II» en service par un appareil de combat multirôle. Trois appareils sont en compétition, le Cassidian Eurofighter «Typhoon II», le Dassault Rafale et Lockheed-Martin avec le F-16E/F «Viper».



 

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Une fois de plus, on retrouve les deux adversaires que sont l’Eurofighter et le Rafale. L’Eurofighter bénéficie de quelques avantages avec le choix dans la région de l’Arabie Saoudite et plus récemment celui du Sultanat d’Oman. De plus, Cassidian à réduit considérablement les coûts de son avion tant du point de vue de la mise en oeuvre qu’à l’achat. Sans oublier qu’avec la nouvelle version T3 (F3) l’avion atteint sa pleine capacité.

De son côté Dassault peut faire valoir également le dernier standard du Rafale qui va entrer en service très prochainement. Reste à savoir si le non-développement du viseur de casque «Gerfaut» et des équipements jugés parfois «trop français» ne vont pas une nouvelle fois péjorer celui-ci ?

Le trouble fête pourrait venir des Etats-Unis avec Lockheed-Martin qui offre son F-16 «Viper». Avec très probablement l’offre la moins chère et la possibilité de mettre en place une flotte homogène. Trop peut-être ? l’image des USA est écornée dans la région et Bahreïn pourrait tout aussi bien hésiter à devenir par trop dépendante de l’Oncle Sam !

 

Début de réponse peut-être déjà, lors de l’Edition 2014 du Bahrain International Air Show du 16 au 18 janvier prochain !!


 

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Photos : 1 F-16 C Bahreïn @ Royal Air Force de Bahreïn 2 Eurofighter F2/T2 RAF@RAF 3 Rafale @Armée de l’Air 4 F-16 Viper @ Lockheed-Martin