13/03/2020

Début des travaux pour le futur Air Force One !

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Boeing a commencé à modifier le premier des deux avions commerciaux de type B747-8 qui seront transformés en VC-25B de l'US Air Force (USAF) pour transporter le gouvernement américain

Connu par son indicatif d'appel «Air Force One» lorsque le président américain vole à bord, deux VC-25B doivent opérer comme le principal transport exécutif des États-Unis pour les 30 prochaines années. Des modifications sont en cours dans les installations de Boeing à San Antonio, au Texas.

La première phase de modification de l'avion consiste à découper de grandes zones de structure dans les lobes inférieurs avant et arrière de l'avion, puis à installer deux "superpanneaux " nouvellement fabriqués. Ces panneaux superposés contiennent des mises à niveau structurelles et des découpes pour les portes à lobes inférieurs destinée au VC-25B, y compris les escaliers intérieurs.

De nouvelles portes :

Deux nouvelles postes vont être installées l'une en avant de l'aile et l'autre derrière l'aile. Celles-ci ne faisaient pas partie de la configuration de l'avion de ligne commercial, selon les documents d'acquisition de l'USAF publiés en juillet 2018. Les escaliers rétractables doivent permettre à l'avion de se mettre en place de charge passagers et membres d'équipage sans avoir besoin de s'appuyer sur des escaliers au sol.

Le V-25B doit permettre au président des États-Unis de diriger le gouvernement fédéral, y compris commander et contrôler l'armée américaine, pendant son vol. À ce titre, des informations détaillées sur les composants et les capacités de l’avion sont classées ou strictement contrôlées.

Les B747-8 comprendront des mises à niveau de l'alimentation électrique, un système de communication de mission, une installation médicale, un intérieur exécutif et des capacités d'opérations au sol autonomes.

Des modifications supplémentaires comprendront l’intégration d’un GPS militaire dans le système de gestion de vol du VC-25B et les capacités d’identification d’ami ou d’ennemi, selon le document d’acquisition publié précédemment.

Par ailleurs les deux avions recevront une capacité de ravitaillement en vol, Une zone VIP, un secteur de repos et une salle de conférence et bien d’autres options non divulguées seront installées. 

L'avion est également susceptible d'inclure des systèmes d'avertissement de missiles et des technologies défensives, telles que des systèmes de distribution de paillettes et des contre-mesures infrarouges directionnelles.

Boeing a également été invité à remplacer l'unité auxiliaire de puissance (APU) existante, généralement un Pratt & Whitney PW901A / C sur l'avion de ligne commercial, par deux APU provenant de sources anonymes. Les deux VC-25B devraient être livrés d'ici décembre 2024.

Rappel :

L'USAF prévoit de remplacer sa flotte actuelle d'avions présidentiels, de deux VC-25A B747-200 livrés en 1991, avec deux B747-8 initialement construit pour le transporteur russe Transaero, qui a déposé son bilan en 2015 avant de pouvoir prendre livraison. 

Le nouvel avion présidentiel américain a été sélectionné  à l’époque par l’administration Obama. Le choix s’est porté sur la nouvelle génération du Boeing B747-8« Intercontinental ». Le remplacement des deux aéronefs de type B747-200 présidentiels (VC-25A) stationnés sur la base aérienne d’Andrews AFB est une grande priorité pour l'US Air Force.

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Photos : Le futur VC-25B avec la nouvelle livrée voulue par le président Trump @ USAF

COVID-19, des pertes en milliards pour le transport passagers !

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La pandémie du Coronavirus (COVID-19) impact directement le transport aérien, selon IATA les pertes se chiffreront en milliards de dollars. La récente décision d’interdire les voyages aux Etats-Unis aggrave encore plus la situation. De l’autre, les transporteurs aériens sont confrontés à un problème lourd en matière de désinfection des avions.

Un coût à 113 milliards de dollars :

L’Association du transport aérien international (IATA) a mis à jour son analyse de l’impact financier de l’urgence sanitaire liée au nouveau coronavirus (COVID-19) sur l’industrie mondiale du transport aérien. L’IATA prévoit que les pertes totales de revenus dans le secteur passagers en 2020 se situeront entre 63 milliards de dollars (selon un scénario dans lequel le COVID-19 serait limité aux marchés où il y avait plus de 100 cas en date du 2 mars) et 113 milliards de dollars (selon un scénario de propagation plus vaste du COVID-19). L’agence précise encore, qu’il n’y a pas pour l’instant d’évaluation concernant le secteur du fret aérien.

Le virus s’est propagé à plus de 80 pays et les réservations des vols ont été gravement affectées sur les routes à travers le monde. Les marchés financiers ont réagi fortement. La valeur des actions des compagnies aériennes a chuté de près de 25 % depuis le début de l’épidémie, soit 21 points de pourcentage de plus que le déclin observé à un stade semblable de la crise du SRAS de 2003.

Pour tenir compte de la situation évolutive du COVID-19, l’IATA estime son impact potentiel sur les revenus du secteur passagers, selon deux scénarios possibles :

 Propagation plus large :

Ce scénario s'applique  à tous les marchés qui ont actuellement 10 cas confirmés ou plus de COVID-19 (au 2 mars). Le résultat est une perte de 19 % des revenus du secteur passagers dans le monde, soit une somme de 113 milliards de dollars. Financièrement, cela pourrait être d’une ampleur équivalente à la crise financière mondiale.

Viabilité financière des compagnies aériennes : 

Les compagnies aériennes sont déjà aux prises avec les graves conséquences que la crise Covid-19 a eu sur leur activité. Les mesures des États-Unis ajouteront à cette pression financière. La valeur totale du marché américain de l'espace Schengen en 2019 était 20,6 milliards de dollars. Les marchés les plus lourds face à l'impact sont les États-Unis en Allemagne (4 milliards), Etats-Unis-France (3,5 milliards) et aux États-Unis Italie (2,9 milliards). (sources et chiffres IATA).


Décision américaine :


La décision d’interdiction de voyager aux États-Unis est en soi un nouveau coup dur pour les transporteurs. Ceux-ci ont appelé les gouvernements à assouplir immédiatement les règles des créneaux horaires, à reporter les taxes et à clarifier le statut de l'indemnisation des passagers pour les aider à traverser la tempête du coronavirus COVID-19.

Le groupe industriel des compagnies aériennes pour l’Europe (A4E) a déclaré que des mesures urgentes étaient nécessaires pour soutenir les compagnies aériennes européennes à court terme et aider à la reprise économique de l’industrie.

De son côté, la Commission européenne (CE) a promis d'aider le secteur aérien en mettant en place des mesures temporaires pour permettre aux compagnies aériennes de conserver leurs créneaux horaires même si les baisses de trafic liées au COVID-19 signifient qu'elles n'opèrent pas de vols.

Désinfection des avions :

Au-delà, du problème des vols, les transporteurs aériens doivent maintenant travailler à la désinfection des aéronefs. Selon les premières évaluations, le virus semble pouvoir survivre jusqu’à neuf jours sur certaines surfaces plastique à bord.

Les transporteurs doivent mettre en place des processus de nettoyage précis qui concerne les accoudoirs, la boucle de ceinture et l'écran tactile, la tablette repliable et la partie plastique du hublot et son environnement, sans oublier les trappes de bagages à mains. Les appui-têtes doivent être systématiquement changés entre chaque vol. Cette désinfection en profondeur doit être effectuée avec un changement de chiffon spécial pour chaque siège. Les toilettes doivent également subir une désinfection particulièrement méticuleuse. Tout cela à un coup et prend du temps en chaque vol et escale.

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Photos : Désinfection d’un avion @ Reuters