08/01/2018

La Chine test la poussée vectorielle sur le J-10 !

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Le petit monde des passionnés d’aviation s’affole depuis quelques jours, suite à la parution sur les forums en ligne chinois d’un avion de combat multirôle Chengdu J-10 propulsé par ce qui semble être un moteur équipé d'une tuyère dotée de contrôle vectoriel (TVC).

Un vol d’essai :

La photographie granuleuse, apparue pour la première fois sur la plate-forme de médias sociaux Weibo, montre l'avion de l'armée de l'air de la Libération populaire. Plusieurs commentaires suggèrent que le chasseur a effectué un vol d'essai réussi le 25 décembre dernier. L’un de mes contacts en Chine me confirmait la nouvelle ce matin en précisant que l’avion avait effectué de nombreux tests au sol depuis le mois d’octobre.

Le système installé sur le J-10 est doté d'actionneurs pour déplacer les «pétales» qui forment la tuyère, similaire à celle développée par les motoristes américains General-Electric avec sa buse d'échappement à vecteur axisymétrique (AVEN) et la buse d'équilibrage Pitch-Yaw de Pratt & Whitney (PYBBN).

25 ans de recherche :

On sait aujourd’hui que les ingénieurs chinois s’intéressent à la poussée vectorielle depuis près de 25 ans. Les Universités d'ingénierie chinoises ainsi que la socitété Shenyang Liming Aero-Engine et Aero Engine Corporation of China (AECC) sont engagés dans un processus de développement de la TVC.

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Jian J-10 :

Initialement le projet du J-10 de la CAC (Chengdu Aircraft Industrial Co) devait permettre à la Chine d’obtenir un appareil équivalent aux MiG-29 et Sukhoi 27 russe. Mais voyant le développement croissant d’avions de hautes technologies, dit multirôle en Occident (F/A-18, Rafale, Gripen, Typhoon II), le programme évolua vers un avion pouvant soutenir la comparaison. Mais les ingénieurs chinois se heurtèrent rapidement à des problèmes techniques insurmontables et durent faire appel à des entreprises étrangères pour mener à bien un tel projet. Le Pakistan tout d’abord, qui livra une cellule de F-16 A/B, puis le constructeur Israélien IAI qui venait d’abandonner son projet LAVI et qui accepta de vendre un peu de technologie à la Chine. Ce transfert de technologie a été particulièrement limité et ne touchait pas à des éléments sensibles. Sans oublier, un peu d’espionnage industriel en Europe notamment.

Le premier prototype effectua son vol inaugural à la mi-1996, le second prototype, dont on ne connaît pas exactement la date du premier vol, fut perdu fin 1997, semble-t-il à cause d’une panne des commandes de vol électriques. C’est à partir de 1998 que la version dite officielle, du J-10 commença ses essais en vol. Il faudra attendre le 29 décembre 2006 pour la Chine reconnaisse officiellement l’existence de cet avion.
La première escadrille de transformation sur le Jian-10 commença sa transition en 2003 au centre de formation et d'expérimentation de Guangzhou, mais de façon pénible car la dizaine de machines ne disposaient pas de radar et de nombreux problèmes de mise au point du réacteur WS-10A chinois pénalisèrent la formation des pilotes. A ce jour, les J-10 ont reçu un réacteur russe de type Liulka Saliout AL-31F. Fait incroyable, le J-10 ne dispose pas d'aérofrein, mais utilise un bon vieux parachute de freinage, lors de l'atterrissage.
A ce jour, environ 300 exemplaires du Jian-10 « Dragon véloce » ont été construit.

Photos : 1 J-10 « Dragon Véloce »@ Weimeng 2 le J-10 doté d’une tuyère TVC

La nouvelle avionique NXi de la gamme M500 et M350 de Piper certifiée !

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Piper Aircraft a annoncé la certification par la FAA de sa nouvelle avionique Garmin G1000 NXi sur le turbopropulseur monomoteur M500 et le monomoteur pressurisé à pistons M350. L’avionneur offrira une option de retrofit avec le G1000 pour les appareils déjà en service.

