27/10/2015

Vol inaugural pour le Sikorsky CH-53K !

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West Palm Beach, Floride, Sikorsky Aircraft Corp. vient de réussir cet après-midi, le premier vol de son CH-53K « King Stallion » destiné au transport lourd pour l'US Marine Corps. Le vol de 30 minutes marque le début d'un programme d'essais en vol de 2000 heures en utilisant quatre hélicoptères d'essai.

 

Le CH-53K "King Stallion" :

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E « Super Stallion», qu’il doit remplacer à partir de 2019,  le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de 27 000 lb sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric GE38-1B offrant un meilleur couple  surmonté de d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle car entièrement en matériaux composites. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivreront environ 6000 ch chacune), ravitaillable en vol, équipée de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et deviendra la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K pourra par exemple emporter en interne une Jeep «Humvee».

 

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Photos 1 Vol inaugural du CH-53K  2 le CH-53K King Stallion @ Sikorsky

Arrivée du 31ème C-5M « Super Galaxy » !

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Marietta, Lockheed-Martin a livré le 31ème exemplaire  du C-5M « Super Galaxy » à  l'US Air Force. L’avion a rejoint le 22e escadron de transport aérien basé à Travis Air Force Base en Californie ou doit encore recevoir sa nouvelle peinture, puis il rejoindra sa base de stationnement de Fairfield, situé entre Sacramento et San Francisco. L'avion (numéro de série US Air Force 84-0060) avait été initialement livré à l’USAF en avril 1984 et a enregistré environ 20’930 heures de vol au cours de sa carrière.

Le C-5M «Super Galaxy»: 

Le C-5 «Super Galaxy» modernisé est doté d’un nouveau tableau de bord est d’une avionique modernisée dont des écrans plats, un nouveau système de communication, un nouveau système de pilotage automatique. Question motorisation, l’avion est doté de moteurs General Electric CF6-80C2 qui offrent 22% de puissance supplémentaire, permettant une course au décollage plus courte de 30% et un taux de montée supérieur de 38% par rapport aux versions antérieures.

Le C-5M peut dès lors,  transporter une charge de 176,610 lb (80,110 kg) à plus de 41.100 pieds (12.500 m) en 23 minutes, 59 secondes. Le C-5M a d’ailleurs battu le record du monde de transport de charge utile à la plus haute altitude, soit une charge de 294,690 kg à 2.000 mètres.

Les C-5M  «Super Galaxy» devront pouvoir rester en service durant les quarante prochaines années en service dans l’US Air Force. L’USAF a décidé de convertir l’ensemble des C-5B et C en version M. L’ensemble de la flotte doit avoir été convertie d’ici 2016.

 

Photo : Lockheed-martin C-5M Super Galaxy @ USAF

26/10/2015

Plus de F-16 pour le Pakistan !

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Washington, l’administration Obama prépare la vente de 8 nouveaux avions de combat Lockheed-Martin F-16  « Fighting Falcon » au Pakistan, et ceci en reconnaissance de la lutte des autorités du pays contre les militants talibans.

La vente arrive dans sa phase finale, et a été confirmée suite à la rencontre entre le Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif et le président américain Barack Obama à Washington, DC.

En 2006, le Pakistan avait signé un contrat avec les Etats-Unis afin d’acquérir 12 nouveaux avions de combat F-16C et 6 F-16D Block 50/52 qui ont été livrés en2012. En parallèle, le Pakistan a modernisé 41 F-16 au sein des installations de Turkish Aerospace Industries (TAI). L’entreprise turque a procédé à la modernisation des aéronefs pakistanais dans ses installations de Kazan près d’Ankara. Plus de plus de 1300 pièces ont été changées sur chaque F-16, il aura fallu six mois de travail par avion. 

Les F-16 pakistanais ont reçu un renforcement de la structure des F-16, une nouvelle avionique avec écrans couleurs, la mise en place d’une liaison de données Link16, d’un nouvel enregistreur de vol numérique et une mise à jour des logiciels radars au standard AN/APG-68 (V)9. Le montage d’un viseur de casque de type JHMCS. De nouvelles radios AN/ARC-238 avec HAVE QUICK I/II. Les F-16 pakistanais disposent également d’une nouvelle protection électronique avec les systèmes ALQ-211 AIDEW d’alerte et le système de contre-mesures électronique AN/ALQ-184. Les 8 nouveaux F-16 seront aux mêmes standards que les appareils modernisés.

 

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Photos : 1 F-16 C pakistanais @ Daniel Obers 2 F-16D pakistanais Marc Van Zon

 

Premier A350 pour Singapore Airlines !

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Airbus a présenté le premier exemplaire de l’A350-900 destiné à la compagnie aérienne Singapore Airlines. L’avion est fraichement sorti de l’atelier de peinture  à Toulouse.

L'avion est maintenant prêt à passer à la prochaine étape de la production, avec l'installation des moteurs et des aménagements de cabine, avant de commencer les essais au sol et en vol. L'avion devrait être livré à Singapore Airlines au premier trimestre 2016.

Singapore Airlines a commandé un total de 67 A350 et exploitera ces avions sur les routes long-courriers à destination de l'Europe, ainsi que sur les services non-stop ultra-longue portée vers les Etats-Unis.

 

Rappel :

L'Airbus A350 XWB est un avion de ligne long-courrier et gros-porteur, Initialement baptisé A350, ce modèle est dérivé de la famille des A330 et A340, mais à la suite des remarques des compagnies aériennes,  et de la concurrence du B787 de Boeing, il a été décidé à la mi-juillet 2006 d'en revoir le concept et de le munir d'un fuselage plus large, à la fois par rapport aux A330 et A340. Le projet a été ainsi rebaptisé « A350 XWB », pour « eXtra Wide Body » « fuselage extra-large ».

A la fin de septembre, Airbus a enregistré un total de 783 commandes fermes pour l'A350 XWB sur la base de 41 clients dans le monde.

 

Photo : le premier A350-900 de Singapore Airlines @ Airbus/F.Lancelot

25/10/2015

Lente maturation des NH90 australiens !

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Le ministère australien de la défense (MoD) est préoccupé par les lenteurs concernant les capacités et les performances de sa flotte d’hélicoptères NH Industries MRH-90.

L’Australie a commandé un total de 46 MRH-90 entre 2004 et 06, pour remplacer ses Sikorsky S-70A « Blackhawk » de l’armée et ses Sea King de la marine. La plupart ont été assemblés en Australie dans une usine de Brisbane.

La haute direction de NH Industries a depuis reconnu que le NH-90 n’a pas encore atteint sa pleine maturité et qu’un nouvel effort doit être effectué, pour améliorer la disponibilité pour l’ensemble des  clients.

Du côté australien, le contre-amiral Terry Dalton, qui est à la tête du ministère de la Défense australien a déclaré, que le temps pris, pour réviser les composants du NH90 était un problème majeur. Il a également noté que certaines capacités devaient encore être introduites, comme le système descente rapide, un crochet de charge pour les opérations en mer. En effet, les versions initiales de ces deux derniers éléments se sont avérés insatisfaisantes. Un autre problème provient de la corrosion de la tête de rotor, mais il semble qu’une solution est cours d’introduction.

 

Photo : MRH-90 australien @ RAAF