26/10/2015

Premier A350 pour Singapore Airlines !

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Airbus a présenté le premier exemplaire de l’A350-900 destiné à la compagnie aérienne Singapore Airlines. L’avion est fraichement sorti de l’atelier de peinture  à Toulouse.

L'avion est maintenant prêt à passer à la prochaine étape de la production, avec l'installation des moteurs et des aménagements de cabine, avant de commencer les essais au sol et en vol. L'avion devrait être livré à Singapore Airlines au premier trimestre 2016.

Singapore Airlines a commandé un total de 67 A350 et exploitera ces avions sur les routes long-courriers à destination de l'Europe, ainsi que sur les services non-stop ultra-longue portée vers les Etats-Unis.

 

Rappel :

L'Airbus A350 XWB est un avion de ligne long-courrier et gros-porteur, Initialement baptisé A350, ce modèle est dérivé de la famille des A330 et A340, mais à la suite des remarques des compagnies aériennes,  et de la concurrence du B787 de Boeing, il a été décidé à la mi-juillet 2006 d'en revoir le concept et de le munir d'un fuselage plus large, à la fois par rapport aux A330 et A340. Le projet a été ainsi rebaptisé « A350 XWB », pour « eXtra Wide Body » « fuselage extra-large ».

A la fin de septembre, Airbus a enregistré un total de 783 commandes fermes pour l'A350 XWB sur la base de 41 clients dans le monde.

 

Photo : le premier A350-900 de Singapore Airlines @ Airbus/F.Lancelot

25/10/2015

Lente maturation des NH90 australiens !

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Le ministère australien de la défense (MoD) est préoccupé par les lenteurs concernant les capacités et les performances de sa flotte d’hélicoptères NH Industries MRH-90.

L’Australie a commandé un total de 46 MRH-90 entre 2004 et 06, pour remplacer ses Sikorsky S-70A « Blackhawk » de l’armée et ses Sea King de la marine. La plupart ont été assemblés en Australie dans une usine de Brisbane.

La haute direction de NH Industries a depuis reconnu que le NH-90 n’a pas encore atteint sa pleine maturité et qu’un nouvel effort doit être effectué, pour améliorer la disponibilité pour l’ensemble des  clients.

Du côté australien, le contre-amiral Terry Dalton, qui est à la tête du ministère de la Défense australien a déclaré, que le temps pris, pour réviser les composants du NH90 était un problème majeur. Il a également noté que certaines capacités devaient encore être introduites, comme le système descente rapide, un crochet de charge pour les opérations en mer. En effet, les versions initiales de ces deux derniers éléments se sont avérés insatisfaisantes. Un autre problème provient de la corrosion de la tête de rotor, mais il semble qu’une solution est cours d’introduction.

 

Photo : MRH-90 australien @ RAAF

 

23/10/2015

KAI veut augmenter la production du Surion !

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Korea Aerospace Industries (KAI) se prépare à augmenter le taux de production de son hélicoptère KUH-1 « Surion ». Kai espère ainsi produire un hélicoptère par mois au lieu de trois comme c’est le cas aujourd’hui.

Jusqu'à présent, l'armée a reçu 40 des exemples du type du « Surion », mais au total il en faudra 200. Pour ce faire la production, doit impérativement être augmentée. Deux versions du « Surion » sont en production, la version destinée à l’armée de terre et la version amphibie pour la marine.

 

Historique du KUH «Surion» :

Le programme coréen pour un hélicoptère multirôle (KMH) fut lancé le 12 mars 2004 avec comme objectif le développement d’un hélicoptère polyvalent entièrement Coréen. Compte tenu des besoins financiers énormes pour le développement d’une telle machine, le programme fut réorienté afin de répondre aux besoins utilitaires (KUH) de l’armée coréenne en priorité. 

