01/03/2016

La Croatie confirme l’achat d’OH-58 Kiowa !

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La Croatie a approuvé l'acquisition de 16 hélicoptères d’occasions de type OH-58D « Kiowa »  de reconnaissance armés en provenance de l’US Army. Le plan pour acheter un escadron d'hélicoptères OH-58D et trois simulateurs est évalué à 41 millions de dollars.

Les hélicoptères OH-58D « Kiowa » vont être retirés du service à la fin de cette année au sein de l’US Army. Les appareils destinés à la Croatie seront sélectionnés en fonction du potentiel des cellules, puis subiront une maintenance complète avant d’être livrés à leur nouvel utilisateur.

Le Bell OH-58 « Kiowa » : 

Le Bell OH-58 Kiowa est un hélicoptère militaire léger de reconnaissance, dérivé du célèbre Bell 206 « Jet Ranger ». Il entra en service en mai 1969 sous la dénomination OH-58A et fut ensuite maintes fois amélioré. Il est un des hélicoptères les plus polyvalents de l'US Army. Son armement est extrêmement variable, les versions A et C disposaient d'un minigun M134, tandis que l'OH-58D porte une mitrailleuse M2 et d’un pod de 7 roquettes "Hydra" de série et d'optiques améliorées, la caméra sur la photo au-dessus des pales n'existait pas dans les versions A et C. La version Kiowa « Warrior » est quant à elle équipée de quatre missiles Raytheon AGM-114 « Hellfire ».

Photo : OH-58D 2Kiowa » @ US Army

29/02/2016

Mi-26T2 supplémentaires pour l’Algérie !

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L’Algérie vient de passer commande pour 8 hélicoptères lourds Mil Mi-26T supplémentaires, auprès de l’agence russe Rosoboronexport. Le pays était devenu le premier client à l’exportation avec 6 appareils de la version améliorée du célèbre Mi-26.

Le Mil Mi-26T2 :

Le Mi-26T2 est destiné à la fois pour les clients militaires et civils, l’appareil reprend certains algorithmes de contrôle de vol déjà éprouvé sur le Mi-28N et dispose d'un nouveau cockpit dont l’avionique est modernisée. Cette nouvelle version dispose  d'un cockpit en verre avec écrans LCD de cinq pouces,  un pilote automatique numérique et un système Glonass de navigation assistée qui permet les opérations IFR. L’utilisation de lunettes de vision nocturnes est désormais possible.

Le Mi-26T2 est alimenté par deux turbines Ivtchenko-Progress D-136-2 dotées d’un FADEC, développant chacune 12’500 shp, avec une capacité de 250 shp supplémentaire en mode décollage avec charge lourde. Cette nouvelle version ne nécessite que deux membres d'équipage de vol, contre trois auparavant. Une caméra TSL-1600 rotative permet une surveillance en mode standard ou infrarouge de la cargaison transportée.

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Photos : 1 Mil Mi-26T2 en démonstration 2 Cockpit @ Russian Helicopters Holding

France, le H225M qualifié en ravitaillement de nuit !

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L'Armée de l'Air française a qualifié ses premiers pilotes d’hélicoptère pour le ravitaillement air-air de nuit. Cette qualification a été réussie, après une semaine d'essais en partenariat avec l’US Air Force.

La qualification a eu lieu en France avec un hélicoptère Airbus H225M « Caracal » de l'Escadron) 1/67 Pyrénées et deux Lockheed-Martin MC-130J « Hercules » appartenant au 352e escadron des opérations spéciales de l'US Air Force.

Le « Caracal » est le premier hélicoptère français à être doté d’une sonde de ravitaillement. Il est entré en service en 2006 au sein de du 1/67. Avec cette nouvelle étape pour l’escadron, celui-ci se prépare en vue d’une pleine capacité opérationnelle de nuit.

En matière de ravitaillement pour hélicoptère, nos voisins français peuvent compter sur l’Italie et l’US Air Force et ceci dans l’attente de l’arrivée des futurs KC-130J « Super Hercules » en 2019.

Photo : H225M en ravitaillement avec un MC-130J de l’USAF @ Armée de l’air

28/02/2016

Italie, entrée en service de l’HH-101 «CAESAR» !

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Les Force aériennes italiennes ont célébré l’entrée en service des quatre premiers exemplaires du nouvel hélicoptère AgustaWestland HH-101 « CAESAR ». Au total se sont 15 hélicoptères de ce type qui entreront progressivement en service. Le HH-101 est produit sur la ligne d’assemblage de la division d'hélicoptères Finmeccanica à Yeovil en Angleterre.

