07/04/2012

Livraison du 4’500e F-16 !

 

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Lockheed Martin célèbre la livraison du  4’500e F-16 Fighting Falcon. L’appareil en question est destiné à la Force aérienne du Maroc, une cérémonie pour fêter ce nouveau reccord a été organisée chez le constructeur.

 

 

Le 4500e F-16 «Charlie» soit un aéronef au standard Block 52 va rejoindre prochainement la Force aérienne du Maroc. Ce pays a sélectionné la configuration Block 52 du F-16C/D avec  le moteur Pratt & Whitney F100-PW-229 et dotés d’écrans avec affichage couleur. En mode air-sol, les avions disposeront de la nacelle de désignation Sniper, ils emporteront les bombes guidées GBU-24 et  GBU-31/38 JDAM, des missiles Maverick dans leurs version AGM-65D/G/H ainsi que le missile antiradar AGM-88B/C Harm. En version reconnaissance  l’avion emportera la nacelle longue portée DB-110 de Goodrich tout comme la Grèce et de la Pologne. en m ode air-air l’avion sera doté des AIM-9X avec viseur de casque en combinaison avec l’AIM-120C AMRAAM.

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Rappel :

Le General Dynamics F-16 «Fighting Falcon» est un avion de combat multirôle développé initialement par General Dynamics, aujourd’hui propriété de Lockheed-Martin, pendant les années 1970. Commandé par plus de 20 pays différents, construit sous licence en Turquie, en Coréée du Sud et par un groupe de quatre pays de l'OTAN le F-16 est en 2009 l'avion de chasse le plus utilisé dans le monde. 

«Alpha & Bravo» :

La construction en série commença mi-1975. Par rapport au prototype YF-16, le futur F-16A était plus long de 30 centimètres pour augmenter la capacité en carburant, son nez était redessiné pour permettre d'accueillir un radar Westinghouse APG-66, et sa surface alaire était augmentée de presque 2 m². D'autres modifications mineures avaient été apportées, et une version biplace F-16B était prévue. Le premier F-16A fit son vol inaugural le 7 décembre 1976, suivi par le F-16B le 8 août 1977

Les livraisons à l'US Air Force commencèrent début 1979 alors que celle-ci avait commandé 783 F-16A et F-16B supplémentaires, destinés à la chasse-bombardement.  La production en Europe avait débuté début 1978. Le millième F-16 fut livré le 8 juillet 1983.

Quatre lots de production principaux ont été réalisés (block 1 et 5, block 10, block 15 et block 20). Les F-16A/B européens ont subi un programme de remise à niveau (Mid-Life Update) pendant la seconde moitié des années 1990.

«Charlie & Delta» :

La version F-16C fut lancée en 1981 afin d'apporter à la fois des capacités tous-temps et la possibilité de tirer hors de portée visuelle (Beyond Visible Range). Pour cela, le radar APG-66 est remplacé par un radar multimodes bien plus performant AN/APG-68(V). D'autres améliorations furent apportées comme un détecteur d'alerte radar et des lances-leurres.

Le premier F-16C fit son vol inaugural le 15 juin 1984 et sa mise en service commença en 1986. Quatre lots de production ont été réalisés (block 25, block 30/32, block 40/42, block 50/52). Tous les F-16C/D ont été construits aux USA.

Premier  engagement :

Les premières opérations de combat du F-16 eurent lieu lors de l'opération quand Israël bombarda le site de la centrale nucléaire irakienne d'Osirak le 7 juin 1981 avec huit de ces appareils et six F-15. 

F-16 «Viper» :

Le F-16 est encore en développement avec peut-être son ultime version le «Viper». Le modèle «Viper» est en fait une modernisation destinée aux utilisateurs du F-16. L’appareil est cette-fois doté d’un nouveau radar avec antenne à balayage électronique (AESA) couplé à un nouvel ordinateur de mission et une architecture dotée de la fusion de données. Cette modernisation doit permettre de mieux préparer et interagir avec les appareils de 5e génération ou de génération 4++.

 

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Photos : 1 & 2 Cérémonie 4500e appareil @ Lockheed-Martin 4 F-16 «Delta» Heyl Ha'Avir @ Pascal Kümmerling

 

Commentaires

Un lot de 80 appareils F-16F "Desert Falcon" a été aussi commandé par l'armée de l'air des Emirats Arabes Unis, sous la dénomination Block-60. Le Desert Falcon est équipé du radar Northrop Grumman AN/APG-80 AESA et ferait cette "jonction" technologique avec les chasseurs de la génération F-35.
Des équipements spécifiques le distinguent nettement du Block 50 comme sa capacité d'emport du AIM-132 Advanced Short Range Air-to-Air Missile (ASRAAM) et son aptitude d'attaque tout-temps, l'AGM-154 Joint Standoff Weapon (JSOW) et l'AGM-84E Standoff Land Attack Missile (SLAM)....Un modèle de transition respectable avant la nouvelle génération !

Écrit par : Safi | 09/04/2012

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