25/02/2016

Le V-22 ravitailleur en vol !

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Boeing a développé un système de ravitaillement, destiné à équiper son aéronef à rotors basculants V-22 « Osprey ». Cet équipement pourrait venir équiper les appareils en service au sein de l’US Marines Corps (USMC) en 2018.

L’USMC a besoin de compléter ses capacités en matière de temps de vol, pour cela, Boeing a développé un kit de ravitaillement destiné au V-22. Le système VARS (V-22 Aerial Refueling System) qui est actuellement en test devrait prochainement recevoir un premier contrat destiné à fournir l’USMC. Ce système doit permettre de ravitailler l’ensemble des aéronefs du Corps des Marines, soit les hélicoptères et les avions de combat.

Cette nouvelle possibilité pour la flotte de V-22, fait partie d’une variété d'améliorations prévues pour l’exploitation de l’aéronef sur les prochaines vingt années de service.

Le V-22 « Osprey » est aéronef de transport multirôle utilisant la technologie du rotor basculant pour combiner  les performances en vol vertical d'un hélicoptère avec la vitesse et la portée d'un aéronef à voilure fixe. Avec ses nacelles et les rotors en position verticale, il peut décoller, atterrir et décoller comme un hélicoptère. Une fois en vol, ses nacelles basculent. Pour se comporter comme  un avion à turbopropulseur capable de haute vitesse et  de vol à haute altitude.

A ce jour, 230 V-22 sont en service sur un total de 360 appareils commandés. Le programme «Joint Advanced Vertical Lift Aircraft» est lancé en 1982 sous la direction de Bell Helicopter et Boeing. Le programme fut plusieurs fois menacé d’abandon pour des raisons budgétaires et le premier prototype commencera ses essais le 19 mai 1989, en vol stationnaire uniquement. Le premier vol horizontal ayant lieu le 14 septembre. En novembre 2000 le fonctionnement depuis un porte-avions a été validé.

 

Photo : Tests du système VARS @ Boeing

 

24/02/2016

La Suisse relance le projet d’un nouvel avion de combat !

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Notre nouveau ministre de la Défense Guy Parmelin a informé aujourd’hui les membres du Conseil Fédéral du lancement des travaux préparatoires prévus pour l’évaluation d’un nouvel avion de combat. Un crédit EEP (études de projets, essais et préparatifs d'achat) pour l'acquisition d'un nouvel avion de combat sera soumis au Parlement en 2017. Le Département fédéral de la défense prévoit de lancer les travaux de préparation au printemps 2016.

Un vote qui n’a servi à rien !

Les projets d’acquisition d’avions de combat sont souvent compliqués du point de vue politique et ressemble souvent à des feuilletons interminables. L’Inde traîne les pieds avec la finalisation du Rafale, les EAU ne se sont toujours pas positionnés sur un appareil depuis cinq ans, l’ancien gouvernement canadien avait opté pour le F-35, sans ouvrir une compétition, créant ainsi un tollé politique. Et en Suisse nous n’en sommes pas en reste avec une votation ratée en mai 2014, qui au final n’aura servità rien sinon perdre du temps. Car l’inévitable se rapproche, la flotte de 30 Northrop F-5 E/F « Tiger II » (54 encore en service en 2014) est à bout de souffle et ne pourrait pas être engagée en cas de conflit. Pire, elle n’est même pas engageable pour la police du ciel 24/24, dont la première étape a été activée en janvier dernier.

Les besoins en augmentation :

Si, lors de la votation de 2014, il était prévu de remplacer partiellement la flotte de F-5, la situation continue d’évoluer de manière problématique. En effet, il ne reste plus qu’une trentaine de « Tiger » et ceux-ci, vont continuer à être retiré progressivement du service. De plus, la situation se complique du côté des Boeing F-/A-18 C/D « Hornet ». En effet, l’avionneur américain ne produira plus de mises à jour dès 2023 et l’US Navy va débuter le retrait progressif de l’avion à cette date. Le « Hornet » va donc rapidement vieillir, pour être totalement dépassé d’ici 2030.