Le système Garmin G1000 NXi offre une connectivité sans fil, une meilleure connaissance de la situation et d'autres fonctionnalités. La puissance de traitement supplémentaire prend en charge un rendu de carte amélioré et un panoramique plus fluide sur l'ensemble des affichages. Des fonctionnalités optionnelles telles que le mode « SurfaceWatch », « Flight Stream 510 » et permet de respecter les règles FAA et EASA en ce qui concerne l’ADS-B. Les améliorées sont désormais disponibles dans les produits Piper M350 et M500 de prochaine génération.

La version NXi du G1000 représente un saut technologique important avec la possibilité d’une synchronisation des données. Le système permet notamment d’obtenir des informations en temps réelles visuelles et auditives en ce qui concerne la distance de décollage d’une piste ou une erreur de celle-ci.

Le Piper M500 :

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Le M500 se caractérise par de multiples améliorations de performances non typiques dans cette classe d'avions turbine. Le Piper M500 est un petit turbopropulseur de six places motorisé par une turbine Pratt & Whitney PT6A-42A de 500shp, il arbore une vitesse de 482 kmh max en vitesse de croisière et offre un rayon d’action 1.852 km. L’avion intègre la dernière génération d’avionique de type Garmin G1000. 

La nouvelle gamme «M-Class » de l’avionneur Piper, offre des performances et une sécurité construite sur une cellule éprouvée. Elle comprend trois dérivés raffinés le M600, M500 et M350. La gamme de prix débute à 1,99 millions de dollars.

Le Piper M350 :

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Le Piper M350 est le seul avion à moteur à pistons pressurisé actuellement disponible sur le marché. Il conduit le pack piston avec une vitesse de croisière impressionnante de 213 ktas, ainsi que la capacité de croisière jusqu'à 25 000 pieds de confort sous pression. Avec les deux turbocompresseurs standard, les propriétaires peuvent s'attendre à une consommation de carburant constante à n'importe quelle altitude, ce qui réduit les coûts d'exploitation.

 

Photos : 1 Cockpit M500 G1000 NXi 2 Piper M500 3 Piper M350@ Piper Aircraft

07/01/2018

L’US Army prépare une nouvelle commande d’UH-72 « Lakota » !

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L'armée américaine a franchi, le 4 janvier dernier, la première étape du processus d'attribution à Airbus d'un contrat portant sur jusqu'à 35 autres hélicoptères UH-72 « Lakota ». Le budget approuvé de l'armée pour l'exercice 2017 contient des fonds pour l'achat de 23 UH-72A, et jusqu'à 12 autres pourraient être achetés plus tard.

Rappel :

Airbus Helicopters a livré plus de 400 UH-72 (H145) à l'armée américaine depuis 2006. En 2014, l'armée a également choisi l'UH-72A pour remplacer le Bell Helicopter TH-67 en tant que formateur principal.

Airbus assemble l'UH-72 à partir d'une usine située à Columbus, au Mississippi, bien que d'importants composants soient construits en Europe. Le nouvel ordre de l'armée est nécessaire pour garder l'installation ouverte.

L’UH-72A « Lakota » :

L’UH-72A « Lakota » est la version militaire de l’hélicoptère civil H-145 d’Airbus Hélicoptères (ex Eurocopter). La dénomination UH (Utility Helicopter) est propre à l’armée américaine. Le H-145 et le H-135/635 forment la nouvelle génération d’hélicoptères de la gamme légère du constructeur européen.

Hélicoptère bimoteur polyvalent, il est utilisé pour une vaste gamme de missions telles que : la sécurité intérieure, la répression des drogues, un soutien logistique et d'évacuation médicale (MEDEVAC).

Pour les ambulances et les missions d'évacuation médicale, la cabine peut accueillir deux civières, plus un chef d'équipe (qui est qualifié pour faire fonctionner le treuil et autres matériels d'équipement aéronautique) et d'un accompagnateur médical.

L'UH-72A dispose d’un système de communications tactiques de type RT-5000 à large bande. L'hélicoptère est motorisé par deux Turbomeca Arriel 1E2, chacun fournissant 550kW de puissance au décollage et 516kW de puissance continue.

