19/09/2009

Le premier Gripen Thaï a volé

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Ce vendredi, le premier JAS-39 D Gripen no : 70101 destiné à la Royal Thaï Air Force a effectué son vol inaugural. Aux commandes, le pilote d’essais de Saab, Mats Thorbiörnsson. Le vol a débuté à 14H50 heure local et a duré 80 minutes.

 

Remplacement partiel des F-5 E/F :

 

La Thaïlande a lancé le programme de remplacement partiel de ses Northrop F-5 E/F Tiger II, soit 15 machines appartenant au Squadron 701 basé à Surat Thani (Sud de la Thaïlande). Pour mémoire, la RTAF avait choisi dans les années nonante le Boeing F/A-18 Hornet, mais le contrat fût dénoncé par les Etats-Unis, faute de moyen de paiement du pays du sourire. En effet, celui-ci avait proposé faute de liquidité de payer la moitié des Hornet avec de la viande de poulet !

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Suite à une seconde évaluation dans au début des années 2000, c’est le Gripen suédois qui remporta le marché. La commande fût lancée en 2008 pour l’achat d’un premier lot de 6 avions (2 biplaces et 4 monoplaces) assortit d’une option pour 18 autres aéronefs. En parallèle, la RTAF a commandé également au constructeur suédois un Saab 340 Erieye (AEW) ainsi qu’une seconde machine en version commandement aérien et contrôle de liaisons de données.

 

La formation des pilotes Thaï commencera sur Gripen l’année prochaine en Suède et les livraisons vont s’échelonner d’ici 2011.

 

Sur les 18 Gripen en options restant, 6 pourraient être commandé d’ici 2015 pour compléter le squadron 701, les autres Gripen devraient être confirmés au plutôt d’ici 2018 pour remplacer le second lot de F-5 T ( F-5 modernisé par Israél, doté de missiles Python 4).

 

Les Gripen vont venir compléter le parc des 61 Lockheed F-16 A/B Block 10/15 qui équipe la RTAF.

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Photos : 1 & 3 le Gripen D Thaïlandais lors du premier vol. @ Stefan Kalm, Saab AB. 2 Northrop F-5 T, @ YK.

Commentaires

Excellent cette histoire de poulets pour payer les Hornet ! Je ne la connaissais pas !

Écrit par : Steeve | 21/09/2009

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