En conséquence, il va falloir combler le départ à la retraite non d’un, mais de deux types d’avions ! Soit dans l’urgence le F-5, puis le F/A-18.

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Situation d’urgence :

On aura eu beau prévenir de la situation en 2014, nous voici donc, dans une problématique d’urgence. D’une part parce que le nouvel avion n’arrivera qu’après le départ à la retraite des F-5 et ceci au moment ou il faudra déjà remplacer les Hornet. Sans quoi notre pays ne disposera plus d’une aviation moderne.

Relance du projet :

Le ministre de la Défense instituera un groupe d'experts composé de représentants des différents domaines concernés de l'armée, d'armasuisse et du Secrétariat général du DDPS. D'ici à janvier 2017, les experts répondront dans un rapport aux questions de fond concernant les besoins, la procédure et les aspects industriels. Ils aborderont également l'avenir des avions F/A-18 et F-5 actuellement en service. Le groupe d'experts est dirigé par le chef de l'Etat-major de l'armée et supervisé par le chef de l'Armée et le chef de l'armement.

Au printemps 2016, le DDPS mettra également sur pied un groupe d'accompagnement au sein duquel pourra siéger un membre de chaque parti représenté au Conseil fédéral. Composé également de représentants du DDPS, d'autres départements, de l'industrie et de la Société suisse des officiers, le groupe d'accompagnement suivra les travaux du groupe d'experts, discutera des aspects fondamentaux de l'acquisition et échangera ses vues avec celles du groupe d'experts. Son rôle ne consiste toutefois pas à approuver ou à rejeter le rapport du groupe d'experts.

La demande du crédit EEP 2017 constitue le lancement officiel du projet d'acquisition d'un nouvel avion de combat. Selon la planification actuelle, le choix du type d'appareil tombera en 2020, le crédit d'acquisition sera soumis au Parlement en 2022 et la livraison des nouveaux avions débutera en 2025.

A quoi faut-il s’attendre :

Du point de vue des futurs candidats, nous retrouverons certainement les trois avions européens, soit l’Airbus DS Eurofighter T3 Block10/15, le Dassault Rafale F-3R, le Saab Gripen E MS21. Du côté américain la question reste ouverte, en effet, si le cahier des charges en matières d’offsets est le même que le précédent, les avionneurs américains ne pourront sans doute pas y répondre (participation au développement de l’avion et garantie à 100% de compensation). Dans le cas contraire le F-35 sera évalué sur le papier et peut-être le Super Hornet à condition, que celui-ci puisse être produit assez longtemps.

Ce qui est certain aujourd’hui, vient du fait qu’une nouvelle évaluation des appareils dans les standards les plus élevés va être effectuée. Contrairement à 2012, les avionneurs disposent tous d’éléments très proches de ce qui pourra être livrés en 2025. Côtés Suisse, reste à définir le nombre d’avions qui sera commandé et le cas échéant en plusieurs tranches. Rappelons que selon les besoins des Forces aériennes, il faut une cinquantaine d’avions. Mais l’élément clef de ce nombre    sere le prix.  La suite au prochain épisode.

 

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P.hotos : 1 image de synthèse avions actuels @ Gérard Famerée 2 Northrop F-5 E Tiger II 3 Boeing F/A-18 C « Hornet » P.Kümmerling

 

 

 

Boeing lance le 737 Next-Generation cargo !

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Shanghai, l’avionneur américain a annoncé aujourd’hui le lancement de la version cargo basée sur la cellule du B737-800 Next-Generation (BCF) et ceci avec des commandes et engagements pour 55 aéronefs de la part de sept clients.

Le futur B737Next-Generation freighter :

Le premier B737-800BCF devrait être livré au cours du quatrième trimestre de 2017 selon Boeing. Pour ce faire, l’avionneur utilisera des cellules de B737-800NG qui seront modifiées. Les modifications comprennent l'installation d'une grande porte cargo qui permet l’accès au pont principal, un système de manutention de marchandises et une cellule d'hébergement pour un maximum de quatre membres ou de passagers.

