18/03/2016

La naissance de French Blue !

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Ce n’est pas tous les jours que nous avons la naissance d’une compagnie aérienne, de surcroit une compagnie dont le propriétaire intégral est le Groupe Dubreuil qui possède déjà Air Caraïbes.

Ce groupe familial qui s’étend sur trois générations, considère qu’il est temps de se lancer dans le low cost longue distance vers les Caraïbes au départ de Paris Orly.

C’est donc avec une certaine fierté, que Jean-Paul Dubreuil a officiellement donné naissance à French Blue qui opérera dans un premier temps en Airbus A330-300 (242 T) puis à terme en A350-900 et A350-1000.

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Le tout premier appareil sera positionné sur Punta Cana (République Dominicaine) dès septembre 2016 et proposera la configuration suivante, 350 sièges en économique et 28 sièges en classe premium.

Les 350 sièges économiques sont fabriqués par Zim (qui équipe Lufthansa et Singapore Airlines), alignés en 9 de front, avec un pitch de 32 pouces sur la partie normale de l’appareil et 31 pouces dès qu’elle se rétrécie en queue d’appareil. L’inclinaison du siège sera de 6 pouces, un IFE HD de 10 pouces (25 cm) servira d’interface, wifi à bord, prises PC et USB. Côté confort on note des renforts lombaires et sous les genoux, et un repose-tête ajustable 4 positions.

 

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Les 28 sièges business, ne sont pas en reste, ils se proposent en 7 de front (2-3-2) en pitch de 36 pouces, d’une inclinaison de 8 pouces, d’un écran de 12 pouces HD touch screen et d’une console centrale.

Courant l’été 2017, la compagnie cible s’étendre sur l’océan indien avec pour désertes l’île Maurice et la Réunion en Airbus A350.

Lors de cette présentation, les responsables de cette compagnie, n’ont pas communiqué sur la politique tarifaire. Il nous est donc difficile de se positionner sur statut « low cost » de cette nouvelle compagnie.

Ce qu’il nous a été présenté, c’est que d’un côté, avec l’aide de son site online www.frenchblue.com qui vient de s’ouvrir, il sera possible de réserver son siège « sec » avec seulement un bagage à main de 12 kg et choisir « sur mesure » les prestations payantes à bord. C’est ce qui s’appellera le niveau « basic ». A cela s’ajoute un produit « smart » qui englobe la proposition « basic » et qui rajoute un bagage en soute de 23 kg, des repas et le choix du siège. Pour conclure la proposition Premium sera had hoc avec les 28 sièges premium proposés.

En sus de ces trois offres « on line » la nouvelle compagnie jouera aussi le code-share avec sa sœur Air Caraïbes et tout son réseau de réservation classique.

D’un point de vue ressources humaines, la compagnie a lancé un grand programme de recrutement de ses PNT et PNC, qui court toujours actuellement.

La base de travail se fixe sur 850 heures par mois (la réglementation européenne impose un maximum de 900 heures) et la majorité des contrats seront en CDI.

Certains évoquent toutefois la crainte de dépouiller Air Caraïbes pour French Blue, ce qu’à démenti la direction ce jour.

Les Caraïbes au départ de la France, est un marché dur et concurrentiel pour quatre acteurs majeurs et l’arrivée de French Blue est un pari intéressant à suivre, et à la découverte des tarifs « low cost » donnera le ton du positionnement vis à vis des concurrents mais surtout par rapport à Air Caraïbes qui se retrouvera avec un produit plus couteux à exploiter, plus anciens et de surcroit plus cher normalement pour le passager.

Avant même son ouverture à la réservation, ses premiers vols sur Punta Cana, French Blue concentre toutes attentions, tant pour ceux qui rêvent de voyager loin à moindre coût que pour les concurrents et professionnels du secteur.

C’est une première, à qui il faut souhaiter bon vol et qu’il faudra obligatoirement suivre… et que le bleu leur soit le plus azur possible dans un secteur si triste actuellement.

