28/04/2016

Essais de levage pour le CH-53K !

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West Palm Beach en Floride, Sikorsky (Lockheed-Martin) a annoncé que les essais de transport lourd avec le CH-53K « King Stallion » ont débuté. L’un des deux prototypes a effectué avec succès une série de levages externes avec une charge de 12.000 livres.

Les deux prototypes du CH-53K de transport lourd ont réalisé plus de 50 heures de vol combinées dont un vol à une vitesse supérieure à 140 nœuds. Le troisième et le quatrième prototype viendront les rejoindre cet été. Dans les prochaines semaines, le CH-54K va transporter respectivement 20.000 et 27.000 livres de charges utiles externes. Le CH-53K dispose d’une capacité de transport de 36'000 livres.

Le CH-53K « King Stallion » :

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E «Super Stallion» qu’il doit remplacer à partir de 2019,  le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de 36 000 sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric T-408 offrant un meilleur couple surmonté d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle, car entièrement en matériaux composites. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivreront environ 6’000ch chacune), ravitaillable en vol, équipé de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et deviendra la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K pourra par exemple, emporter en interne une Jeep «Humvee».

Et pour assurer des qualités de vol avec une faible charge de travail pour le pilote, le CH-53K est doté d’une avionique numérique Rockwell Collins qui va réagir à travers un système de commandes de vol « fly- by-wire » développé par Sikorsky et Bae Systems.

Le Corps des Marines a l'intention de commander près de 200 hélicoptères de type CH-53K pour équiper huit escadrons opérationnels et un escadron de formation.

 

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Photos : 1 Levage de charge 2 CH-53K @ Sikorsky

27/04/2016

Xiamen Airlines commande 10 B737NG !

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Seattle, la compagnie chinoise Xiamen Airlines a finalisé une commande portant sur 10 B737-800 « Next Generation ». La commande est évaluée à 960 millions de dollars au prix catalogue de l’avionneur.

Formée en 1984 en tant que première Joint-Venture en Chine entre l'Administration de l'aviation civile et un gouvernement municipal, Xiamen Airlines a commencé à voler en 1985 avec deux B737-200 desservant trois villes. Reflétant la croissance rapide de l'industrie du voyage en Chine, le transporteur a maintenant élargi sa flotte en service à 135 avions, soit : 17 B737-700, 108 B737-800, 4 B757-200 et 6 B787-800 « Dreamliner ».

Le B737 Next Generation » :

Le Boeing 737 « Next Generation », communément appelé Boeing 737NG, est le nom donné aux versions 600, 700, 800 et 900 de la famille Boeing 737. C'est la troisième génération dérivée du « 737 » et suit la série des 737-300, -400 et -500), dont la production a commencé dans les années 1980. Produit depuis 1996 dans l'usine de Boeing à Renton le « 737NG » est vendu dans quatre tailles différentes, de 110 à 210 passagers. A partir de 2012, Boeing a mis en place un nouvel intérieur le « SkyInterior ».

Ce nouveau design intérieur et novateur a été repensé de bout en bout. Une entrée accueillante avec un nouvel éclairage et une architecture toute en courbes crée une ambiance chaleureuse. Les passagers ont l’impression de se trouver sous un ciel bleu simulé par des LED et d’être dans une cabine plus large. Ils disposent de plus d’espace pour les bagages de cabine, dans les compartiments supérieurs au-dessus de leurs sièges. La forme des compartiments rehausse la cabine, la rendant plus spacieuse et les passagers disposent de plus d’espace en dessous des sièges pour leur permettre d’étendre leurs jambes. Les boutons de contrôle pour allumer la lumière et appeler l’hôtesse ou le steward, sont plus facilement accessibles et mieux séparés. Les passagers disposent également de haut-parleurs de meilleures qualités. La décoration de la cabine a été améliorée avec des parois au design moderne et des hublots plus agréables, offrant aux passagers une réelle sensation de vol. Les écrans tactiles réunissent tous les contrôles existants, y compris ceux pour allumer ou éteindre la lampe de lecture personnelle. Ils sont plus larges et possèdent une meilleure résolution pour regarder les programmes de divertissement à bord de façon automatisée. Un total de 4’015 737NG ont été livrés (avril 2012), et plus de 6’000 commandés.

 

Photo : B737-800 NG aux couleurs de Xiamen Airlines @ Boeing

 

 

26/04/2016

KC-46A, vol réussi pour le quatrième prototype !

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Everett, Washington, le quatrième avion d’essais du programme KC-46A « Pagasus » a effectué avec succès son premier vol hier.

L’avion un B767-2C a décollé des installations de Boeing pour effectuer un vol inaugural d’une durée de 1 heure 40 minutes. Les pilotes d'essai ont effectué les contrôles de base sur les moteurs, les commandes de vol et des vérifications sur les systèmes environnementaux. L’avion a atteint une altitude maximale de 39.000 pieds avant d'atterrir à Boeing Field, au sud de Seattle.

