23/03/2017

Maintien des U2 « Dragon lady » !

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C’est confirmé, l’US Air Force se prépare à prolonger la durée de vie de ses Lockheed U-2S «  Dragon Lady » pendant plusieurs années. Dans le cadre d’un plan budgétaire antérieur, le célèbre avion noir devait être retiré en 2019-2020, laissant ainsi seul seulement le drone RQ-4B Global Hawk effectuer les missions de reconnaissance en haute altitude. Aujourd’hui l’avion devrait donc rester en service jusqu’en 2025.

Lockheed Martin (LM) Skunk Works à Palmdale, en Californie, travaille à la mise en place de propositions de mise à niveau pour les la flotte de U-2S « Dragon Lady » en ce qui concerne les communications et le systèmes électroniques.

Le maintien de la flotte de U-2 doit permettre notamment de mettre à niveau la flotte de drones Northrop-Grumman RQ-4B « Global Hawk ». De plus, le programme U-2 est configuré pour recevoir une amélioration du radar synthétique Raytheon ASARS-2B et le nouveau système de communication L-3 qui peut relayer les communications avec les avions de combat de la quatrième et cinquième génération.  

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Le Lockheed-Martin U-2 :

Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance à haute altitude qui fut utilisé intensivement durant la Guerre Froide pour observer les territoires de l’ex-URSS. La caractéristique principale de l'U-2 est sa capacité à voler à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, deux fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être considéré comme un "planeur propulsé" en raison de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. L'atterrissage et le décollage de cet avion étaient très délicats : en effet, le Lockheed U-2 dispose d'un train avant et d'un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels sont rajoutées des roulettes de stabilisation aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, allégeant l'avion, mais rendant l'atterrissage d'autant plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque atterrissage.

Les premiers vols d'espionnage du Lockheed U-2 ont lieu en 1956. Testé depuis la Zone 51. Le premier objectif était de repérer et de photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux dans le cadre des programmes de reconnaissance aérienne.

 

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Photos : le célèbre Lockheed U-2 « Dragon Lady » @ USAF

 

Commentaires

La question que je me pose, c'est quel est l'interet des ces U2 pilotés face aux drone de type Global Hawk ?
Tout en sachant que contrairement à ce que dit l'article, la très haute altitude ne le met pas à l'abri de tous les missiles et chasseurs.

Écrit par : Albert66 | 23/03/2017

J'ai les mêmes doutes quant à l'utilité de cet avion dans les années à venir:
- sa mise en œuvre est très complexe (la Camaro noire qui le poursuit à l'atterrissage est assez symptomatique).
- cela fait longtemps que l'altitude de vol ne lui fourni plus aucune sécurité (depuis le le 1.5.1960 d'ailleurs)
Oublions donc la Russie, l'Iran, peut-être en Corée du Nord... pour les autres États "voyous" (terme très subjectif ;-)), les RQ-4B « Global Hawk » devraient suffire, non?
Quant à l'utiliser comme station relais.... pour ça il y a les satellites et il n'y a pas besoin de ioniser un pilote...
Décision bizarre....

Écrit par : Al&X | 25/03/2017

A lire absolument à propos de l'U-2 : J'étais pilote espion, par Francis Gary Powers, aux Editions Calmann-Lévy, 1971. Ce livre est la traduction française d'Operation Overflight, paru en son temps en anglais.

Écrit par : Luc | 27/03/2017

@Albert66 et AI&X : "quel est l'interet des ces U2 pilotés face aux drone de type Global Hawk ?"

Cet article de Breakingdefense donne une réponse claire à votre questionnement :

http://breakingdefense.com/2017/03/u-2-expert-says-global-hawk-just-cant-compare/

En quelques mots, le Global Hawk est inférieur au vieux U-2 : altitude, capacité d'emport, enregistreur de bord, communication... suite de guerre électronique. Le Dragon Lady surclasse le drone sur tous les domaines.

La seule chose sur laquelle le drone se montre nettement supérieur est le prix.

Écrit par : FredericA | 28/03/2017

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