Le HH-101 « CASAR » :

Le nouvel hélicoptère HH-101 « CAESAR » (AW101) est entré en service opérationnel sur la base aérienne de Cervia au sein du 15ème Stormo. Cette nouvelle version de l’AW101 est spécialement configurée pour effectuer la récupération du personnel et les forces spéciales en mission. Les HH-101 permettront également de renforcer les missions de recherche et sauvetage (SAR), les évacuations sanitaires (EVASAN) et les opérations d'interception pour les aéronefs lents. Le HH-101 est en mesure d'accueillir une combinaison de cinq membres d’équipage, ainsi que vingt soldats entièrement équipés ou six membres d'équipage, ainsi que 8 soldats pour les opérations spéciales assurant ainsi une flexibilité maximale. Les hélicoptères sont dotés de trois mitrailleuses M134 de 7,62mm «Gatling» installées sur les côtés et sur la rampe arrière. Les sièges de cockpit sont  blindés et une protection balistique pour les opérateurs de mitrailleuses est aménagée. Les HH-101 disposent d’un système de guerre électroniques intégrés avec d'autoprotection. Le HH-101 comporte également un kit air-air de ravitaillement pour les opérations étendues.

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Rappel :

L’AgustaWestland AW101 tri-turbine est doté de structures en nid d’abeille à base d’alliage en aluminium-lithium et composite surmonté d’un rotor à 5 pales. Il vola pour la première fois en 1987. Les difficultés financières rencontrées par Westland obligèrent une réorganisation du groupe pour donner naissance à AgustaWestland et la disparition d’EH Industrie. Les premières commandes furent obtenues en 1991.

L’appareil offre deux motorisations à choix, soit : le Rolls-Royce-Turbomeca RTM322 ou le General Electric CT7-8. L’AW101 dispose d’un cockpit doté d’écrans EFIS compatible NVG (Night Vision Goggle) d’un système de communication par satellite, d’un TCAS (Terrain ans Collision Avoidance System). 
Il offre une capacité opérationnelle accrue tout en répondant aux exigences de sécurité les plus récentes, qui comprennent la redondance dans les systèmes critiques, il est notamment capable de voler durant 30 minutes, après que la boîte de vitesses soit à court de lubrifiant.

 

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Photos : Le HH-101 « CAESAR » italien @ AgustaWestland

27/02/2016

L’US Air Force a dévoilé le bombardier B-21 !

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Ce vendredi, l'US Air Force en collaboration avec Northrop-Grumman a révélé les grandes lignes du futur bombardier stratégique furtif du 21e siècle. Ce nouveau bombardier issu de la récente campagne Long Range Strike-Bomber (LRS-B) portera le nom de B-21.

La désignation officielle intervient, alors que l’US Air Force a pour la première fois transmis une image de synthèse officielle du futur B-21. On peut dès lors remarqué, la ressemblance avec le Northrop B-2. On pensait jusqu’ici, que le futur bombardier prendrait la dénomination de B-3, hors selon, la secrétaire de l’US Air Force Deborah Lee James, la désignation B-21 fera référence au premier bombardier américain du 21ème siècle. En effet, les actuels B-52H, B-1B et B-2 sont tous issus du siècle dernier.

Le nouveau bombardier furtif coûtera près de 23,5 milliards de dollars, soit un prix unitaire estimé à 564 millions de dollars. Les exigences pour l’US Air Force concernent 174 unités du nouveau bombardier, mais les finances actuelles ne pourront permettre l’achat que de 100 appareils.

Rejet de la plainte Lockheed-Boeing :

Le projet de développement du B-21 va se poursuivre et ceci après la tentative de protestation des deux perdants Lockheed-Martin et Boeing. En effet, Government Accountability Office (GAO) a rejeté celle-ci, laissant ainsi, le champ libre à Northrop-Grumman pour poursuivre les travaux de mise au point du futur bombardier.

Rappel :

Le programme LRS-B prévoit de mettre au point une nouvelle génération de bombardier stratégique furtif capable d’emporter des armes conventionnelles et nucléaires. Il doit venir compléter le nouveau dispositif de l’USAF qui comprend l’arrivée du F-35, des nouveaux ravitailleurs KC-46A et la modernisation des F-15. Le programme LRS-B a été officiellement lancé en 2012. Le projet LRS-B est considéré, comme prioritaire, pour la future stratégie militaire américaine dans le Pacifique Occidental et le Moyen-Orient, que le programme se poursuivra en dépit d'une réduction de 487 milliards de dollars dans le budget du Pentagone, portant sur les 10 prochaines années.

 

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Photos : images de synthèse du futur B-21 @ Northrop-Grumman/USAF