Texte de Paul Marais-Hayer pour avia news France

Photos : Airbus Group

 

 

17/03/2016

L’USAF a besoin de 41 nouveaux hélicoptères !

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L'US Air Force a besoin de 41 nouveaux hélicoptères pour renforcer ses capacités de sécurisation de ses sites de missiles balistiques intercontinentaux à tête nucléaire. Actuellement l’USAF dispose de 25 hélicoptères UH-1N « Huey » dans le cadre de ce besoin spécifique et l’Air Force envisage de remonter ce nombre jusqu'à 41 hélicoptères.

Témoignant devant le Congrès le 16 mars dernier, l’adjoint pour les questions d’acquisition de l’USAF, le Lt Gen Arnold Bunch a confirmé ce nombre. L’objectif est d’acquérir des Sikorsky UH-60M « Black Hawk » pour un coût de 1,4 milliard de dollars. Il s’agit notamment de remplacer l’actuel flotte vieillissante de UH-1N.

Le Sikorsky UH-60 « Black-Hawk »

Le Black-Hawk est un hélicoptère utilitaire moyen développé pour l’armée américaine. Conçu par Sikorsky pour remplacer le célèbre UH-1, cet hélicoptère effectua son premier vol en 1974 et fut admis au service actif en 1979. Malgré son coût élevé, le Black- Hawk est un hélicoptère tactique très apprécié et qui possède d'excellentes qualités de vol et une bonne maniabilité. Le Black-Hawk se décline en près de 17 versions spécialisées.

Sikorsky UH-60M «Black-Hawk» dispose de la motorisation de type General-Electric T-700-701D,  montés au dessus de la cabine. Cette dernière est conçue pour amortir au mieux, les chocs en cas de crash, il dispose de deux larges portes coulissantes assez large pour accueillir jusqu’à 20 personnes. La survie est améliorée par une résistance accrue aux impacts de balles et de canons, grâce à différents blindages et une redondance des systèmes.

 

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Photos : 1 Sikorsky UH-60 Black-HawkCockpit @ Sikorsky

 

 

16/03/2016

La Navy renforce sa capacité en hélicoptères !

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L'US Navy a commandé une série de deux types d’hélicoptères pour venir renforcer et moderniser la capacité d’appuis au sol du Corps des Marines. Pour ce faire elle a opté pour l’achat de 12 Bell UH-1Y « Venom » et 16 Bell AH-1Z « Viper » pour un montant de 461 millions de dollars. Ces appareils seront livrés pour 2019 à l’USMC.

Cette commande reflète la transition du Corps des Marine en direction du remplacement progressif des anciens AH-1W avec la nouvelle version AH-1Z. En parallèle l’USMC relance l’acquisition d’hélicoptères UH-1Y en vue de l’élimination des derniers Huey 1-N.

Bell Textron AH-1Z  "Viper" :

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L’ultime version du célèbre « Cobra » est dotée d’une nouvelle motorisation, soit le General-Electric T700-GE-401, l’appareil est doté d’une nouvelle avionique qui incorpore un FLIR de troisième génération et fournit actuellement, une des plus longue portée du marché. En outre, le système complètement passif et automatique de balayage du champ de bataille, permet d’identifier de façon positive et suivre des cibles multiples à des distances, au-delà, de la portée maximale de son système d'armes. L’AH-1Z permet l’usage varié d’un armement complet comme les AGM-114A, B, C, F « Hellfire », des roquettes de 70mm et missiles air-air AIM-9 « Sidewinder ». Le poste de pilotage rénové comprend des écrans couleurs de grandes tailles, multifonctionnel et combinés avec la technologie de carte mobile.