Le B737-800BCF transportera jusqu'à 52.800 livres (23,9 tonnes métriques) de fret, sur des itinéraires de près de 2’000 miles nautiques (3690 kilomètres). L’avion pourra transporter 11 palettes standard et une demi-palette, fournissent 5.000 pieds cubes (141,5 mètres cubes) d'espace de chargement sur le pont principal. Le tout sera complété par deux compartiments inférieur fournissant plus de 1.540 pieds cubes (43,7 mètres cubes) d'espace pour le fret.

Pour l’avionneur américain, le nouveau B737-800BCF sera principalement utilisé pour transporter du fret express sur les lignes intérieures.

 

Photo : Image de synthèse du futur B737-800BCF @ Boeing

 

Norwegian réceptionne son B787-900 !

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Everett, la compagnie Norwegian a reçu son premier B787-900 « Dreamliner ». Cet avion est loué auprès de la société de leasing MG Aviation Ltd.

"Le B787-900 « Dreamliner » fournira à Norwegian des avantages opérationnels incomparables, avec de grandes améliorations en matière d’efficacité énergétique et des coûts beaucoup plus bas," a déclaré le PDG Bjørn Kjos de Norwegian.

Norwegian exploite déjà huit B787-800 et utilisera ses B787-900 pour ouvrir de nouvelles routes à travers l'Amérique du Nord, l’Amérique du Sud et l’Asie du Sud. Norwegian dessert plus de 130 destinations à travers l'Europe, l'Afrique du Nord, au Moyen-Orient, les Etats-Unis et en Asie du Sud-Est, avec une flotte qui comprend 90 appareils de type B737-800 de nouvelle génération et huit B787-800. En octobre 2015, la compagnie a passé la plus importante commande de B787-900 pour transporteur européen, soit un de 19 avions d'une valeur de plus de 5 milliards de dollars au prix catalogue.

Le B787-900 complète et étend la famille « 787 ». Avec un fuselage allongé de 6 mètres (20 pieds) par rapport au B787-800, l’avion peut emporter jusqu'à 20% de plus de passagers et 23 % plus de marchandises plus et plus loin encore, avec la même performance environnementale, soit 20 % d'émissions de CO2en moins que les avions actuels

 

Photo : le premier B787-900 « Dreamliner » de Norwegiang Boeing

23/02/2016

KC-130H argentin modernisé !

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La Force aérienne argentine (Fuerza Aerea Argentina,FAA) a réceptionné un avion de ravitaillement Lockheed-Martin KC-130H n°TC-69, après une importante modernisation, qui a eu lieu aux Etats-Unis.

Ce Lockheed-martin KC-130H argentin avait rejoint les installations de la société L-3 à Waco au Texas en octobre 2014 pour y subir une importante mise à jour. Celle-ci comprenait la mise en place d’une nouvelle avionique numérique de Rockwell Collins qui remplace l’actuelle qui datait des années 1970.

Il faut également mentionné qu’un second KC-130H argentin subit en ce moment une importante maintenance structurelle en Argentine, au sein des installations de l'usine Fábrica Argentine de Aviones SA (FADEA) à Cordoba. Celui-ci rejoindra plus tard les Etats-Unis pour recevoir également une nouvelle avionique.

Le KC-130H :

C’est en 1967, que l’US Air Force passa commande pour trente-cinq ravitailleurs en vol Lockheed KC-130H, dérivés du C-130H, alors la version la plus moderne de l’avion-cargo. Ces avions furent livrés dès fin 1967 sur le front vietnamien. L’une des missions des KC-130H était le ravitaillement en vol des hélicoptères lourds Sikorsky CH-3E utilisés pour les opérations spéciales. Deux de ces lourds biturbines pouvaient se ravitailler simultanément sur un seul Hercules. Dans les années 1970, plusieurs pays passèrent commande de ce nouveau ravitailleur.

 

Photo : KC-130H argentin@ FAA