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Photos : 1 UH-72 Lakota @ US Army 2 La gamme UH-72 aux USA @ Airbus Helicopters

easyJet disposera d’une flotte plus moderne et plus écologique !

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La compagnie « low cost » easyJet, continue de moderniser sa flotte d’avions et prendra part dans des initiatives technologiques au cours des 12 prochains mois.

A ce jour le transporteur dispose d’une flotte composée de moitié avec des avions de la famille Airbus A320. Suite à un programme de modernisation des A319 de 150 places vers de plus gros avions, qui comptent jusqu'à 186 sièges, ainsi qu'un certain nombre d'avions précédemment exploités par Air Berlin. Au printemps de cette année, la flotte entière de la compagnie aérienne dépassera 300 avions.

La compagnie aérienne prendra livraison de son premier A321neo en juillet. D'autres livraisons en 2018 porteront le nombre d'avions de type « neo » dans la flotte à 28 d'ici la fin de l'année, ce qui permettra de réduire de 15% les émissions de CO2 et de réduire le bruit de 50% par rapport aux avions qu'ils remplacent.

Partenariat avec Wright Electric :

La compagnie easyJet continuera également de collaborer avec le pionnier des avions électriques et la start-up américaine Wright Electric pour le développement d'un avion commercial entièrement électrique et prévoit de lancer le premier vol d'un avion hybride neuf places dans les 12 prochains mois.

Une nouvelle vidéo produite par Wright Electric montre les progrès de ce projet pionnier, démontrant la technologie de l'hélice contrarotative qui est l'une des innovations conduisant le développement de l'aviation électrique par Wright Electric ainsi que le système de propulsion électrique distribuée. Mais Wright Electric travaille également sur les concepts d’ailes à grand allongement pour un vol économe en énergie.

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A propos d'easyJet

easyJet est la première compagnie aérienne européenne offrant une combinaison unique au sein d’un réseau de routes reliant les principaux aéroports d'Europe, avec des tarifs avantageux. easyJet transporte 80 millions de passagers par an, dont environ 20% voyagent pour affaires. easyJet propose plus de 270 avions sur plus de 870 itinéraires vers plus de 130 aéroports dans 31 pays. Plus de 300 millions d'Européens vivent à moins d'une heure de route d'un aéroport easyJet.

 

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Photos : 1 A319 easyJet @ Max Guenat 2 Concept Wright Electric @ WE

 

06/01/2018

Airbus présente le premier A321neo ACF !

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Airbus a terminé l'assemblage du premier A321neo ACF (Airbus Cabin Flex) dans ses installations de Hambourg, en Allemagne. L'avion, alimenté par des moteurs CFM LEAP-1A, subira des essais au sol avant son premier vol prévu dans les prochaines semaines. La première livraison d'un A321neo ACF à un client est prévue pour la mi-2018.

L'ACF A321neo est le dernier ajout à la famille A320. En appliquant des modifications au fuselage, l'ACF permet des configurations de cabine plus flexibles jusqu'à 240 passagers. Par rapport à la variante A321 précédente, les modifications les plus visibles sont une nouvelle section arrière et une configuration de porte passagers modifiée, où la porte située en avant de l'aile est retirée et de nouvelles sorties de secours en surélévation dans la section centrale sont introduites. L'ACF A321neo est une option aujourd'hui et deviendra la norme pour tous les A321neos autour de 2020.

L'A321neo ACF est la base d'une variante à plus longue portée appelée A321LR. L'A321LR a une masse maximale au décollage (MTOW) de 97 tonnes et un troisième réservoir de carburant permettant aux compagnies aériennes d'augmenter leur portée à 4’000 miles nautiques pour les vols intercontinentaux. La première livraison d'un A321LR est prévue pour le quatrième trimestre de 2018.

L'A321 est le plus grand membre de la famille A320, pouvant accueillir jusqu'à 240 passagers, selon la configuration de la cabine. Incorporant les derniers moteurs, les avancées aérodynamiques et les innovations de cabine, l'A321neo offre une réduction de la consommation de carburant d'au moins 15% par siège dès le premier jour et de 20% d'ici 2020.

 

Photo : A321neo ACF @ Airbus