Bell Textron UH-1Y « Venom » :

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Le Bell UH-1Y « Venom » est destiné à remplacer le bon vieux Bell UH-1 « Iroquois » dans le corps des Marines. La principale amélioration est l'installation d'un rotor quadripale au lieu du bipale de son prédécesseur. En fibres composites, il est conçu pour résister à plusieurs impacts directs par des armes de calibres allant jusqu'à 23 mm. L'appareil présente aussi des turbines et une transmission améliorée, une avionique et une électronique modernisées, grâce à l'ajout d'écrans LCD multifonctions. L’UH-1Y a une charge utile augmentée de 125 % par rapport à l'Iroquois, un rayon d'action augmenté de 50 % , une plus grande vitesse de croisière ainsi qu'une réduction des vibrations de la structure, améliorant la stabilité de l'appareil. Cet aéronef est équipé d'un capteur infrarouge de 3e génération de type (FLIR).

 

Photos : 1 AH-1Z Viper & UH-1Y Venom 2 AH-1Z Viper 3 UH-1Y Venom @ Bell Textron

H225 supplémentaire pour les Japan Coast Guard !

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Les gardes-côtes japonais vont augmenter à six le nombre d’hélicoptères de type Airbus H225 en service. Le sixième appareil de type H225 sera livré en 2018.

L’Airbus H225 est un hélicoptère de la classe des 11 tonnes qui a effectué son premier vol en novembre 2000. Il est le dernier né de la famille des Super Puma/Cougar.

L’hélicoptère est spécialisé dans l'exploitation off-shore pour le compte des pétroliers (relève des personnels sur plate forme pétrolière et missions SAR). Quelques appareils sont aussi utilisés pour le transport des personnalités gouvernementales.

Il se caractérise par rapport au Super Puma L2 ou AS332L2 par un rotor cinq pales, une plus grande autonomie et une charge utile plus élevée ainsi qu'une nouvelle avionique.

Il est équipé de deux turbomoteurs Turbomeca Makila 2A (ou 2A1) d'une puissance maximum en mode d'urgence de 2’450 ch chacun à régulation FADEC totalement électronique, ce qui est une première dans la famille Super Puma Cougar.

Photo : H225 des JCG @ JCG

 

21ème B737-800NG pour Nok Air !

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Seattle, Boeing a livré le 21ème B737-800 « Next-Generation » à la compagnie « low cost » thaïlandaise Nok Air, lors d'une cérémonie au centre de livraison de l’avionneur.

«Nous sommes extrêmement heureux d'accueillir un nouveau B737-800 dans notre flotte tout-Boeing", a déclaré Patee Sarasin, PDG de Nok Air. «Le B737 nous fournit l'efficacité et la fiabilité qui est nécessaire pour réussir dans l'environnement concurrentiel d'aujourd'hui. Cet avion va continuer à former l'épine dorsale de notre flotte et nous sommes impatients d'offrir à nos clients la meilleure expérience de vol à bord de nos nouveaux avions."

Le B737 « Next-Generation » est l'avion le plus économe en carburant et fiable de la gamme des monocouloirs. L'avion apporte une valeur ajoutée aux compagnies aériennes en offrant la fiabilité, la simplicité et le fonctionnement réduit en coûts de maintenance.

Le B737-800 NG est sélectionné par les transporteurs de premier plan à travers le monde car il offre aux opérateurs la flexibilité nécessaire pour répondre à un large éventail de marchés. L'avion de ligne à couloir unique, qui peut accueillir 162 passagers en classe double et jusqu'à 189 passagers dans une configuration haute densité, il peut voler 175 miles nautiques (320 kilomètres) plus loin tout en transportant 12 passagers de plus que le modèle concurrent.

A propos de Nok Air :

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Nok Air (nok = oiseau en thaï) est la première compagnie aérienne thaïlandaise à de type low-cost basée à l’aéroport international de Don Muang à Bangkok. La compagnie nationale Thaï Airways International en est l'actionnaire majoritaire. Fondée le 10 février 2004, Nok Air propose des vols au départ de Bangkok une trentaine de villes et d'îles en Thaïlande ainsi qu'à Yangon au Myanmar.

 

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Photos : 1 Le 21ème B737-800NG de Nok Air 2 Cérémonie de remise @ Boeing 3 Personnel de Nok Air @ Nok Air