17/09/2016

Des problèmes d’isolation sur les F-35 !

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Non, le F-35 de Lockheed-Martin n’en a pas fini avec ses déboires, l'US Air Force vient de clouer au sol 15 avions de combat de type Lockheed Martin F-35A après avoir découvert un problème d’isolation. Une enquête est ouverte et d’autres appareils pourraient être concernés à l’avenir.

Isolation des réservoirs en cause :

Une équipe de maintenance a découvert que le matériau d’isolation de refroidissement des réservoirs de carburant avait tendance à s’écailler puis à s’effriter. Il semblerait qu’un fournisseur utilise un matériau non conforme à l'isolation et qui n’est pas compatible avec le carburant. La dégradation de l’isolation pourrait à terme se décoller et venir obstruer l'écoulement de carburant dans et hors des différents réservoirs de carburant.

L’examen montre qu’un total de 57 F-35A en service sont directement concernés par ce problème et 42 autres appareils qui se trouvent sur la ligne de production. Pour l’instant, 15 avions, dont 13 appareils de l'USAF et deux F-35 norvégiens sont interdits de vol, car l’isolation présente une détérioration avancée et jugée dangereuse.

Commentaire :

Certes, ce nouveau problème ne concerne pas le développement ni les capacités de combat de l’avion. La correction du problème sera à la charge de Lockheed-Martin et du fournisseur incriminé. Mais rarement un programme n’aura subi autant de problèmes que celui du F-35.

 

Photo : F-35A @ Lockheed-Martin

 

 

16/09/2016

Des F-15 supplémentaires pour Israël !

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Washington, en marge du plus grand programme d'assistance militaire dans l'histoire des États-Unis qui comprend une aide renouvelée de 10 ans pour un montant de 38 milliards de dollars à l’Etat Hébreu, les Etats-Unis livreront un nouveau lot de Boeing F-15D « Strike Eagle ».

10 F-15D « Eagle »:

La première étape va consister dans le transfert d’un lot de 10 avions de combat Boeing F-15D «  Eagle » (version biplace) à la Force aérienne israélienne. Ces appareils une fois livrés, seront mis au nouveau standard israélien avec l’adaptation du radar Raytheon APG-82 (V) 1 et d’un nouveau système de guerre-électronique.

La modernisation de la flotte de F-15I comprend également l’installation d‘un nouvel ordinateur principal et d’un protocole spécial qui permet de canaliser les anciens systèmes en direction du nouveau système informatique et ceci, en conservant l’architecture actuelle. Cette mise à jour, permettra aux F-15I de rester en service pendant les 20 prochaines années.  De plus, des travaux de structures seront engagés, afin de réduire les risques de fissurations sur les parties mobiles de l’avion.

Concernant la guerre électronique, des améliorations seront engagées en vues de la protection des systèmes. En matière d’armement, l’intégration de système de types JDAM  et JASSM / JSOW sont prévus en priorité. Cette modernisation prévoit également la généralisation de l’intégration du missile Rafale Python 5 sur l’ensemble des versions du F-15 en service en Israël.  Le Python 5 est le dernier né des missiles air-air à courte portée de la famille «Python». Il dispose d'une capacité de tir « au-delà de la portée visuelle » se verrouille sur sa cible après le tir et il dispose d'un nouveau système de guidage électro-optique et infrarouge.

Des Boeing F-15 « Silent Eagle » :

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La demande date de novembre dernier et n’a pas été confirmée par le Département d’Etat américain. Cependant, celui-ci laisse également entendre pour la première fois, que d’autres lots de F-15 pourront venir grossir les rangs israéliens en plus des premiers F-35A en 2021. On évoque discrètement la vente future de Boeing F-15 « Silent Eagle ».

Dérivé direct du F-15E, le F-15 «Silent Eagle » dispose d’une amélioration de la furtivité des revêtements et la signature de l'avion, qui est due, au montage de trappes qui permettent le transport des armes en interne (CFTS). La particularité résident dans le fait qu’il possible en fonction de la mission de choisir entre le transport en interne ou de revenir au transport traditionnelle, emport de carburant et armes en externes.

 Le «Silent Eagle» est capable de transporter en interne l’ensemble des missiles air-air, tels que des missiles AIM-9X et AIM-120 et air-sol, des armes telles que le Joint Direct Attack Munition (JDAM) et Small Diameter Bomb (SDB). Le niveau de charge des armes utilisées sur les versions actuelles des F-15 reste  le même avec l’installation du CFTS.

