05/09/2021

Gros revers pour le Super Hornet !

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L’avionneur Boeing suspend le développement des réservoirs de carburant additionnels Conformed Fuel Tank (CFT) destinés à venir équiper les Super Hornet BlockIII. Des problèmes de structures et de puissance seraient à l’origine de cet abandon.

Selon certaines informations en provenance de l’US Navy, les Super Hornet dotés de CFT ont des difficultés à supporter les contraintes lors d'atterrissage (appontages) ou de décollage des porte-avions, de plus les CFT auraient une mauvaise tendance à se déformer lors de ces opérations.

Initialement, la marine américaine comptait équiper ses 540 F/A-18E/F « Super Hornet » au standard BlockIII avec les CFT. Cette adaptation devait permettre une allonge sérieuse de l’avion en termes de rayon d’action en plus des nouvelles capacités de ce dernier. En effet, les CFT devaient permettre d’emporter 3’500 livres de carburant, ajoutant environ 120 milles d'autonomie à un F/A-18 « Super Hornet » à pleine charge.

Compenser au mieux  

Ce revers va obliger l’US Navy à disposer rapidement de nouveaux moyens de ravitaillement en vol pour compenser ce manque de capacité en profondeur. Le drone MQ-25 ravitailleur de Boeing pourrait bien trouver dans ce besoin une place de choix. L’autre option concerne la mise en place de bases avancées, par exemple dans le Pacifique, aux Philippines et au Japon. Cette solution aurait pour avantage de couper la route aux unités aériennes chinoises et russes dans cette région.  

Le Corps des Marines pratique déjà des missions de frappe à longue portée  jusqu'à 2’600 milles de portée en utilisant ses Lockheed Martin F-35C avec une combinaison de ravitaillement aérien et insulaire. La Marine pourrait dorénavant mettre à profits ce type d’engagement pour ses F/A-8 E/F « Super Hornet ».

Et à l’exportation ?

Le Koweit qui a commencé à recevoir ses premier F/A-18 E « Super Hornet » BlockII+ ne disposent pas des CFT. Le pays est petit, et une telle demande n’a pas été formulée pour ce type d’équipement. Reste le Canada et la Finlande ou l’offre concernait les CFT. En partant du principe que ces pays n’utilisent pas de porte-avions, Boeing pourrait en cas de choix placer le Super Hornet avec les CFT. Pourtant, il semble que le problème d’intégration pour l’US Navy ne rassure pas les clients potentiels. En effet, des craintes de fatigue structurelles dues au poids des CFT semblent agir en défaveur d’une telle solution même pour les Super Hornet basés à terre.

En Suisse, lors des essais pour « air2030 » il semble que cette question a été soulevée notamment lors de ressources importantes de l’avion en milieu montagneux.

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Photos : 1 Les essais du Super Hornet avec CFT 2 Super Hornet koweitien @ Boeing

Commentaires

@PK
Les US Marines ont des F-35C?

Écrit par : James | 06/09/2021

Cette information , prise isolément , peut sembler anecdotique . Venant après toutes celles précédentes , concernant LM avec le F35 bien sûr , dont on rappelera quand même que les 871 points de non-conformité n'ont toujours pas été résolus , et Boeing , dont la liste de problèmes tant dans le secteur civil (737 Max , 787 maintenant , nouvelle version du 777 ) que militaire (C46 , Super hornet maintenant) est ahurissante pour un tel leader de l'aéronautique mondiale , ne peut manquer de soulever des questions évidentes sur les capacités , actuelles ,de l'industrie aéronautique américaine . la financiarisation à outrance des entreprises US laisse sur le carreau les ingénieurs et techniciens , au profit (au sens propre) du rendement des valeurs actions . Une situation qui ne peut être durable .

Écrit par : philbeau | 06/09/2021

À propos de mon précédent message, au temps pour moi, les Marines ont effectivement des C.

Écrit par : James | 06/09/2021

@Phibeau : Pas exactement, nous sommes à 820 points et non 871. En ce qui concerne les problèmes de premiers nous osmmes passé de 11 à 5.

Écrit par : PK | 06/09/2021

@PK: J’ajouterai qu’une partie - environ 160 - des défauts mineurs sont en fait des suggestions d’amélioration potentiel mais ceux-ci remplissent le cahier des charges initial.

Écrit par : EricH | 07/09/2021

@EricH
Vous vous souvenez quand même qu'ils ont renoncé à lui faire atteindre la cahier des charges initial ? parce qu'ils ont fait le constat que c'était totalement impossible.

Écrit par : lolo | 09/09/2021

@lolo. Le cahier des charges initial du JSF allait beaucoup, beaucoup moins loin que ou le Block4 va. Et ça, c'est le chairman Norcross (et d'autres) qui le dit en direct dans l'une des séances du HASC....

Écrit par : Baz driver | 09/09/2021

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