Le second problème des coréens était de pouvoir compter sur la collaboration avec un constructeur étranger reconnu pour diminuer les risques industriels. La Corée lança le 15 avril 2005 un appel d’offre international pour permettre à un constructeur étranger d’intégrer le programme.  Plusieurs sociétés étrangères, telles que Boeing, Bell Helicopter, Sikorsky aux États-Unis, Eurocopter, AgustaWestland en Europe, une société russe ont répondu à l’offre.

Le 13 Décembre 2005 déjà, le gouvernement coréen a annoncé le choix d'Eurocopter comme partenaire principal de Korea Aerospace Industries (KAI) dans le programme KUH pour le développement du premier hélicoptère de transport militaire coréen.

En septembre 2013, les premiers KUH «Surion» ont été déployés au sein de l'école d'aviation de l'armée à Nonsan et déclarés opérationnels.

 

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Photos : 1 Kai KUH-1 « Surion » 2 Cockpit @ KAI

Les A-10 entrent en scène en Syrie !

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L’US Air Force a décidé d'accélérer ses opérations aériennes en Syrie contre les militants de l'État islamique, en déployant le Fairchild A-10 « Thunderbolt II » sur la base aérienne d’Incirlik en Turquie.

La stratégie russe en Syrie pousse aujourd’hui les USA à changer de tactique en matière de frappes aériennes. Washington a donc décidé le déploiement des A-10, pour effectuer des missions contre les unités de Daech.

Au total se sont 12 Fairchild A-10 « Thunderbolt II »  qui sont habituellement basés à Moody Air Force Base en Géorgie, qui ont été transférés en Turquie. Ils remplaceront les 6 Lockheed-Martin F-16 déployés à partir d'Aviano en Italie depuis le mois d’août.

 

Historique :

Le 6 mars 1967, l’US Air Force proposa à 21 constructeurs de lancer une étude pour son programme « Attack-Experimental » ou AX d'avion d’attaque peu coûteux. Six compagnies répondirent à l'appel, dont Fairchild et Northrop, qui reçurent des contrats pour construire des prototypes. Le premier vol du prototype YA-10A de Fairchild a eu lieu le 10 mai 1972. Le 10 janvier 1973,  le A-10 est déclaré vainqueur de la compétition face au Northrop A9. Les premiers A-10A ont été livrés en octobre 1975 à la base de l’USAF de Davis-Monthan, dans l’Arizona. 714 appareils (dont un biplace) furent construits pour l’USAF entre 1975 et 1984. L’A-10 « Thunderbolt II » a cependant été assez mal accueilli dans les forces aériennes américaines, les autorités avaient à l’époque, plus confiance dans les F-16 et F-15.

 

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Photos : Fairchild A-10 Thunderbolt II @ USAF

 

 

22/10/2015

Premier vol pour le F-16 « Viper » de série !

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La nouvelle version de série du Lockheed-Martin F-16 a pris l'air pour la première fois, avec une gamme complète d'améliorations, dont le radar balayage électronique (AESA).

L’avion de série a décollé des installations de Lockheed-Martin à Fort Worth au Texas, il est doté du nouveau radar APG-68 SABR (Scalabre Agile Beam Radar) couplé à un nouvel ordinateur de mission et une architecture dotée de la fusion de données. Ce radar tire profit de la renommée de la gamme des radars de type APG- 77, -77 (V) 1 (F-22 Raptor), -80, -81 (F-35). Le SABR a fait ses débuts sur un F-16 en novembre 2009. En vol, ce radar a effectués 17 sorties avec les pilotes d'essais en vol de l'USAF, avec un taux de réussite de 100%.

Cette modernisation, doit permettre de mieux préparer et interagir avec les appareils de 5e génération ou de génération 4++. L’avion dispose également d'une mise à jour de son système de guerre électronique.

 

Destiné à l’exportation :

La nouvelle variante du F-16 C/D Block60 « Viper » est principalement destinée à l’exportation avec en premier lieu Singapour comme client de lancement. Mais cette nouvelle version a été très récemment présentée à l’Indonésie.  

 

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Photos : 1 Le F-16 « Viper » @ Lockheed-martin 2 Radar SABR @ Northrop-Grumman