Une autre amélioration est l'aérodynamique Digital Flight Control System, qui améliore la fiabilité de l'avion et réduit le poids de la  cellule. L’adoption d’une peinture absorbante sur l’ensemble de la cellule contribue également à la diminution de la signature radar.

Un nouveau système de guerre électronique Digital Electronic Warfare System (DEWS) qui travaille de concert avec le radar Raytheon Electronic Scanning Array (AESA)  permet une optimisation des différents capteurs et senseurs.

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Photos : 1 F-15I (D) israéliens @ Stefano Sitzia 2 F-15 « Silent Eagle » @ Boeing 3 F-15I (D) @ Zohar Azar

 

 

Hong Kong Airlines commande plus d’A330 !

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Hong Kong Airlines a signé un contrat avec Airbus portant sur la commande ferme de neuf A330-300 supplémentaires. Ces appareils seront exploités sur un réseau reliant Hong Kong à de nombreuses destinations en Asie et dans d'autres régions du monde.

"Cette transaction souligne notre ambition de développer un réseau étendu de lignes régionales en Asie", a déclaré Zhang Kui, Président de Hong Kong Airlines. "La souplesse de l'A330 nous permettra à l'avenir de déployer ces appareils sur certaines lignes long-courriers et, en 2017, la mise en service de notre tout nouvel A350 XWB nous permettra d'ouvrir un nouveau chapitre de nos opérations internationales."

"Nous sommes extrêmement heureux que Hong Kong Airlines place une fois encore sa confiance dans nos produits et poursuive le développement de sa flotte de gros-porteurs", a déclaré pour sa part John Leahy, Chief Operating Officer Customers d’Airbus. "Grâce aux A330, le transporteur exploitera les gros porteurs les plus rentables et polyvalents du marché, tant aujourd’hui qu’à l’avenir."

Hong Kong Airlines exploite actuellement une flotte tout-Airbus composée de 11 A320 et 22 A330, dont cinq A330-200 cargo. D'ici la fin 2018, avec la livraison de son premier A350-900, la flotte du transporteur totalisera plus de 50 appareils.

La famille A330, qui comporte des versions passagers, cargo, VIP, ainsi que des avions de ravitaillement/transport militaire, a enregistré à ce jour plus de 1 600 commandes. Plus de 1 250 appareils de la famille A330 sont actuellement en service auprès de quelque 120 opérateurs dans le monde. L’A330 est l’un des appareils les plus efficients au monde, et affiche des coûts d’exploitation inégalés dans sa catégorie. Grâce à l’introduction de nombreuses optimisations prévues au cours des prochaines années, la famille A330 reste la plus rentable et performante de sa catégorie, et enregistre à ce jour un taux moyen de régularité technique de plus de 99,4 pour cent.

 

Photo : A330-300 Hong Kong Airlines @ Airbus/H.Goussé

La Bolivie mécontente de ses hélicoptères Z-9 chinois !

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 La Chine a livré 6 hélicoptères Harbin Z-9 à l'armée bolivienne le 12 septembre 2014. Ces appareils avaient été achetés sur la base d’un contrat d’une valeur de 108 millions de dollars. Les équipements connexes comprenaient des pièces de rechange, mais aucune arme ni capteurs d’imagerie. Les 6 hélicoptères chinois Harbin Z-9 sont basés à Chimoré avec un détachement de maintenance à Cochabamba.

Beaucoup de problèmes :

Un rapport d’utilisation de la Force aérienne bolivienne dénonce plusieurs problèmes lors de la mise en service de l’appareil. En service depuis deux années, les résultats du Z-9 sont particulièrement mitigés.

Selon le rapport, la formation sur l’appareil n’a pas été suffisante pour les pilotes mais également pour les équipes de maintenance. De plus, des problèmes d’entretien sont apparus rapidement. Les équipes de maintenance doivent faire face à de nombreuses pannes à répétitions dues à des pièces défectueuses.

