01/06/2011

La RAAF va recevoir son A330 MRTT !

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Le premier avion de ravitaillement/transport de nouvelle génération A330 MRTT d’Airbus Military, destiné à la Royal Australian Air Force (RAAF), a quitté Madrid à 10h10 locale pour être convoyé vers l’Australie.

L’appareil, désigné KC-30A par la RAAF, devrait atterrir sur la base d’Amberley (Queensland) le lundi 30 mai, et sera officiellement livré au client dans les tout prochains jours.

Pour son vol de convoyage, l’A330 MRTT, piloté par un équipage mixte Airbus Military/ RAAF, transitera par McCarran (Nevada) et Hickam (Hawaii) aux Etats-Unis.

Cet appareil est le second à avoir été converti par Qantas Defence Services, à Brisbane. Il était revenu à Madrid pour la peinture et les dernières finitions. Le deuxième A330 MRTT destiné à la RAAF devrait le rejoindre en Australie en juin, deux appareils supplémentaires devant être livrés avant la fin de l’année. Le cinquième et dernier appareil commandé par la Royal Australian Air Force, arrivé il y a quelques jours à Brisbane pour conversion, sera livré l’an prochain.

La livraison de l’A330 MRTT sur la base d’Amberley de la RAAF fait suite à un programme très complet de développement et d’essais du seul avion de ravitaillement/transport de nouvelle génération certifié et opérationnel au monde. L’appareil a obtenu, en mars 2010, la certification civile (« Supplemental Type Certificate » – STC) civil, avant de recevoir la certification militaire militaire en octobre.

L’A330 MRTT de la RAAF sera équipé de deux nacelles de ravitaillement sous voilure, de la perche ventrale de ravitaillement ARBS (Aerial Refuelling Boom System) développée par Airbus Military, ainsi que d’un réceptacle universel UARRSI (Universal Aerial Refuelling Receptacle Slipway Installation) permettant son ravitaillement par un autre avion du même type. Cet appareil de 270 sièges, propulsé par deux moteurs General Electric CF6-80E, est en outre doté de mesures d’autoprotection (Defensive Aids Suite – DAS) exhaustives.

A propos de l’A330 MRTT

Ayant reçu le certificat de type de l’autorité de certification civile européenne EASA en mars 2010, puis le certificat militaire de l’autorité espagnole INTA en octobre, l’A330 MRTT d’Airbus Military est le seul avion stratégique de ravitaillement et de transport de nouvelle génération actuellement disponible et opérationnel au monde. L’importante capacité d’emport carburant de base (111 tonnes) de l’avion de ligne A330-200, dont il est dérivé, permet à l’A330 MRTT d’exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l’adjonction de réservoir supplémentaire. L’A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d’Airbus Military et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit).

Grâce à son large fuselage, l’A330 MRTT peut également servir d’avion de transport capable de transporter 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d’évacuation sanitaire (EVASAN) et recevoir jusqu’à 130 civières. L’A330 MRTT totalise à ce jour 28 commandes émanant de quatre clients (Australie, Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis et Royaume-Uni), et a déjà reçu un renouvellement de commande de la part du Royaume d’Arabie Saoudite.

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Photos : l’A330 MRTT de la RAAF @ Airbus Military

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