Le B767-2C est un KC-46 sans que le système de ravitaillement en vol. Cet avion, connu sous le nom d'EMD-3, sera utilisé pour effectuer des tests de système de contrôle de l'environnement par temps chaud et froid. A terme, l’avion sera modifié et recevra le système complet de ravitaillement pour devenir un KC-46A.

La situation du programme :

L’EMD-1, le premier avion d'essai de type B767-2C, a réalisé plus de 315 heures d'essais en vol depuis son premier vol en décembre 2014. L’EMD-2, soit un KC-46 a effectué son vol inaugural en septembre 2015 et a terminé plus de 240 heures d'essais en vol, y compris le ravitaillement d’avions de types F-16, F/A-18 et AV-8B. Il a également été ravitaillé par un camion-citerne KC-10. L’EMD-4, le deuxième KC-46A, a volé le 2 mars dernier et a complété 25 heures de vol. Selon Boeing, les soucis de câblage sont maintenant entièrement résolus.  Boeing prévoit de construire 179 avions KC-46 pour l'US Air Force.

Le KC-46A «New Generation Tanker»:

Le KC-46A «New Gen Tanker» est un gros porteur multi-mission, basé sur la cellule du B767 commercial. Pour ce faire, l’avion reprend les dernières innovations en matières d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 «Dreamliner». Un nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant, de plus, les charges et les opérations en sont simplifiées. Selon Boeing les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants. Le «New Gen Tanker» se caractérise par une conception du contrôle de vol qui place l‘équipage aux commandes de l’ensemble de l’appareil, au lieu de permettre aux logiciels de limiter la manœuvrabilité au combat. Le «New Gen Tanker» met à la disposition des pilotes de l’USAF un poste de pilotage numérique avancé équipé des affichages électroniques du Boeing B787 «Dreamliner». Le «New Gen Tanker» dispose d’une technologie de ravitaillement en vol éprouvée et d’une perche KC-10 « NewGen » modernisée avec des capacités de ravitaillement étendues, un débit accru pour le transfert du carburant et un système à commandes de vol électrique (Fly by Wire).

 

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Photos : 1 Quatrième avion d’essais au décollage 2 Ravitaillement en vol d’un F-16 pour l’EMD-2 @ Boieng

JetBlue réceptionne le premier A321 made in USA !

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Airbus a livré à la compagnie JetBlue le premier A321 produit dans son usine de Mobile en Alabama. L'équipe complète d'employés de la chaîne d'assemblage américaine a présenté son premier appareil finalisé, un Airbus A321. Des cadres d'Airbus ainsi que des dirigeants de JetBlue, parmi lesquels le Président et CEO de la compagnie, Robin Hayes, et de nombreux dignitaires de la région du Golfe du Mexique, ont assisté à cette cérémonie de livraison. 

Rappel :

Airbus a annoncé en 2012 sa décision d'investir 600 millions de dollars pour la construction d'une chaîne d'assemblage final destinée aux monocouloirs à Mobile, Alabama, et moins d'un an s'est écoulé avant le lancement de la construction. La cérémonie d'inauguration de l'usine a elle eu lieu en septembre 2015. L'A321 livré aujourd'hui à JetBlue a effectué son premier vol avec succès le 21 mars 2016. 

Outre l'A321 livré aujourd'hui à JetBlue, neuf autres appareils de la famille A320 sont actuellement en cours de production sur le site. Airbus prévoit la livraison de quatre appareils par mois produits par l'usine de Mobile d'ici la fin 2017. Les premières livraisons porteront sur des monocouloirs CEO (Current Engine Option), mais fin 2017 verra le début de la transition vers les tout premiers dérivés NEO (New Engine Option).  

Les avions Airbus sont aujourd'hui produits 24h/24 dans des usines implantées aux quatre coins du monde (Mobile, Alabama ; Hambourg, Allemagne ; Toulouse, France ; et Tianjin, Chine), illustrant l'adage “The Sun Never Sets on Airbus” (le soleil ne se couche jamais pour Airbus).

 

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Photos : 1 Livraison de l’A321 à JetBluecérémonie de remise @ Airbus

Air France réceptionne son 70ème B777 !

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Boeing et la compagnie Air France ont marqué une étape importante avec la livraison du 70ème B777 au transporteur français. Le porte-drapeau français a joué un rôle central pour le succès du programme B777 et a été le client de lancement avec deux B777-300ER en 2004 et le B777 « Freighter » en 2009. Air France a pris livraison de son premier B777-200ER en mars 1998. L’avion livré est un B777-300ER, il est également le 43ème appareil de ce type au sein de la compagnie.

"La gamme 777 a l'un des piliers de la croissance de la flotte d'Air France", a déclaré Frédéric Gagey, directeur général d'Air France.

Depuis la fin des années 1950, quand la compagnie a pris livraison de son premier Boeing B707, Air France a opéré presque chaque avion commercial produit par Boeing. Aujourd'hui, le B777 est le cheval de bataille de la flotte long-courrier du transporteur basé à Paris, et desservant plus de 179 destinations dans 80 pays l'an dernier.

Air France fait partie de Air France-KLM, qui est le deuxième plus grand opérateur de la famille B777 dans le monde.

 

Photo : B777-300ER Air France @ Boeing