Le Harbin Z-9 :

L’hélicoptère de transport Harbin Z-9 ne vous rappelle-t-il pas un autre appareil ? Le Harbin Z-9 est un appareil construit par la société Harbin Aircraft Manufacturing Corporation à partir de kit d’AS 365N « Dauphin » fourni par Aérospatiale devenu Eurocopter. Le premier vol du Z-9 a eu lieu en 1981. En 1988 commença l’assemblage du premier Z-9B Haitun équivalent de l’AS 365 N2 et dont la majeure partie des pièces (70%) étaient produites en Chine. Le premier Z-9B vola pour la première fois en 1992 et entra en service en 1994. Contrairement à l’AS 365 N dont le rotor anti-couple comporte 13 pales, celui du Z-9B n’en compte que 11.
Il existe plusieurs versions du Z-9B. Dans sa version de base il peut transporter au maximum 10 soldats. Dans sa variante anti-char/appui, Z-9W (WZ-9), il est doté d’une optique sur le toit et de pylônes d’emport sur les flancs. Une version plus récente du Z-9W est dotée d’un FLIR sous le nez de l’appareil. Il peut emporter comme armement un pod canon de 23 mm ou de 12,7 mm des missiles antichar HJ-8 (maximum 8), de paniers de roquettes de 57 mm et de 90 mm ainsi que des missiles air-air TY-90 à guidage infrarouge d’une porte de six kilomètres.
Le Z-9C est la version « navalisée » du Z-9 en service dans l’aéronavale chinoise. Il est équipé d’un sonar et d’un radar de surface KLC11 en bande J. Il peut emporter deux torpilles ou des missiles mer-mer C701 Il y aurait environ 200 Z-9 en service.

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Photos : 1 Harbin Z-9 bolivien @ Ejercito de bolivia 2  Z-9 chnois @ PLAAF

15/09/2016

La Zambie a réceptionné ses premiers L-15 !

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La Zambie a officiellement réceptionné ses premiers exemplaires de son nouvel avion d’attaque au sol légère chinois Hongdu L-15AFT. Selon la China National Aero-Technology Import & Export Corporation (CATIC), le premier lot de "plus de deux" L-15AFT est arrivé en Zambie en juillet dernier. Au total le pays a passé commande pour 6 appareils qui seront tous livrés l’année prochaine.

La version armée du L-15 :

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Les Hongdu L-15AFT seront tous utilisés au sein de la 15 escadrille de la Force aérienne zambienne (ZAF). Le modèle L-15AFT est une version d’attaque au sol légère avec une capacité d’interception à vue. Il est directement issu du L-15 AJT en service au sein de la PLAAF en tant qu’avion école. Les L-15AFT zambiens vont mettre en œuvre de l’armement chinois comme les missiles courte-portées air-air PL-5E II et les bombes guidées par GPSLS-6 ainsi que des missile air-sol YJ-9 E. L’avion peut également emporter une nacelle canon de 23mm et des roquettes HF-18D de 57mm.

Le Hongdu L-15 :

Le constructeur aéronautique chinois Hongdu en coopération avec l’avionneur russe Yakovlev ont travaillé en commun à la réalisation du L-15. Issus des planches à dessins de l'ingénieur M. Zhang Hong. Le L-15 « Falcon » reprend les lignes du Yak-130, mais dispose d’une capacité supersonique. Ce choix permet aux élèves pilotes de poursuivre entièrement leur entrainement au combat sur un seul type d'avion avant leurs affectations en unités de front en ce qui concerne la version école L-15AJT. Cette puissance permet par ailleurs d’offrir une version armée de l’avion le L-15AFT.

Présenté pour la première fois en 2004, l’avion effectua son premier vol le 26 mars 2006 mais motorisé par deux réacteur ZMKB-Progress DV-2 sans PC (postcombustion) d'une puissance de 21.58 kN. Pour réponde aux besoins de l’entrainement avancé, les ingénieurs ont finalement opté pour une remotorisation de l’avion avec le Ivchenko-Progress AI-222K-25F (construit sous licence en Chine) d'une puissance comprise entre 49 et 86 kN qui lui permet d’accélérer jusqu'à Mach 1,6. Le moteur IA-222-25F a été initialement développé pour équiper les Yak-130 de l’aviation russe. Pour information, le prix d'un exemplaire du Hongdu L-15 avoisine les 10 millions de dollars.

 

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Photos : 1 Hongdu L-15 @ Weimeng 2 & 3 L-15AFT zambiens @ ZAF