06/11/2018

Vol inaugural pour l’A330-800 neo !

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Toulouse, Le premier avion de développement A330-800 MSN1888, a atterri à l'aéroport de Toulouse-Blagnac à 14h35 heure locale après avoir réalisé avec succès son vol inaugural, qui a duré quatre heures et quatre minutes. Cet appareil, le deuxième membre de la famille A330neo, est équipé de turboréacteurs de nouvelle génération Trent 7000 de Rolls-Royce.

L'équipage présent dans le poste de pilotage se composait des pilotes expérimentaux Malcolm Ridely et François Barre et du mécanicien navigant d'essais Ludovic Girard. Catherine Schneider et Jose Corugedo se trouvaient également à bord en tant qu'ingénieurs navigants d'essai (FTE) pour assurer la surveillance des systèmes avion et des performances en temps réel.

« Le vol inaugural de l'A330-800, qui a eu lieu aujourd'hui, représente le tout nouvel apport important à notre famille de gros porteurs efficients », a déclaré Guillaume Faury, Président d'Airbus Commercial Aircraft. « L'A330-800 est un « ouvreur de ligne » exceptionnellement efficient, assurant aux compagnies une rentabilité incontestable, couvrant tous types de missions, des missions court-courriers aux missions très long-courriers pour gros porteurs. Nous nous réjouissons à la perspective d'une campagne d'essais en vol réussie, qui aboutira à la certification de l’appareil l'an prochain », a-t-il ajouté.

Le programme de développement de l'A330-800 comprendra quelque 300 heures d'essais en vol et ouvrira la voie à l'obtention de la certification en 2019. Son homologue de plus grande capacité, l'A330-900, a récemment terminé son programme de développement, d'essais et de certification qui a permis de valider les moteurs, les systèmes, la cabine et les opérations en vol et au sol communs à l'ensemble de la famille A330neo.

L'A330neo comprend deux versions : l'A330-800 et l'A330-900. Ces deux gros porteurs sont équipés de nouveaux moteurs Trent 7000 de Rolls-Royce, de nouvelles nacelles, de nouveaux mâts en titane et d'une nouvelle voilure, et offre aux passagers une expérience de confort exclusive dans la cabine « Airspace by Airbus ». L'A330-900, de plus grande capacité, pourra accueillir jusqu'à 287 passagers en configuration tri-classe standard, tandis que l'A330-800 offrira une capacité de 257 sièges répartis sur trois classes.

Fin septembre 2018, Airbus enregistrait 224 commandes d'A330neo au total émanant de 13 clients et d'autres commandes ne sauraient tarder.

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L'A330-800 :

L'A330-800, deuxième membre de la famille A330neo, représente la dernière génération d'appareils d'une capacité de 250 sièges sur le marché, ainsi que le nouveau gros porteur d'entrée de gamme de la famille Airbus. Basée sur l'A330-200, pour lequel Airbus a enregistré plus de 650 ventes d'appareils à des centaines d'opérateurs, la nouvelle version -800 offre un rayon d'action accru, pouvant aller jusqu'à 8 150 nm (semblable à celui de l’A350), ce qui représente plus de 17 heures de vol, et couvre 98 % de toutes les lignes pour gros porteurs actuellement exploitées. Une telle performance, rendue possible grâce à la voilure optimisée en 3D, aux moteurs Trent 7000 économes en carburant et à une nouvelle masse maximale au décollage (MTOW) optionnelle de 251 tonnes du NEO, permet d'accroître le rayon d'action d’une distance supplémentaire allant jusqu’à 1 300 nm par rapport aux anciens modèles A330-200 et d'assurer des vols sans escale entre l'Asie du Sud-Est et l'Europe et des vols transpacifiques entre l'Asie du Sud-Est et la côte Ouest des États-Unis. De plus, grâce à sa rentabilité, son rayon d’action, son confort cabine et son expérience passagers supérieurs à ceux du 787-8, l'A330-800 est également le mieux placé pour remplacer à court terme les 767 vieillissants, et à plus long terme les A330-200 plus anciens encore en service.

La famille A330 est l'une des familles de gros porteurs les plus plébiscitées de tous les temps, avec plus de 1 700 commandes émanant de 120 clients. Plus de 1 400 A330 sont exploités par plus de 120 opérateurs à travers le monde. L'A330neo est le dernier né de la famille leader des gros-porteurs d'Airbus, qui comprend également l'A350 XWB et l'A380.

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Photo : 1 & 3 l’A330-800 Intérieur @ Airbus

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